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靠區塊鏈看穿大老闆,金融交易不再黑箱作業——《區塊鏈革命》

編按:你知道什麼是區塊鏈嗎?它已經開始創造出新秩序與新思考,如翻轉機會不均、改善黑箱作業等問題,帶來更便利的生活。在《區塊鏈革命:比特幣技術如何影響貨幣、商業和世界運作》中,將更進一步解析區塊鏈的作用與未來。本文選自第 1 章〈信賴協定〉,帶你初步了解區塊鏈和它的優點。

文/Don Tapscott、Alex Tapscott;譯/陳以禮、李芳齡

圖片來源:BTC Keychain@flickr, by CC 2.0

區塊鏈是一種協定機制,只要透過分散在網路上的運算設備,就可以確定資料交換的可靠性,不必透過各種第三方組織提供保證。這帶來的好處是:

1. 建立信用的成本降低,不必再忍受各種手續費的剝削。

2. 個人對於自己資料的掌控度提升,不會再淪為中介機構的獲利工具。

網際網路的覺醒!

強勢的「數位時代產業巨擘」如亞馬遜(Amazon)、Google、蘋果公司和臉書——這些都曾是伴隨網際網路孕育而生的新創公司,它們掠取了民眾或是各種機構寶貴的資料後,往往把這些資料當成私有財產而不是公開上網。

雖然這些企業替消費者創造了可觀的附加價值,但是這樣使用資料的其中一個結果,就是造就一批新的資產階級,而且可能比歷史上其他的資產階級更難以撼動,另一個結果,就是侵害了我們對於個人隱私與自主權的傳統觀念。

世界各國政府會利用網際網路改善運作方式,提供更好的公共服務,可是也會運用資訊科技監控並操弄人民,即使是很多民主國家的政府,也都會用資通訊科技監看人民,帶動輿論風向,讓他們只能目光如豆、短視近利,輕忽自身權利與自由遭到戕害的事實,好讓當權者可以安穩享受權力的滋味。

專制政權如中國、伊朗,甚至會在網際網路的世界搭上一堵與世隔絕的高牆,一方面打擊異議份子,另一方面驅使民眾盲目朝向自己設定的目標前進。

還好這些並未如某些人所宣稱的「網路已死」。網路當然還是未來數位世界的關鍵元素,我們每個人也都應該盡一己之力捍衛網路世界的自由,就好像全球資訊網基金會(World Wide Web Foundation)一樣,為了網路世界的開放、中立與推陳出新而奮鬥不懈。

又自由又保有隱私?區塊鏈到底有多神

現在有了區塊鏈的輔助,扭轉現有趨勢、走向不同可能新世界的道路於焉誕生。我們現在擁有真正的對等平台,可以讓本書提到許多讓人興奮的事情美夢成真;我們可以擁有自己的帳號和自己的個人資料,可以在網路上輕鬆完成交易,即使沒有強大的中介機構扮演金流和資訊流的仲裁人,我們還是可以自行創造出商業價值互相交易,也可以讓好幾十億人迅速跨過藩籬,融入全球的經濟體系。

我們可以保有自己的隱私,並同時定價自身的相關資訊;可以確信智慧財產的創作者,都能得到應有的報酬。為解決社會上日益擴大的貧富差距,我們將不只是用財富重分配的手段,而是從財富分配的源頭直接著手——從財富創造的方式開始著手,讓世界各地不論是農夫還是音樂家,都能更全面優先主導自己所創造的財富。區塊鏈的影響將會是深不可測。

在區塊鏈問世之前,線上交易的信賴來自於個人、中介機構或是其他組織所提供的保證。圖片來源:Concept 2 Model D@flickr, by CC 2.0

進化版?區塊鏈的信用機制

因為區塊鏈把資料存放於網路上,而且如果要更動資料必須是網路上超過半數的電腦皆認可才能更動,這帶來兩個好處:

1. 避免以往資料存放在單一資料中心,可能被駭客攻擊的風險

2. 由於網路上的電腦眾多,使得惡意修改資料實際上不可能發生。

數位年代的信用機制

區塊鏈平台可以用趨近同步進行的方式,結算所有數位化的紀錄資料。這跟你又有什麼關係呢?我們相信真實的紀錄可以免除我們的憂慮,來自各界的信賴更會讓我們的每一天過得更踏實。

假定你是一位音樂愛好者,希望創作者能用自己的音樂作品謀生;或者你是一位想要知道漢堡肉真正來源的消費者;甚至是再也無法忍受政治人物黑箱決策不可靠的一位市井小民,還是極為重視隱私、並且認為自己所寫的一字一句都值得珍藏(或者說是弊帚自珍也罷)的社群媒體使用者。

就在我們寫作本書的同時,已經有創新者投入開發區塊鏈應用程式,以滿足前述各種目的之所需,而這還只不過是最初的應用階段而已。

在區塊鏈問世之前,線上交易的信賴來自於個人、中介機構或是其他組織所提供的保證。因為我們多半不認識交易對手,遑論知道對方是否童叟無欺,因此我們需要第三方介入,替陌生的對象擔保,保留雙方的交易紀錄,並依照第三方的商務與交易慣例帶動網路商機。

這就讓這些強而有力的中介機構——包含銀行和政府在內,還有 PayPal、威士(Visa)、Uber、蘋果公司、Google 等產業巨擘——取得了線上交易的最大利益。

我們可以靠區塊鏈看穿大老闆?

在新興的區塊鏈世界中,透過網際網路,甚至是線上交易的標的本身,就能創造出信賴。區塊鏈所謂的「信賴」,指的是買賣商品或服務時能否呈現完整資訊,並保障資料不會外洩,並不是把所有商場上的信用都包山包海混為一談。

我們認為,願意把一部分或全部買賣業務放在區塊鏈平台上的企業,肯定可以享受股價飆漲的好處。未來,股東和市民會希望所有公開交易的公司、靠稅金補助運作的機構,能在區塊鏈上進行它們的交易和資金移轉。

只要資訊愈透明,投資人就愈能衡量負責營運的執行長,到底值不值得領取那麼豐厚的紅利;區塊鏈加持過的合約,也可以提高交易對手履約的意願;選民也能更清楚知道他們所選出的民意代表,在處理財政議題時誠不誠實。

區塊鏈非但不會讓計程車司機工作不保,還會拉近司機與乘客之間的距離。圖片來源:Nick Harris@flickr, by CC 2.0

區塊鏈可以為我們帶來什麼好處?

區塊鏈可以創造真正對等的共享經濟。如果你是創業人士、網拍店家,你可以就你所創造的每一分價值收取合理費用,不必再付什麼加盟金、上架費之類的東西。

在實體世界裡,你的名聲跟生活周遭脫不了關係——你家附近的店家、你的老闆,或者是你在晚宴上認識的朋友,都會對你有所評價,但在數位經濟的環境中,每個分身的名聲都不用受到實體世界的限制,因此可以讓世界各地的人,都加入到數位經濟的體系裡。

擁有電子貨幣戶頭的人可能在非洲設立一個分身,然後讓它的名聲高到可以取得融資開始創業。

營造真正對等的共享經濟

不明就裡的人,往往把 Airbnb、Uber 和其他類似平台,視為「共享經濟」(sharing economy)的一環。共享經濟是個有意思的詞彙——大家一視同仁,一起創造並分享商業價值,但是前述平台的營運模式卻很難算得上是共享。

事實上,這些平台的成功因素恰好是不共享——他們整合了服務,所以應該稱之為整合經濟(aggregating economy)才對。市值高達650億美元的 Uber,是一家整合載運服務的企業;坐擁 250 億美元身價的 Airbnb 整合了民宿空房的資訊,成為矽谷投資人的新寵兒。

想像一家與集中管控的 Airbnb 相反,採取分散式架構,並由所屬會員協力營運與共享的新公司——這家建立在區塊鏈上的 Airbnb,就叫它 bAirbnb 好了。當旅客想尋找空房清單時,bAirbnb 的軟體會把區塊鏈上的清單資料掃描一遍,並依照旅客設定的條件進行篩選,再把符合條件的成果顯示在旅客面前。

因為可以在網路上的區塊鏈找到每筆住宿紀錄,只要旅客給予好評,房東就可以相對地提升評等,建立自己的口碑——這次可不需要中介機構代為評價了。

區塊鏈平台以太坊(Ethereum)的創辦人維塔力克.布特林(Vitalik Buterin)說:「雖然大多數科技會把勞動者邊緣化,去做一些只能勉強餬口的工作,但是區塊鏈恰好是反過來的去中心化,所以非但不會讓計程車司機工作不保,還會拉近計程車司機與乘客之間的距離,讓 Uber 的經營方式無以為繼。」

報酬回歸,區塊鏈讓創作免於剝削?

在第一代網際網路的環境下,很多智慧財產的創造者,無法透過自己的作品得到合理報酬。有了區塊鏈,你付出的每一塊錢都會直接成為創作者的後盾,讓他們優先享有利益,可以無後顧之憂地創造出更多更好的藝術作品。

區塊鏈能夠做的,就是確保這些創作者能夠得到恰如其分的報酬。圖片來源:abstrkt.ch@flickr, by CC 2.0

讓創作者優先享有利益

回想一下點對點音樂檔案共享平台 Napster 在 1999 年問世後,主流唱片公司採取了什麼反應。音樂產業幾家主流唱片公司聯手控告 Napster 這個新的經營模式,被告除了 Napster 創辦人外,還包括其他一萬八千多名的線上使用者,最終在 2001 年 7 月迫使 Napster 關站。

為這起事件拍攝紀錄片《下載有理》(Downloaded)的導演亞力士.溫德(Alex Winter)在接受《衛報》(The Guardian)專訪時表示:「我很難對重大的文化演變做出非黑即白的二元判斷…以 Napster 的例子來說,在『任何我已付費的東西都可以分享』的立場,與『就算是買來的,你只要分享任何一個音樂檔案都是犯罪行為』的觀點之間,存在著數也數不清的灰色地帶。」

這話說得沒錯。與其控告消費者,和他們一起找出新的做法往往才是更長遠的經營方式。這起事件後來讓音樂產業成為眾所矚目的焦點,讓大家見識到音樂產業經由通路鋪貨的銷售模式,既欠缺效率又跟不上時代腳步,有些公司政策甚至還有壓迫音樂創作人的嫌疑。

時至今日,音樂產業的經營模式還是改變不大。如今我們可以在區塊鏈上,看到新萌芽的音樂產業生態,在這個領域引領風騷的,包括英國創作歌手伊莫珍.希普(Imogen Heap)、大提琴家柔伊.基廷(Zoë Keating),以及區塊鏈開發人員與創業家。所有文化創業產業念茲在茲的都是追求突破,區塊鏈能夠做的,就是確保這些創作者能夠得到恰如其分的報酬。

(本文摘自《區塊鏈革命:比特幣技術如何影響貨幣、商業和世界運作》)

延伸閱讀:

健保隱私就靠它了!區塊鏈在安全管理上做了什麼?——《區塊鏈革命》




老闆學校講座國際場

《硬體創新點子出來後,然後呢?/ New idea for hardware comes up, and then?》

新創團隊或許都曾面臨相同的問題:如何面對國際市場的廣大與不同?尤其硬體創新團隊更面臨實體銷路、通路等問題。身為硬體創新小團隊,要如何在沒太多資源的情況下,以小蝦米之身對抗大廠鯨魚?然而,或許我們也看到不少國外硬體新創團隊成功走出一片天,難道國際團隊就真的比較吃香?

另一方面,自從 IoT、Maker 技術一詞大量被搬上檯面後,似乎人人都可以透過軟體、改變製造技術來硬體創新,製造出又酷又炫的產品。但卻逐漸看到各種募資失敗、無法正常出貨等新聞,最終,硬體創新只是一場夢?身為小團隊在沒有大量資本下,要如何製造原型(Prototype),快速檢驗自己的想法?從點子到實現,需要花費多少時間?當團隊成功出貨後,又要如何延續之後的銷路,將商品銷售到全世界?如何再利用第一批的顧客名單?

2017 年老闆學校講座,我們邀請到專注於 VR 領域穿戴式裝置的美國新創團隊「Machina」,跨海與臺灣快速試製團隊「美鈦國際」及工研院主導的硬體媒合平台「Tripple」(快速試製中心)分別一起談論國際新創團隊是如何突破市場的界線,操作國際市場,把商品銷售到全世界,他們是怎麼從點子到概念商品化?並找到快速試製供應商?如果你也好奇,7/20 歡迎一起來和我們聊聊《硬體創新點子出來後,然後呢?》

 

圖片來源:flickr

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