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日本 VR 產業最要感謝的人其實是:初音未來

2016 年 07 月 14 日

我們先不討論初音是不是人這件事(要戰嗎!?),但是在日本 VR 內容風風火火發展的此刻,很難想像在 3 年前,「 VR 是非常糟糕的體驗,不可能成為流行。」日本 VR 孵化器 Tokyo VR Startups 創辦人新清士當時是這麼說的,直到他遇見初音之後,徹底改變了他的人生。這不是簡單的阿宅和軟體的愛情故事(謎之聲:你說誰是軟體!!),而是從一個看衰 VR 的日經新聞記者,變成 VR 遊戲公司董事長的奇妙旅程。

自稱阿宅的新清士,今年首次來台參加遊戲開發者論壇。
自稱阿宅的新清士,今年首次來台參加遊戲開發者論壇。

「當年在新加坡的遊戲開發者活動首次試玩 Oculus 的 DK1(Oculus VR 頭盔初代機),玩不到幾分鐘,就去廁所吐了,之後還在旅館裡躺了一個小時才恢復。」新清士說,他立刻將這段糟糕的試玩體驗寫在報導裡,並且還說「我很討厭 VR,這不可能普及的」,而被 VR 遊戲開發者視為頭號公敵。

然而當他遇見另一位阿宅 VR 開發者近藤義仁後,他開始對 VR 改觀了,因為近藤義仁開發了一款名為「Miku Miku 握手」的遊戲,這遊戲的內容非常單純,就是讓玩家可以跟初音握手。「戴上 VR 頭盔,握住他們自己設計的機器手掌時,我真的覺得初音就站在我面前,」新清士說,尤其是心裡明知道初音是虛擬人物,卻如此真實的出現,更覺得不可思議。

日本特色的「溝通式 VR」

值得一提的是,新清士戴的仍然是那款 Oculus DK1,同樣的裝置,為何使用者體驗會差這麼多?首先,玩家只要不在虛擬空間中移動,就幾乎不會產生 「VR 暈」;其次,開發者考量到使用者的視角與初音的動作之間的關聯互動,還有眼神接觸,並且精準的計算了攝影機的角度,讓玩家可以專注在初音的眼神與手部的觸感。

「Miku Miku 握手」大獲好評,另一方面,玩家也可以使用免費的動畫軟體「Miku Miku Dance」製作一連串的舞蹈動作,讓初音跳給你看,並將成果上傳到 niconico 平台分享,透過社群力量,源源不絕的產出內容,3D 大廠 Unity 則提供簡單易用的平台,讓使用者可以將原本設計的 2D 動作轉成 3D,創作出更真實的初音,透過 VR 技術這些願望都更加貼近現實。

「日本遊戲文化的一個特色是,我們很習慣跟面前的虛擬角色對話(戀愛遊戲),這樣的遊戲模式在歐美幾乎不存在。」新清士指出,這種文化加上 VR 裝置就造就了 Communication VR (溝通式 VR)遊戲的出現,萬眾期待的「Summer Lesson」就是從這個脈絡誕生的。

東西方對 VR 的不同想像

這也帶出另一個有意思的現象,西方對 VR 的想像是在虛擬實境中還原真實世界,日本 VR 則是企圖讓虛擬世界變得真實。「最貼切的形容,我認為是駭客任務跟攻殼機動隊的對比。」新清士認為,在「駭客任務」的世界裡,你根本分不清真假,但是在「攻殼機動隊」的最後一幕,主角接上 internet 之後,卻成為接近神一樣的存在,兩者有本質上的差異。換句話說,像 Facebook 想要達成的 Social VR、VR 會議室等模式,對日本人來說,會覺得跟真實世界太像了很無趣。日本人就是要徹底投入虛擬世界,在裡面享受各種超現實的快感。

在 VR 遊戲 Summer Lesson 中玩家扮演的是女高中生的家教,可以與女主角近距離互動。圖片來源:nichegamer.com
在 VR 遊戲 Summer Lesson 中玩家扮演的是女高中生的家教,可以與女主角近距離互動。圖片來源:nichegamer.com

從社會面來說,這不難理解,日本社會的壓力極大,沒有人想要在虛擬世界裡還要應對上司、客戶跟各種繁文縟節。這樣不同的文化背景,帶來內容上的差異,對整體 VR 產業發展來說是好事一件,新清士認為,VR 也許就像當年的智慧型手機一樣,在美國、歐洲、中國、日本都會有各自的市場特色,開發者應該特別注意運用自己的文化元素,發展有特色的內容,在這片混沌不明的戰場,才有出頭機會。

儘管新清士樂觀看待多元文化的內容競爭,但是美國地區已經禁止了「Summer Lesson」上架,要突破文化隔閡,還是很困難,並不是大家都能像 Pokemon Go 一樣征服全世界。

從新清士和近藤義仁兩位日本 VR 產業的重要推手身上,我們看見的不只是他們對遊戲的熱情,還有一股宅宅專屬的浪漫,在蓬勃發展的 VR 產業背後,最強大的動力其實是源自對初音的愛啊!

封面圖片來源:jp.playstation.com

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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