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擴增實境(Augmented Reality)是什麼?|PanX 每週單字

你一定對鋼鐵人電影中,東尼·史塔克雙手翻玩著酷炫設計圖的畫面感到印象深刻;也許就在你上個月買的科幻遊戲大作中,主角正透過高科技頭盔中的地圖、彈藥等輔助顯示,擊退來襲的外星種族。也可能你根本想不起來從何時開始,提到科幻、未來等關鍵字,腦海裡出現的畫面都是懸空飛舞的炫光介面與互動自如的立體投影。

透過電影、小說與電玩,我們對高科技的憧憬很早就與上述情景劃上等號,好消息是這個夢想藍圖有望在我們的世代成為現實,上一次我們談了帶人們進入虛擬世界的鑰匙虛擬實境(Virtual Reality),這一次我們要介紹在現實中融入虛擬體驗的技術 ─── 擴增實境(Augmented Reality,簡稱 AR)

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圖片來源:Avengers: Age of Ultron(2015)

平平都是實境,是 AR 還是 VR?

廣義來說的 AR ,就是一種「將虛擬資訊擴增到現實空間中」的技術,相較於 VR 創造出一個可體驗的虛擬空間,AR 不是要取代現實世界,而是在現實世界中添加一個虛擬物件。藉由攝影機的辨識技術與電腦的運算,當預設好的圖片或感應媒介出現在攝影機畫面中時,就能看見相對應的虛擬物件。

另一種定義則是將真實世界和虛擬虛擬世界分別作為分類上的兩極,位於它們中間的被稱為「混合實境(Mixed Reality)」。其中靠近真實世界的是擴增實境 AR,靠近虛擬世界的則是虛擬實境 VR。按照融入程度的不同,AR 又可分成直接 3D 投影在現實世界中的空間擴增,以及須要透過螢幕或攝影機觀看,較為普及的可透視擴增

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圖片來源:photo via @wikipidia, CC License

除了分類上的不同外,比起還在推廣階段且需要頭戴裝置的 VR,只需透過手機就能體驗基本互動的 AR 已在廣告、行銷宣傳領域被大量投入。研調單位 Digi-Capital 甚至預計,2020 年時,擴增實境的市場規模將會達到 1,200 億美元,比虛擬實境 300 億美元的市場規模還要高出 4 倍。

小廠商玩噱頭,巨頭們則企圖改變未來生活

談到擴增實境的應用,市場上的成果已多不勝數,大致上可分為兩類:

微軟 HoloLens

微軟的 HoloLens 由開發到公布歷時 5 年之久,其構想的一部分甚至成為了在 2007 年發佈的體感遊戲主機 Kinect。從官方發布的各種影片可以看出,HoloLens 主要應用在遊戲加強專業領域等兩個方面。代表作如全球知名的創造性遊戲《當個創世神》,與 HoloLens 結合後,玩家就能可以在家中搭建自己的王國,該產品最新的應用則是透過擴增實境改變傳統的球賽觀影體驗。

透過微軟去年發表的未來概念影片 Productivity Future Vision ,可以看見擴增實境技術也被應用在假想的未來日常生活中,顯示娛樂只是其野心的第一步,創造一種新的生活型態或許才是微軟的終極理想。

Magic Leap

再來看看被視作微軟新生代勁敵的 Magic Leap,透過一隻鯨魚跳出體育場的震撼影片,吸引了網路上大量的轉貼,再搭配 10 億美元的融資金額,讓這間神祕的公司一夕間被視做 AR 領域的大黑馬。然而在獲得巨款後,Magic Leap 的後續動向如何,就比較少人關注。

根據已釋出的消息,Magic Leap 確實仍在 AR 領域持續發展,並建造了一間 30 萬平方英尺的工廠打算自行生產所需的晶片。然而令市場憂心的是,Magic Leap 目前所提出的都是經由特效後製的影片,尚未有實機 DEMO 展示,無論是操作感受或硬體大小都沒有詳細資料。雖然採用了不同於微軟的四維光場技術,理論上能提供更細膩的景深與互動效果,但市場上未有前例,所需的技術成本相比已經成熟的 HoloLens 難上許多,不免讓人覺得該公司過度自信。

不過現階段雙方都還未攤牌進入市場,以長遠的角度來說,尚未能斷定兩者間的優劣。但兩家公司創新的勇氣,確實為迎接下一個承載人們生活的平台,邁出了重要的一步。

萌與愛是進步原動力!AR 市場中的特例

事實上,早在 AR 大紅的近幾年之前,由音樂軟體 VOCALOID 誕生,更進一步成為日本虛擬偶像的初音未來,早在 2009 年就已經展開透過 3D 投影技術實現的現場演唱會,可以說是該領域的先驅之一。近年在 AR 技術大熱後,更有粉絲自製相關軟體企圖讓偶像實體化於生活之中,官方也正式發佈了手機專用的擴增實境 App

除了虛擬偶像,跨越世代的遊戲神奇寶貝也在去年底發佈了手機專用遊戲 Pokémon GO!,結合真實位置資訊與虛擬遊戲角色,讓玩家們可以在真實場景中收伏神奇寶貝或互相決鬥。影片一推出即造成市場上的轟動,遊戲預計於 2016 推出,也將成為近期 AR 市場代表性作品之一。

或許你已經在許多廣告或活動中看到 AR 技術的身影,從今以後也會越來越普及。AR 技術帶來的不只是體驗上的刺激,想像一下當你可以在家透過螢幕試衣、擺設虛擬家具,許多過去出門的理由或提供展示服務的廠商將被取代。而原本的戶外空間可能成為結合虛擬世界的遊樂場,同一條街道,戴上 AR 眼鏡,就能如電影午夜巴黎般穿梭在不同時代。

對於充斥虛擬資訊的社會不少人也許會感到焦慮,但這樣的時代正在接開序幕,其中也伴隨著對於社交、隱私、道德上的疑慮。不過別擔心,現階段我們的生活還不會全面改變,不仿先掃掃市面上搭配 AR 技術的 QR CODE ,成為這波浪潮的參與者。就像初音或神奇寶貝的率先實體化,群眾的力量確實有可能讓科技朝我們想要的方向前進。

 

參考資料:

封面圖片來源:photo via Tom@Flickr, CC License

關於作者


喻守謙

PanX 實習編輯。早上反社會,晚上倒垃圾的窮困好青年。
想把語言當做思考工具,但最常做的就是拿來上緊自己的螺絲而已。

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