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硬體新創小團隊從概念到量產:台灣是實踐夢想的別無他選|老闆學校講座

從點子到概念商品化,到找到快速試製供應商,甚至量產出貨。硬體創新小團隊要如何超越小資本額的限制,進而面對國際市場的未知隔閡?製作穿戴智慧裝置的美國新創團隊「MACHINA」,跨海與台灣媒合平台「美鈦國際」(metro)及「臺灣創新快製媒合中心」(TRIPLE)的合作,便是新創團隊突破市場界線的絕佳範例。

2017 年 7 月 20 日的老闆學校講座《硬體創新點子出來後,然後呢?》,邀請到 Machina 兩位共同創辦人 Antonio 與 Linda、美鈦國際總裁游伯勳(Dennis)以及 Triple 的專案經理皮宜倫(Ellen),從此次媒合的經驗,來談硬體新創在台灣的機會與挑戰。

講座現場照片,左至右分別為 Machina 共同創辦人 Linda 與 Antonio、臺灣創新快製媒合中心專案經理皮宜倫、美鈦國際總裁游伯勳,以及主持人泛科知識知識長鄭國威

Machina:硬體新創的熱情與課題

Machina 的目標,是設計出大眾愛穿的智慧衣著。團隊成員三人,Linda 負責行銷、Antonio 負責設計與 Daniel 負責工程技術。Machina 曾推出有方向燈等功能的單車背包、讓使用者在搭地鐵,或運動時也能聽音樂的喇叭帽T,以及能將肢體運動轉化為音樂的 MIDI 外套。Machina 的產品受到 《WIRED》、《TechCrunch》等科技媒體大幅報導與注目,目前已售出 1 萬 2 千套穿戴式產品,預計在今年底推出新產品「OBE」(Out of Body Experience),Antonio 稱它為「讓人原神出竅,達到出神入化境界的穿戴式產品」。

用肢體動作創作音樂的 MIDI 外套

Machina 的成立契機來自 Antonio 2011 年時的大學論文,曾經希望成為時尚設計師的 Antonio,在一次結合時尚與科技平台的嘗試中,製作出可移動達 5 公尺的穿戴式科技裝置(如下圖)。雖然這次初探,因違反法律讓 Antonio 被趕出學校,卻也點燃了他對智慧衣著的熱情,期待讓科技及穿戴產業突破革新。

 

Antonio 大學時期嘗試的智慧衣著,來源:Machina 分享簡報

 

雖然帶著遠大抱負,但 Machina 也不停在挫折中學習。Linda 表示,其實 MIDI 外套在市場進入階段,曾遇上極大挑戰,甚至成為 Machina 最大的失敗品,但挫敗也讓團隊領悟了 8 個重要課題:

  1. 在硬體創新的過程中,設計是硬體創新的關鍵,若沒有設計師與硬體部門的協助,將很難催生出產品。
  2. 製作原型時,要拉近與所有供應商的距離。Machina 曾犯的錯誤,便是曾與遍佈全球的供應商合作,包括墨西哥、歐洲及美國,即使只採取小量製造,也導致時間與成本的掌握更困難。對新創企業來說,每天所浪費的都是大把大把的機會,現在 Machina 也將供應廠商集中在台灣。
  3. 製造階段必須與市場進入策略同步,兩者相輔相成。如果不知道有多少消費者會購買產品,就無法確定製造時程與生產量,MIDI 外套的錯誤就是因訂單過多而無法及時產出,供應鏈問題是最大的挑戰。
  4. 產品不會自己賣,妳必須不停地銷售。新創團隊的老闆就是品牌形象,也最了解自己的產品,因此每天都要盡全力地銷售。
  5. 硬體新創的成本昂貴,能取得固定資金是很重要的。製作原型的過程可能需要多次嘗試,每次錯誤都是成本的增加,這點必須列入考量。
  6. 產品專利的獨特性除非到達一隻全新智慧手機或 GoPro 這樣的等級,否則妳的硬體產品並不會是最創新的銷售主張,必須同時著重軟體與硬體的結合。
  7. 當一個新創老闆,必須隨時都在做行銷人員,特別是要帶著熱情。
  8. 帶著最大的熱情,咬緊牙關撐下去。新創事業做硬體開發是很困難的,但只要堅持就有可能成功。

 

活動現場照片

硬體新創在台灣

臺灣創新快製媒合中心(Triple)

Triple 屬經濟部計畫下的政府平台,任務是協助硬體新創團隊找到台灣適合的製造資源。有多年的產業經驗成員,不僅希望將新創趨勢與技術引進台灣,也期待台灣幾十年來的代工經驗,能夠協助新創團隊落實產品。目前合作對象涵括全球團隊,60% 是台灣團隊,40% 案源則來自國外,包括美國、東南亞、新加坡與歐洲等地。

美鈦國際(metro)

擁有工業設計、PM 與業務紮實背景的 Dennis 認為,「當一個人有這些知識時,最適合的就是協助這些新創團隊,因為剛好符合他們的需求,新創團隊整合軟硬體的痛點我全都了解」,便於 2007 年開始著手設計「製造一體化」的服務。在與眾多的合作經驗中,Dennis 提出硬體新創團隊面臨的三大障礙:

  1. 沒有錢:天使創投在台灣仍不夠友善,但政府仍持續努力中。
  2. 不會做:整條生產線很長,在設計核心以外還需要許多跨領域技術。綜觀全球,合適的軟硬體整合環境就屬中國與台灣,而台灣不但有三十年製造經驗,能滿足所有製造需求,智慧財產權較有保障,較小的地域也方便縣市間的通勤。
  3. 不會賣:團隊不會對接實體通路,但目前線上購物發展蓬勃,此非大問題。

由於 Ellen 會定期到國外尋找案源,當時因緣際會在矽谷知名硬體加速器「Highway1」的場合認識了 Antonio,便開啟了 Machina 與 Triple 至今約一年的合作關係。Dennis 繼續說道,當 Machina 開始接觸美鈦國際時,Machina 已完成外觀工業設計的部分,但在這之後的流程便無法掌握,例如估價。

Antonio 此行來到台灣,他說:「這是第三次來台灣,必須在三十天內,專注於製造商並完成兩成的製造規模。任務艱鉅,但相信在合作夥伴的幫忙可以完成」。

對台灣硬體資源非常有信心的 Dennis 以過去的經驗為例,指出美國要取得這些資源並不容易,但台灣夠小,繞一圈新北市就可以拜訪各式各樣的公司與工廠,更強調:「新創團隊要完成夢想,別無他選,就是台灣」。

面對挫折的唯一方法:熱情

過去曾發生過,硬體新創倒閉及募資後失敗的慘痛經驗,可能影響投資者與消費者的信心,而 Machina 是如何持續說服支持者的呢?

Antonio 對 Machina 的產品相當有信心,他認為人一天會使用到多種裝置,但絕對不會忘記穿衣服,因為衣服就像第二層皮膚。Machina 不是要讓使用者「戴上裝置」,而是將電子感應器整合到具有美學設計的衣著中,實現提升人類潛能的願景。

最後,Dennis 則認為關鍵在於「熱情」,他說:「從 Antonio 剛才的簡報就能看出,他們已經開始這麼長時間、失敗多少次,能夠熬到現在,除了口袋有錢,就是熱情。熱情一旦澆熄,七天都撐不下去」。

 


老闆學校講座

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