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08/26 - 向微軟大鯨魚下戰帖:網景創立作業系統 Navio

微軟(Microsoft)和網景(Netscape Communications Corporation)的瀏覽器之爭是科技史上一場相當知名的戰役:戰火自 1990 年代初期開始延燒,在當時網景不但是第一個普及的瀏覽器,市佔率也遠高於其他公司。直到微軟開始急起直追 —— 利用 Windows 作業系統強制搭載 IE 瀏覽器(Internet Explorer)的作法企圖獨佔市場,這雖然使得 IE 的聲勢逐漸高漲,但網景和美國司法部門也開始以反壟斷法打擊微軟。

就在這兩個死對頭打得如火如荼之際,網景於 1996 年 8 月 26 日宣佈創立子公司「Navio Communication」,號召 50 多位矽谷人才共同打造出能與微軟匹敵的作業系統,但新作業系統並不打算與微軟的主戰場正面交鋒,轉而進攻電視、電玩遊戲、智慧型手機等非個人電腦的數位裝置。

網景創辦人之一安德森(Marc Andreessen),圖片來源:Wikimedia。
網景創辦人之一安德森(Marc Andreessen),圖片來源:Wikimedia。

當時雖然有許多業界人士態度悲觀,認為理想和實際執行可能有落差,但網景看準了未來跨平台與多裝置的前景,預估 5 年內數位裝置將會大幅成長,這個遠見也成功吸引了任天堂(Nintendo)、索尼(Sony)、Sega 和日本電器(NEC)等大廠牌的支持,任天堂總裁山內溥(Hiroshi Yamauchi)曾表示,非常期待 Navio 能夠串連電玩和網路的技術與市場潛力。

甲骨文董事長艾里森,圖片來源:Oracle PR @Flickr, CC Licensed.
網景後來將 Navio 賣給甲骨文。圖為甲骨文公司董事長艾里森。圖片來源:Oracle PR @Flickr, CC Licensed.

即使網景一開始就為 Navio 開闢了個人電腦以外的第二戰場,但和資產雄厚的微軟相比,仍然是一場小蝦米對抗大鯨魚的戰役。一直到隔年(1997 年)5 月,網景宣佈將 Navio 賣給軟體公司「甲骨文」(Oracle),甲骨文也將把 Navio 合併至旗下的「Network Computer Inc. 」部門。

甲骨文於 2013 年曾一度登上全球收入第二高的軟體公司的寶座(第一高當然就是微軟了),收購 Navio 可以說是一場完美的交易:甲骨文因此獲得新技術的支援,得以從企業市場進軍到消費者端 —— 不但能拓展自家的市場規模,也使消費者有更多的選擇空間。甲骨文執行長艾里森(Larry Ellison)也間接透露了對微軟長久以來的不滿,「這是為了對抗西雅圖那邊的人(指微軟)」,否定了獨佔式科技,更提倡技術的標準應保有開放性。

對於網景來說,雖然也從中得到一筆資金來支援開發,可惜的是,它的結局有些人可能已經知道了:網景從那時起便因不敵微軟的競爭,收入節節下降,後來在 1998 年被美國線上(American Online)收購,最終於 2007 年正式停止運作。曾經能與微軟在市場上纏鬥的一代公司,就這樣消失在時代的洪流中。

 

參考資料:


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封面圖片來源:Marcin Wichary @Flickr, CC Licensed.

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PJ H

PanX 工讀編輯,不是 3C 迷,也非科技專家。希望人類、環境和科技能好好相處,太冷就待在家,太累就睡一覺,眼壓高就先別看螢幕。

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