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08/21 - 封閉的社會,關不住渴望自由的心:Google 共同創辦人謝爾蓋布林誕生

一個獨裁專制的社會,究竟能夠壓抑、限制住多少的天賦與才華?但同樣專制的社會,又能夠激發出多少渴望證明自己、渴望改變的力量?一個懷才不遇的父親,為了提供兒子更友善的生活環境,帶著一家人遠走他鄉,追尋更美好的未來。沒想到男孩長大後,竟然真的創立了登上《財富》500 強榜單、影響了幾乎全球人民生活的跨國企業。這間公司名叫 Google,而這名男孩,便是 Google 共同創辦人之一:謝爾蓋.布林(Sergey Brin)。

壓抑的社會

1973 8 21 日,布林誕生於蘇聯(今俄羅斯)的莫斯科。布林的爸爸老布林平時在學校教書,一家三口看似過著順遂的生活。但事實上,布林一家猶太裔的血統背景,在當時的俄羅斯社會中,遭受到相當多有形、無形的歧視。老布林後來曾在訪談中表示,因為這股反猶太的氛圍,他不但被迫早早就放棄自己想成為一名太空人的夢想,在校園、職場裡也時常受到不公平的待遇。

而他最不希望的,就是讓小布林在未來也必須面對這樣的處境。在一次前往波蘭參與學術研討會的機會中,老布林得以與世界各國的學者互相交流,並深深感受到了自由世界的美好。這次的經驗,讓老布林下定決心,要帶著全家人離開保守專制的俄羅斯。起初布林的媽媽還有些反對,捨不得如今已經建立起的生活,但最終還是為了小布林的未來,同意一起移民美國。

配戴著自家產品「Google 眼鏡」的布林,2013。 圖片來源: TED Conference @Flickr, CC Licensed.
配戴著自家產品「Google 眼鏡」的布林,2013。 圖片來源: TED Conference @Flickr, CC Licensed.

自由的氛圍

在布林 6 歲那年,全家人順利移民美國後,布林的媽媽開始在美國航太總署(NASA)擔任研究員,而老布林則在馬里蘭大學擔任數學教授,平常也在家親自指導寶貝兒子的數學以及電腦科學。小布林受父親對資訊科技的啟蒙,之後影響了他的一生。

自馬里蘭大學畢業後,布林進入史丹佛大學攻讀電腦科學的博士學位。在史丹佛,布林遇見了一位他生命中非常重要的朋友 - 賴瑞.佩吉(Larry Page),同樣對於電腦、程式以及網路有著狂熱的兩人旋即一拍即合,各式各樣的創意與點子也隨之迸發。

綽號「三頭馬車」的三位 Google 重要領導階層。左:在 2001 - 2011 擔任 Google CEO 長達十年的埃里克史密特(Eric Schmidt),中:布林,右:Google 另一位共同創辦人佩吉。 圖片來源:Wikipedia
綽號「三頭馬車」的三位 Google 重要領導階層。左:2001 - 2011 擔任 Google CEO 長達十年的埃里克.史密特(Eric Schmidt),中:布林,右:Google 另一位共同創辦人佩吉。 圖片來源:Wikipedia

創業之路

對資料探勘同感興趣的兩人,不久後便決定一同打造一個「大規模的超文字(Hypertextual)網路搜尋引擎」,並在學校宿舍內展開了繁忙的創業之路。

被當作設備實驗室使用的佩吉寢室內,總是堆滿了伺服器電腦;而布林的房間則被當作辦公室,負責編寫程式以及在網路上測試全新功能。1998 年,布林與佩吉毅然決然暫停學業,結束了工作學校兩頭燒的窘境,全力衝刺搜尋引擎的事業發展。兩人在校外租用了一間廢棄的車庫當作第一代總部,而「Google 公司」也在這年正式成立。

後來 Google 在兩位創辦人與經營團隊的努力下,經歷了一番挑戰、成長與創新,如今已經成長為資本額超過 1200 億美元(2015 年底)的產業霸主;營運項目也從最初的搜尋引擎入口網站,到如今包括電子信箱、地圖、手機系統、電信網路,以及近年來的新興科技如 VR 技術、人工智慧、無人車等等,在科技產業的各個面向持續不斷的挑戰極限。

身為創辦人之一的布林,身價自然也跟著水漲船高,根據今年八月富比世的排行,布林以高達 380 億美元的身價,名列全世界富豪榜的第 13 名。

 

參考資料:


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封面圖片來源:Wikipedia

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Seliao

PanX 實習編輯。

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