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06/02 - 通往下個世代的列車:電動化高架鐵路誕生

前陣子剛釋出概念影片的「Straddle Bus」引起一陣瘋狂的討論,這台巴士不但描繪了對未來的想像,也再次顛覆了許多人對大眾運輸工具、能源和城市規劃的概念。每個時代都有屬於它的大眾交通工具,例如鐵路的高架化、電動化與高架電動化(也太難唸)就出現於不同年代背景。

鐵路高架化「與」鐵路電氣化

鐵路的高架化發展起於 1840 年代的倫敦,到了 1860 年代的美國才開始普及。由於當時的鐵路都是蒸氣發電,火車頭會噴出大量的煙霧和煤灰,還會產生巨大的噪音,幾乎可以說是所有髒東西都被塞進這個大城市了。(現在好像也似曾相識)

至於鐵路的電動化,則是由德國工業家維爾納西門子(Werner Siemens)所建造,在 1879 年發表於當時的「柏林工業博覽會」(Berlin Industrial Exhibition),一次能承載 30 名乘客,但卻只能運行 5 公里。

鐵路高架化+鐵路電氣化

有了高架鐵路,也有了電動鐵路,這兩項技術如果能結合不就完美了嗎?

第一座電氣化高架鐵路出現於 1880 年代左右的美國,由兩位發明家愛迪生(Thomas Edison)和菲爾德(Stephen Field)所研發。而這高架電動鐵路在 1883 年的今天(6 月 2 日),首次於「芝加哥鐵路博覽會」(Chicago Railway Exhibition)上試營運,他們當時與電氣鐵路公司合作,以 200 萬美元(現在的 4400 萬美元)建造一座迷你及室內版電動鐵路,並繞著博覽會場周圍跑,這項象徵新時代的發明驚艷了當時所有人。

最初所研發的電動火車頭重達 3 頓、長約 3.6 公尺、寬約 1.5 公尺,藉由摩擦兩端接了電的鐵絲來產生電流,能夠以 15 匹馬力的功率和每小時 14 公里的速度前進。在整個「芝加哥鐵路博覽會」的展期中,這座迷你電動鐵路一共載了 2 萬多名乘客,也成為現在芝加哥地鐵(Chicago L,L 是 elevated 的縮寫)的原型。

21 世紀的 Chicago L,圖片來源:Wikipedia。
21 世紀的 Chicago L,圖片來源:Wikipedia。

後來芝加哥的高架電動鐵路於 1895 年正式啟動,三條支線也連接了其他非電氣化的高架鐵路,一直到了 20 世紀前,所有支線皆完成了電氣化。

在蒸氣化逐漸被淘汰後,電動鐵路成了現代的主流,而隨著磁浮列車和 Hyperloop 等新型能源鐵路的問世,能夠載我們通往更便利,同時又更乾淨的未來嗎?我們拭目以待。

 

參考資料:

封面圖片來源:Wikipedia。

關於作者


PJ H

PanX 工讀編輯,不是 3C 迷,也非科技專家。希望人類、環境和科技能好好相處,太冷就待在家,太累就睡一覺,眼壓高就先別看螢幕。

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