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然後公司就死掉了。HereO、呼叫阿福創業失敗血淚談|老闆學校講座

文/李霜茹

創業遇到瓶頸,你會繼續苦撐?放棄?真的是一句「轉型啊笨蛋」就可以解決的嗎?如何設定公司停損點?轉型之後就都一帆風順了嗎?一連串的選擇與難題,在在考驗創業者的決心。

知識學苑的老闆學校系列講座《創業失敗了怎麼辦?》邀請到兩位從「失敗」中浴火重生的講者:群眾募資平台 HereO 的共同創辦人翁梓揚(Paul)與今年初剛停止服務的呼叫阿福共同創辦人余致緯(Ronald),一起來談談創業失敗後,怎麼辦?

HereO 共同創辦人:創業一定要能把麵包放到桌子上

「我覺得在創業這個領域裡面,成功和失敗的界線其實模糊,你沒辦法去定義成敗,不是今天沒有錢、倒閉就是失敗,能 IPO 就算成功。」群眾募資平台 HereO 的共同創辦人翁梓揚

最近剛與夥伴將公司從群募平台 HereO 轉型成新型訂閱式募資平台 Pressplay 的 Paul,對於所謂的創業成敗有自己的一套看法,他把過去的寶貴經驗以電影概念整理成「創業三部曲」。

#首部曲 — 全面啟動:找到痛點了,太棒了,一定要出來打個頭陣!

「當初會做 HereO 原因非常簡單,我爸在他那個年代也創業,但近五年開始生意不好,我因此開始思考有沒有辦法讓產品、尤其是硬體,不會在正式開模後才發現市場不能接受,有沒有一個能小量測試使用者反應的方法?HereO 便誕生了。」

Paul 說 HereO 是臺灣第三家正式上線的募資平台,跟一般綜合型募資平台不太一樣,國內比較有名的平台如 flyingV嘖嘖,像是臺版的 Kickstarter ,做了很多不同領域,設計、軟體、音樂、硬體都有。HereO 則是唯一一家針對音樂藝文跟設計文創設立的平台,他是硬體出身,另一位夥伴當時從奧美離開,懂藝文、娛樂產業,所以決定各做一個區塊,做紮實。

「那時候其實有募到 1,200 萬元,在音樂上已經做到最好的了,臺灣的獨立、主流音樂圈都有不少唱片公司喜歡我們,覺得 HereO 可以幫他們解決很多問題,算是走出一個小小成就。」

「但我後來發現,我們只有滿足部分客戶的需求,而且這個自我滿足是空虛的,越來越多客戶回來說不能用群眾募資平台解決長期問題,你能不能真的幫我的品牌做一個持續延伸?像是樂團,出了 EP、專輯之後,沒有後續的演唱會,他們還是餓。」

轉型為 PressPlay 的 HereO 共同創辦人 Paul
轉型為 PressPlay 的 HereO 共同創辦人 Paul

#續部曲 — 黑暗時刻:競爭者湧入群募界,利基市場資源壟斷

2014 年到 2015 年初,HereO 創立約一年多,Paul 每天都在苦惱,甚至不敢去開發新的客戶,提案者上門來,他們也不敢答應真的能夠幫忙解決問題。

主要原因是更多競爭者湧入市場。「2014 年是大公司開始進入群眾集資的一年,除了 flyingV、嘖嘖,遊戲橘子推出群募貝果、由五家遊戲公司合作的創夢市集、夢想搖籃背後是 104;flyingV 獨立出 FreeBird 專門做音樂類募資,更直接打到我們。還有一件事,2015 年起開始有提案者不想上平台,隨之而生的是『群募模組』,讓他們在自己的官網上進行募資。」

「利基市場規模太小也是個問題,很多資源被前輩壟斷,特別是音樂產業,比如音樂公司不會給我五月天、周杰倫,他們會給我五月天跟周杰倫剛簽、想要測試市場的新人,今天達標了,他們感謝有一群年輕人幫他們做網路行銷;沒募成他們也沒差,我還要把錢退回去。」

另外,硬體群募泡沫化嚴重,常常募資成功後還是做不出來,兩年前募得 1,328 萬美元的 Coolest Cooler 本月再度宣布無法出貨就是個血淋淋的例子。「群眾募資是我陪團隊一起逐夢,而且最好是這個夢有一點點我的意見在裡面,至於產品,我可以等。說實話,這種 TA 在臺灣相對比較難養成。」

在經歷過這麼多問題之後(某次募資又失敗他去退款,行員還問:你到底做什麼服務爛成這樣?),Paul 認為勢必要轉型了。

#三部曲 — 驚奇再起:我們決定到三重去念五專

怎麼轉型?Paul 笑稱 HereO 團隊「去了趟三重念五專」。「重新找尋品牌定位、重新思考客戶需求、重新審視商業模式,這三點是 HereO 後來非常努力探索的東西,這是三『重』;那五個『專』呢?專一品牌標誌重建、專業團隊成員、解決客戶問題、鑽研訂閱集資、專攻標籤產業。我們發現要做內容產業,團隊裡必須要有內容產業的人,只有他們知道痛點在哪,這反應在互聯網領域尤其重要,所以團隊加入了創作者、音樂人,專心解決客戶問題。」

沒錯,HereO,或者該說轉型後的新品牌 ─ PressPlay 鎖定的新市場是新媒體內容。

「2016年是臺灣新媒體內容的元年,很多網路紅人靠 YouTube 讓大家看到,他們拿到的廣告費已經超越傳統大家所認知的藝人了,搭配這樣的媒介性質,我們將一次性募資昇華成長期、持續性的訂閱機制,這有三個優點:辨別付費粉絲、經營忠實粉絲、進化原生創作。過去募資平台對很多音樂內容生產者而言只是預售管道,如果可以持續穩定地跟願意付費的忠實粉絲互動,從互動中得到回饋,優化自己的品牌方向。」

最後,Paul 提醒大家,做線上服務的同時一定要有線下服務養活自己的團隊。

「我觀察到臺灣有很多純做線上、只衝流量的新創,他們會給自己一個迷思:只要我的流量可以達到多少,我就有機會可以怎樣。但這東西我做了兩年之後,發現都是假的,我們也曾經一個禮拜衝一百萬的獨立訪客,但然後呢?效果沒有大家想像中的順利。」

「創業最重要的是要能把麵包放在桌上給團隊吃,連團隊都餵不飽,沒人可以讓這個團隊繼續往下走。」

呼叫阿福共同創辦人:創業失敗了?Suck it up!

「如果你今天創業是想轉換跑道看人生有沒有更多潛力的話,表示根本不知道自己要做什麼;如果連想做什麼都不清楚,那你的第一個失敗已經發生了。」

呼叫阿福的共同創辦人 Ronald 說,有三個數字可以代表他的創業歷程:581。等等,581,那個 581?

「好啦,今天是 Kobe 退休的日子(講座當日為 4/14,註 1),希望大家可以稍微紀念一下他。」在一片笑聲中,他說自己非常尊敬也非常討厭 Kobe,這位球星非常非常執著於成功,執著到說過「你要嘛喜歡我,要嘛討厭我」;Ronald 覺得創業就是這樣,不管是大環境、大公司、小公司,只要來到商場上,你就是要夠偏執,就是要專注在自己要做的事情上才會成功。

笑鬧後,他公布真正的三個數字:321。

「3,這已經是我第三次開公司了,23 歲投入的第一個主題是搜尋引擎,那時臺灣最強的電商是東京著衣,他們曾經叱吒風雲,而我們爭取到為東京著衣辨識資訊,但公司還是在六個月後因為現金短缺無法經營下去。」

「數字 2,意思是我在五年內失敗兩次。2015 年,我加入了一個新的公司叫呼叫阿福,做停車 O2O,在今年一月停止服務,這間公司才營運快九個月。去搜尋呼叫阿福,出現的第一篇就是我寫的文章,在講為什麼呼叫阿福倒掉,事業失敗的詳細原因都寫在那篇文章上了,今天我要講一些文章沒寫的,創業的黑暗面。」

呼叫阿福/停車大聲公的共同創辦人 Ronald
呼叫阿福/停車大聲公的共同創辦人 Ronald

#關於「人」

第一個黑暗面,Ronald 說的是面對人。「2016 年我們正式結束呼叫阿福,全心全意投入停車資訊 APP『停車大聲公』,這個轉變過程中,有些人離開了我們。人會進來、人會離開,這你一定會遇到。只要你名字掛了股東,你的想法就不應該是:為什麼他離開我?在我最痛苦的時候背棄我?因為他不是你的誰,你應該想的是為什麼我沒有本事把他留下來?或是我為什麼不想把他留下來?

但有人走,同樣有人留。Ronald 說公司要結束時,他對員工一個個做 one on one 面談,沒有人喜歡聽壞消息,但你必須要做。他也趁此捫心自問,繼續的目的是什麼?有一群人要跟他,他能不能帶領他們走到下一個階段?

「很多人、很多學生,覺得全世界都在創業,創業好屌,但你要思考一個公司分崩離析的時候,誰能留在場上守護還想一起奮鬥的人?要跳進一間公司當共同創辦人,你就要想清楚,自己的肩膀到底夠不夠硬?心態有堅強到可以應付這些嗎?在有人離開後,轉過來告訴留下來的人說:『欸,雖然他走了,但我們還是可以過得非常好』,你做得到嗎?」

#我們需要彼此分享吃屎的經驗

Ronald 說,接到這個講座邀約後曾和 Paul、主辦單位討論過,大家最疑惑的都是為什麼臺灣幾乎找不到其他人來講創業失敗?

「我有幾位要好的前輩,碰到問題時會去找他們聊,我們把這些稱為『吃屎的經驗』。人是動物,會一直犯一樣的錯,所以臺灣需要更多人來分享失敗,這也是我為什麼寫呼叫阿福那篇文章,如果大家願意把自己失敗的案例分享給其他人,遇到瓶頸時你至少知道可以問誰。現在創業就是,創業者常不知道為什麼會拿到一筆錢,也不知道為什麼這些錢會不見,因為我們看的失敗案例太少了。」

他也說,就算已經創業三次、就算一直在網路領域,還是覺得自己所學非常不夠,但唯有認清自己的不足,才有資格討論創業為什麼會失敗。「另外,我也很建議創業的人每月給自己一段時間去放空,去想想你這個月到底做錯什麼事情。」

#公司倒閉了,到底是誰的錯?

你是創辦人,公司失敗就是你的錯,但能讓它起死回生的也只有你,重點是,你要找到重生的切入點。

「當你碰到失敗的時候,有找到正確的切入點嗎?有時候這個題目很好,是切入的點錯了。」

Ronald 以畫家為例,今天應該要畫山水畫,但你拿了一支非常粗的毛筆,也不知道怎麼把筆尖弄順;要畫油畫,卻用水彩,堆疊再堆疊,紙就爛了。「所以,我回顧了一路上犯的錯誤,第一間公司的時候我太年輕了,沒辦法搞懂這個生態,以為東京著衣跟著我就贏定了,殊不知是我先跑不動。第二次呼叫阿福,我發現這個營業模式需要更多的資金來支持,我募不到那麼多錢,所以只好告訴公司的人說必須暫停。」

「會把一切都壓在事業上面有兩種人,第一種叫偏執狂,第二種是有內線消息的人(笑)。所以最後一個數字,1,是你必須 All In,全力以赴。你能把所有身家賭在這件事情上面嗎?」

你真的想好了嗎?你真的做好決定了嗎?

 

註 1:581 意指 Kobe Bryant 在 NBA 生涯中的 5 個總冠軍、單場最高 81 分
註 2:老闆學校講座由臺北市政府產業發展局主辦,數位文化協會協助執行

Cover photo: PanX

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