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04/17 - NASA 發射無人登月太空船:測量員三號

在阿姆斯壯與阿波羅 11 號登陸月球之前,NASA 啟動了測量員計畫,透過無人太空船,測試登月的可能性。從 1966 年到 1968 年期間,總共發射了 7 艘太空船,其中兩艘墜毀於月面,看在當時正準備要登月的阿波羅計畫成員眼裡,肯定是超級抖的吧。

封面圖片來源:NASA@Wikipedia
圖片來源:NASA@Wikipedia

1967 年 4 月 17 日,測量員三號於美國甘迺迪角發射,三天後登陸月球。由於登月時,雷達受到高反射岩石影響,高度計算錯誤,而沒有及時關閉引擎,導致飛行器在月面碰撞兩次後,才成功著陸。測量員三號配備了電視攝影機,能夠在月球表面接受遙控取景拍照,從 4 月 20 日至 5 月 3 日,透過無線電共傳回了六千多張珍貴影像,成為日後月面科學研究的重要素材。

測量員三號還首次裝備了土壤結構取樣器,這個挖斗型的器材可以挖取月面土壤,但並不是要將月面土壤帶回地球分析,而是透過取樣器的動作,來了解月面土壤的結構,是否能夠承受阿波羅登月艇的重量與衝擊。

整個測量員系列為後來登月成功的阿波羅計畫打下扎實的基礎,也是當年美蘇太空競賽中,美國能後來居上的關鍵。有趣的是,這系列的七艘太空船,本來都沒有計畫要回收。但是阿波羅 12 號(第二次載人登月)刻意選在測量員三號的登陸地點,並且將包括攝影機在內的部分設備帶回地球,以分析人造物質留在月面的變化。

但這項回收行動,則意外引發了輿論對於「星際污染」的關注,因為研究員發現在測量員三號的攝影鏡頭上,疑似遭到草綠色鏈球菌的感染,這當然不會是從月球帶回來的,有可能是出發前、或是回收後才感染。科學家認為,某些能夠耐受極端環境的生物,有可能因此而污染了其他星球,破壞了宇宙環境,尤其是當我們要探測火星這種有居住可能的星球時。NASA 也因此建立起更嚴格的生物審查機制,避免未來的太空行動再發生類似事件。

 

參考資料:

封面圖片來源:NASA@Wikipedia

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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