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04/10 - 史上第一台通用電腦 ENIAC 專案啟動

ENIAC 可以唸作耶尼亞克,它是世界上第一台通用電腦,在此之前的電子計算機都只能作固定用途,ENIAC 則可以執行不同的程式,完成多種工作,也就是我們今天使用的電腦的雛形。

ENIAC 是 Electronic Numerical Integrator And Computer 的縮寫,中文翻譯為「電子數值積分計算機」,顧名思義,是用來運算龐大複雜,人類懶得計算的方程式。在二次大戰中,火炮的彈道與火力是最需要精準計算的工作,因此美國陸軍便與賓夕法尼亞大學合作,投資 50 萬美元(相當於今天的 600 萬美元),由穆爾電氣工程學院負責,建造一台能夠快速運算的電子計算機。

封面圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/ENIAC#/media/File:Eniac.jpg
這些密密麻麻的電路板與線路,就是 ENIAC 的本體。圖片來源:Wikipedia

1943 年 4 月 10 日,ENIAC 專案正式啟動,包括 John Mauchly、John Presper Ekert Jr. 等科學家一同構思設計,花了將近 3 年時間,打造出這台 27 噸重、佔地 167 平方公尺(50 坪)的巨獸,ENIAC 配備了17468 個真空管、7200 個晶體二極體,整台機器共有 500 萬個焊接頭,全部遵循古法,手工打造。更驚人的是耗電量高達 150 千瓦,運作 2 個小時,就相當於 2015 年台灣一般家庭一整個月的用電量。因此有傳說,當 ENIAC 啟動時,整個費城的電燈都會變暗。

ENIAC 的設計目標是要計算火炮的火力表與彈道,然而 1946 年正式上工的 ENIAC 剛好錯過了大戰,卻趕上了另一項軍事科技的誕生:氫彈。

ENIAC 很快被重新編程,投入氫彈開發團隊的計算工程。從 1946 年 2 月開工起,ENIAC 不斷的工作,直到 1955 年 10 月才關機。

ENIAC 的運算速度是之前機械運算機的一千倍以上,ENIAC 的運算量甚至被認為超過此前人類歷史上運算的總和,堪稱是當代的超級電腦,而獲媒體譽為「巨腦」。

作為電腦發展史上的傳奇,ENIAC 退役後被拆解分送到各大博物館展示,1995 年賓州大學的學生還特製了一塊 ENIAC 晶片,將其功能濃縮其中,以資紀念,同時展示科技進步的奇妙。

如今我們手上的智慧型手機,都擁有比 ENIAC 強大百萬倍的運算速度,儘管老祖宗 ENIAC 是為了戰爭為目的而發明,今天的電腦與智慧型手機則成為能夠改善人類生活的新工具,科技沒有善惡,人心才有。

 

參考資料:

封面圖片來源:photo via U.S. Army Photo@wikipedia, CC License

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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