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08/29 - 網路電話界霸主 Skype 的誕生,掀起一代通訊革命

在 2000 年以後,網路的普及大幅改變了人類的生活,科技也讓世界距離漸漸縮短,而通訊軟體 Skype 正是這個時期的產物。在 13 年前的今天(2003 年 8 月 29 日),由來自瑞典的詹士莊(Niklas Zennstroem)和丹麥的傅里斯(Janus Friis)等人,利用點對點通話技術推出 Skype,直接衝擊了電信業的生態。

Skype 的 Logo。圖片來源:Wikipedia
Skype 的 Logo。圖片來源:Wikipedia

只要在能連上網路的地方用電腦打開 Skype 軟體,就能和遠方的親友通話或視訊(行動版 Skype 在 2009 年於 iOS 平台首次推出),此外 Skype 用戶還可透過購買點數撥打一般市話和國際電話,費用也低於市面上的電信公司,因此在短時間內就掀起風潮。Skype 的出現改變了人們對通訊模式的想像,相較於電話和手機,Skype 僅花了短短十年就達到三億使用者,在十年內累積的通話時間也超過 1.4 兆分鐘(相當於 260 萬年的時間)。

在 2011 年時,Skype 以 85 億美金的價格被微軟收購。當時除了認為能達到企業合作的加乘效果外,外界推測微軟收購 Skype 的重要原因之一,也是避免讓 Google 搶先收購 Skype,並與旗下 Google Apps、Gmail、Google Talk 和 Google Voice 做整合,造成 Google 在通訊領域一支獨大的狀況。

Skype 與微軟系統介面。圖片來源:Wikipedia
Skype 與微軟系統介面。圖片來源:Wikipedia

在這十多個年頭的時間,Skype 持續推出更多服務,包含電話會議、多方視訊等等,更進一步吸引了商業用戶的喜愛。其好用程度甚至獲得了電影導演的青睞,《猩球崛起:黎明的進擊》導演麥特.李維(Matt Reeves)當初在電影後製期為了節省時間,就是用 Skype 來捕捉演員的動態資料,並隔空指導演員對戲,收到了不錯的成效。

當通訊軟體如雨後春筍般興起以後…

然而前有 Google 的大軍壓陣,後有 LINE 和 WhatsApp 等新興通訊軟體出現,Skype 近幾年也面臨到空前的挑戰。因為其付費用戶過少,也使得 Skype 長期都處於虧損狀態,就連以往稱霸的用戶數基礎,也陸續被 LINEWhatsApp 所超越。

Skype 即時翻譯功能。圖片來源:Skype
Skype 即時翻譯功能。圖片來源:Skype

目前在微軟的規劃下,Skype 的發展方向以聊天機器人即時翻譯為主,解決了以往用戶在通訊時常遇到的問題,並提供更多元且方便的功能,然而這樣的策略是否能獲得用戶青睞,也將會是影響 Skype 未來發展的一大關鍵。

 

參考資料:


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首圖來源:Phil Wolff@flickr, by CC 2.0

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Tim

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