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02/19 - Facebook 天價併購 WhatsApp

就在 2 年前的今天,Facebook 宣布以 190 億美元的天價併購了行動即時通訊軟體的霸主 WhatsApp,這筆交易金額是 2001 年 AOL 併購案以來的最高紀錄,甚至高過 Facebook 本身當時市值的 10%。由於金額過高,併購消息一出便引起各方看衰,隔天臉書股價也跟著下挫 3%,說明投資者普遍認為 WhatsApp 並不是一個很賺錢的公司。

當年許多人都認為,Facebook 是因為自家的 Messenger 表現太差,所以採取「打不過就把你買下來」的策略,至於買過來以後要怎麼處置,就各有臆測。但過去兩年, Facebook 的營收表現一路飆升,卻是不爭的事實,這和 WhatsApp 併購案有沒有關聯呢?

根據 Business Insider 報導,Facebook 的營收一飛沖天,端賴他們在行動廣告上的巨大成功,而這個成功與他們手上掌握的龐大用戶數量息息相關。2015 年 Facebook 自己的每月活躍行動用戶數增加了 2 億 5 千萬,WhatsApp 貢獻約 2 億, Instagram 則有 1 億,這也讓 2015 年 Facebook 手上掌握的月活躍用戶總數將近 30 億(Facebook 14 億、WhatsApp 10 億、 Instagram 4億)。儘管其中有不少重疊用戶,但這依然無損 Facebook 透過行動廣告網絡,建立起龐大的全球帝國。

比起 Facebook 本身的成長,WhatsApp 自己的表現也很夠水準,2015 年初,月活躍用戶突破 7 億,讓原本看衰這筆併購案的媒體紛紛改口;到 2016 年更直接衝破 10 億大關,換句話說,全世界每 7 個人之中就有 1 個人在用 WhatsApp,當然,那個人 99% 不是台灣人,但我們千萬不能小看了這個元老級的行動通訊軟體。

在這奢華的世紀婚禮上, Facebook 重金迎娶了不被外界看好的 WhatsApp,目前為止,他們仍然過著幸福快樂的日子,但是新的社群媒體與通訊軟體不斷在挑戰這對霸主配偶。今年 1 月, WhatsApp 宣布將開始與 Facebook 共享用戶資料,就是為了進一步鞏固這半壁江山。

寫到這,我都忍不住想再把 WhatsApp 下載回來用看看了。

封面圖片來源:photo via GABRIEL BOUYS/AFP/Getty Images

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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