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8/28 - 哈囉地球!第一封來自外太空的電子郵件,用的是麥金塔和 AppleLink

如今,生活在資訊時代的我們,通訊的發達已經無須贅述 - 無數的訊息隨時在世界上流轉,而距離早已不再構成溝通的阻礙。不過,把時間拉回到 25 年前, 網際網路尚未在大眾之間普及的年代,人類卻在這樣的時空背景中,為遠距離的溝通立下了一個驚人的里程碑 - 這裡說的遠距離,還真不是一般的遠 - 是一封從外太空寄回地球的 E-mail

1991 年 8 月 28 日,正在執行編號 STS-43 太空任務的兩名太空人艾登姆森(James C. Adamson)和路西德(Shannon Lucid),從亞特蘭提斯號太空梭(Atlantis Space Shuttle)向位於美國休士頓的強森太空中心(Johnson Space Center),發送出了史上第一封來自外太空的 E-mail,內容說道:

「哈囉,地球! STS-43 團隊成員向大家問好。這是第一封從太空中透過 AppleLink 所傳送的訊息。我們在這裡過得非常棒,希望你們也在…. 」

執行 STS-43 太空任務的太空人們,左一為路西德、左二為艾登姆森,圖片來源:Wikimedia。
執行 STS-43 太空任務的太空人們,左一為路西德、左二為艾登姆森,圖片來源:Wikimedia

這封郵件透過攜帶在太空船上的「麥金塔手提電腦(Macintosh Portable)」電腦,運用了蘋果公司專為網路溝通所設計的 AppleLink 功能所發送。於 1989 年發行的這台可攜式麥金塔電腦 ,是蘋果公司第一台可單靠電池、不須外接電源就能運行的行動電腦,當時售價七千多美元、大約等於現在的一萬三千多美元(將近台幣四十萬元)。

太空梭的電子信箱?是秘密!

不過,有人可能已經在想:「既然太空人能傳了封 E-mail 回地球,那我能不能也向太空梭發送 E-mail 呢?太空梭的電子信箱又是什麼?」

實際上,亞特蘭提斯號的電子信箱是對外保密的,不過在對外公布這封 E-mail 以後 ,NASA 為了避免狂熱分子隨意亂猜信箱地址、影響到其他用戶,還特別主動申請了許多容易讓人「誤會」的信箱地址,例如 STS43@applelink.com 等等。沒想到後來,這些信箱裡還真的收到了許多粉絲們傳來的鼓勵信件。

儘管 E-mail 系統和太空旅行都從 1960 年代起,就開始有了零星的應用,不過這封從亞特蘭提斯號上傳來的信件,卻是這兩者結合在一起的濫觴,不但替人類的通訊能力標註了重要里程碑,也替往後的太空通訊系統立下了基礎 - 如今網路通訊已經成為太空任務中不可或缺的環節,不但要靠它來確認安全狀況,許多太空世界中的全新資訊、美麗照片,也都在網路的幫助下,更為快速地被回傳地球。

 

參考資料:

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封面圖片來源:Wikimedia

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Seliao

PanX 實習編輯。

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