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06/11 - 教育科技的始祖:語音益智玩具 Speak & Spell 發行

1978 年 6 月 11 日,德州科技公司「Texas Instruments Inc.」發表了一個幫助兒童學習拼音與發音的益智玩具「Speak & Spell」,這個掌上型玩具由語音合成器、鍵盤和液晶顯示螢幕組成,還可以放置遊戲卡帶,在上市的 15 年內受到許多關注,更被翻譯成多種語言並外銷到世界各地。

但這看起來就像是花俏版計算機的裝置,究竟有什麼特別之處呢?

註:TI 早期發展著重在一般消費性電子產品,例如收音機、電子時鐘、和電子手錶等,後來轉向半導體的設計與製作,甚至成為世界第三大的半導體生產商。

圖片來源:Wikipedia
圖片來源:Wikipedia

Speak & Spell」不只是給兒童使用的益智玩具,也是一項革命性的新發明。

Speak & Spell」的主要功能是隨機從資料庫中選字,而資料庫記載的則是上百個容易拼錯的單字,使用者接著在鍵盤上按出拼音,最長有 8 個字母的螢幕上會顯示答對或答錯,「Speak & Spell」也能直接念出使用者所拼的單字,每個小關卡皆針對不同年齡的對象兒童所設計。

雖然現在語音合成和聲音辨識是相當普及的技術,例如盲人專用電腦、語音導航到 iPhone 上隨開隨聊的 Siri。但「Speak & Spell」在那個年代推出後便聲名大噪,正是因為它所使用的一項全新科技:數位訊號處理器(digital signal processing,DSP),利用語音合成器晶片將訊號以數位方式來處理和表示。和當時大多語音玩具所使用的預錄語音不同(類似錄音機、留聲機),不僅顛覆了當時語音/聲道複製的概念,也能幫助兒童學習發音和拼音。

除了拼字玩具「Speak & Spell」,TI 公司也推出全系列的語音益智玩具,包括「Speak & Math」、「Speak & Read」、「Speak & Music」,這系列的玩具不但被推廣到世界各地,也翻譯成英式英文、法文、西班牙文和日文等多種語言。

以寓教於樂為出發點同時抓準學習行為的設計,使「Speak & Spell」被視為一個經典玩具。不但成為許多益智玩具製造商的參考的指標,也是當時西方人不可或缺的童年記憶,瞧它在電影裡出現的頻率(「Speak & Spell」曾在《玩具總動員》和《E.T. 外星人》裡露面),便能略知一二。

 

參考資料:

關於作者


PJ H

PanX 工讀編輯,不是 3C 迷,也非科技專家。希望人類、環境和科技能好好相處,太冷就待在家,太累就睡一覺,眼壓高就先別看螢幕。

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