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機器人專題(五)/機器人對決不是夢!現實版鋼鐵擂台現正熱映中

2016 年 05 月 08 日

說到「高科技和人類欲望的產物」,你會想到什麼呢?如同虛擬實境(Virtual Reality)將大舉進軍情色產業一樣,機器人之間的暴力對決無疑也是一大注目焦點,如同電影《鋼鐵擂台》,拳拳到肉的暴力帶來了熱血激情與心裡深處的滿足,但卻不需要以肉體來償還代價,在科技的「助攻」下無論是招式還是力道都變得更加劇、更過癮。而在目前機器人的全面發展下,這些「優勢」都將開始具體化,像是要彌補只有那些曾經只有電玩遊戲才會出現的遺憾似的,越演越烈、各自精采。

裝甲的浪漫-《超暴力激鬥》

想喚醒體內的暴力基因?看這就對了!《超暴力激鬥》(BattleBots)為英國機械競技電視節目《超暴力激鬥》(Robot Wars)的美版分支,參賽者必須自行設計和製作出遙控機械手臂或裝甲機器,這些機械「選手」各自通過重重關卡後,將會在擂台主場上以淘汰賽制和對手一決勝負。比賽中「選手」們的技能和暴力指數無不讓觀眾大呼過癮,無論是對撞、碾爆,甚至是直接把對手切成兩半,可說是餵足大家口味,但自第五季播畢後便進入了十年的空窗期。終於,去年美國廣播公司(American Broadcasting Company,ABC)決定讓第六季重新強勢回歸,令許多忠實觀眾大聲叫好,目前最新一季目前已經開始進入倒數計時。

高科技止步!廢柴機器人請進

熱血沸騰的你卻苦無能力參加機器人格鬥嗎?不要埋怨你的能力不足,你只是沒發現對的比賽而已。為了讓誰都可以參與,貼心的日本人石川大樹發起了一項專為無技術能力參賽者設計、採用相撲規則的「廢柴機器人大賽」(HEBOCON)(佛心來著),也造就出誇張造型和無用到無言的「選手」特色。且為了阻絕那些高技術的選手來虐菜,主辦方還祭出「高科技懲罰」,技術性太強的「選手」將會被扣分,可說是貫徹「廢柴精神」。

受到這股潮流的影響(鼓勵),台灣也成立了「無用機器人聯盟」(Useless Robot),並在去年三月舉辦了第 0 屆「無用機器人大賽」(Useless Robot Game),緊接著在五月舉辦的Maker Faire Taipei 2015 也少不了它的蹤影,自此之後,全台可說是籠罩在一股「廢」氣之中,直到最近還出現了教學工作坊,除了帶起一股機器人旋風外,其實刺激了不少自造的風氣。

數大就是美-巨型機器人格鬥賽

你對戰鬥機器人的想像是什麼?

《天空之城》中的巨型機器人?《變形金剛》裡的變形機器人?還是《機動戰士 GUNDAM》呢?身為機器人大國,日本機器人愛好者團體「水道橋重工」以實現「可乘式機器人」為宗旨,發表了世界上第一個巨型座艙機器人 KURATAS,高 4 公尺、重約 4500 公斤,不但具有如動力手套(Mattel Power Glove)的機械手臂,還裝載 BB 加特林機砲(twin BB Gatling cannon),是個十足十的戰鬥機器人。

但怎麼能讓日本專美於前呢?美國老大哥可是第一個說不許的, MegaBots 公司認為「機器人格鬥」將會是未來趨勢,秉持著「實現兒時的機器人夢想」,他們創造出可以真人操作的機甲機器人 MegaBots.II 原型機。這個高 15 英尺、重達 12000 磅的巨型機器人,整體以坦克為外型主體,武器主力為兩支砲管,可用來發射遠距漆彈。

但沒有一樣強,只有最強!去年,Megabot 忍不住向水道橋重工下挑戰書,要兩方製造最強的巨型機器人來一較高下。而水道橋重工以「要戰便來戰」的態度回應,CEO 倉田光吾郎更表示:「巨大機器人是日本的文化,我們絕對不能讓日本以外的國家贏得勝利。」兩方預計在今年將會以近身肉搏賽的形式打個痛快,想必到時候對巨型機器人界一定會是一記「重」拳吧!

快打旋風重啟!人型機器人的一決死戰

但說到最接近《鋼鐵擂台》模式的比賽,應該非上個月才在 AXN 台開播的《鋼鐵格鬥大賽》(Robot Combat League,RCL)莫屬了。這是由美國 Syfy 網路在 2013 年推出的人形機器人對戰節目,由一位參賽者(團隊中的主要操控者,稱為 Robo-Jockey)藉由身上所穿的軟外骨骼服裝(Exosuit)來操控機器人的手臂和軀幹,其他參賽者(團隊中的其他參賽者,稱為 Robo-Tech)則是利用控制趕來控制機器人的腿部和武器。或許還無法完全以單人形式完成對戰,但已經看的見未來機器人對戰的輪廓了。

看來看去,是不是覺得台灣又缺席了呢?其實,台灣也有自己的「台灣 RBL 機器人格鬥聯盟」,從 2012 年開始,每年舉辦兩場 RBL 機器人格鬥大賽,為了讓學生更容易參賽,還在去年開辦了第一屆輕量級機器人格鬥大賽,供重量 4 公斤以內的一般級機器人相打成趣。除了單打之外,也有不同關卡的挑戰賽,「大亂鬥」更是每次比賽的高潮。或許沒有巨型機器人的氣勢,也沒有廢柴機器人來得令人發笑,但 RBL 機器人格鬥大賽得項目更多元,無論造型、功能往往都出乎大家的意料,是個「其實還是很認真阿」的對決舞台!

 

參考資料:

老闆學校講座國際場

《硬體創新點子出來後,然後呢?/ New idea for hardware comes up, and then?》

新創團隊或許都曾面臨相同的問題:如何面對國際市場的廣大與不同?尤其硬體創新團隊更面臨實體銷路、通路等問題。身為硬體創新小團隊,要如何在沒太多資源的情況下,以小蝦米之身對抗大廠鯨魚?然而,或許我們也看到不少國外硬體新創團隊成功走出一片天,難道國際團隊就真的比較吃香?

另一方面,自從 IoT、Maker 技術一詞大量被搬上檯面後,似乎人人都可以透過軟體、改變製造技術來硬體創新,製造出又酷又炫的產品。但卻逐漸看到各種募資失敗、無法正常出貨等新聞,最終,硬體創新只是一場夢?身為小團隊在沒有大量資本下,要如何製造原型(Prototype),快速檢驗自己的想法?從點子到實現,需要花費多少時間?當團隊成功出貨後,又要如何延續之後的銷路,將商品銷售到全世界?如何再利用第一批的顧客名單?

2017 年老闆學校講座,我們邀請到專注於 VR 領域穿戴式裝置的美國新創團隊「Machina」,跨海與臺灣快速試製團隊「美鈦國際」及工研院主導的硬體媒合平台「Tripple」(快速試製中心)分別一起談論國際新創團隊是如何突破市場的界線,操作國際市場,把商品銷售到全世界,他們是怎麼從點子到概念商品化?並找到快速試製供應商?如果你也好奇,7/20 歡迎一起來和我們聊聊《硬體創新點子出來後,然後呢?》

 

封面圖片來源:photo via Ariel Waldman @flickr, CC License

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現為vMaker執行編輯,愛玩愛吃愛科學,豢養倉鼠狂熱者,剛踏進Maker的世界並自得其樂,自信傑作是讓樂高機器人無限自轉。

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