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04/22 - 網路普及化的大功臣 「Mosaic」網頁瀏覽器上線

1993 年 4 月 22 日, 開發於 NCSA (National Center for Supercomputing Applications,國家超級電腦應用中心)的網頁瀏覽器 Mosaic 1.0 正式上線。Mosaic 並不是史上第一個瀏覽器,但這個由 NCSA 工程師 Marc Andreessen 領導設計的軟體卻是史上第一個引發轟動的網頁瀏覽器,也讓它在全球網際網路的普及上佔據了重要的歷史地位。

整個網際網路概念在這時候,還沒真正走出校園及研究機構,因此當時現存的網頁瀏覽器例如 WorldWideWeb、Erwise、ViolaWWW 等,功能都較著重於文字、連結的呈現,並不試圖靠美觀來吸引使用者。

正在展示 Mosaic 通訊公司(後更名為 Netscape )網頁的 Mosaic 1.0 瀏覽器。 圖片來源:Wikipedia
正在展示 Mosaic 通訊公司(後更名為 Netscape )網頁的 Mosaic 1.0 瀏覽器。 圖片來源:Wikipedia

Mosaic 則非如此。它們為瀏覽器添加了圖標、書籤等全新元素,試著透過豐富的圖片與人性功能,創造出與大眾更為親近的使用介面。它並不是第一個 GUI (Graphical User Interface,圖像化使用介面)瀏覽器,但卻是第一個能夠讓圖文在頁面上同時呈現、而非需另開視窗顯示圖片的網頁瀏覽器。

Mosaic 的易用性與精美的圖文畫面迅速吸引了大眾的目光。在它被放上官網供人們免費下載的幾個月內,月平均下載數就迅速突破了 5000 次。到了 1994 年,它已經在全球累積了數百萬名使用者。

Mosaic 在 1993 年推出以後,在網站上有個「What’s New」頁面,幾乎每天都會提供給大家一個全新網站的連結。 1992 年底,世界上只有區區 26 個網站,但 Mosaic 的熱潮逐漸讓大眾了解到,並非只有電腦專家才能使用網路,各式各樣的網站也隨之如雨後春筍般冒出。1995 年全球網站數已經破萬,到了 1998 年,世界上已有數以百萬計的網站量了。

位在 NCSA 門口的 Mosaic 紀念碑,碑上簡述了 Mosaic 的設計史及造成的影響。 圖片來源:Andresmh@Flickr, CC Licensed.
位在 NCSA 門口的 Mosaic 紀念碑,碑上簡述了 Mosaic 的設計史及造成的影響。 圖片來源:Andresmh@Flickr, CC Licensed.

Mosaic 的設計者 Andreessen 等人在 1994 年離開 NCSA 創立了 Netscape 公司,並推出他們的全新瀏覽器 Netscape Navigator。在這之後--加上這數年來 Mosaic 啟發了各式五花八門、越發亮眼的圖文網頁瀏覽器誕生--Mosaic 的影響力逐漸下滑,但它的結局卻不是單純的黯然離場。

Mosaic 瀏覽器的授權在幾經轉手以後,被一家名叫 Microsoft 的公司給買下,並且以它為藍本設計出了在千禧年前後橫行世界的瀏覽器 Internet Explorer。對照 Mosaic 一生對網路普及化所做出的貢獻,這次投胎也該能夠讓它好好安息了。

 

參考資料:

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封面圖片來源:Wikipedia

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Seliao

PanX 實習編輯。

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