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04/04 - 19 歲的比爾.蓋茲創辦 Microsoft

1975 年 4 月 4 日,Bill Gates 與他的好友 Paul Allen 共同創辦了 Microsoft,從那天開始,兩位宅男便一步一步,用他們的電腦知識改變全世界人類的生活。那年,Bill Gates 19 歲,Paul Allen 22 歲。

Bill Gates(左)與Paul Allen 共同創辦了 Microsoft。圖片來源:Thisdayintechhistory.com
Bill Gates(左)與Paul Allen 共同創辦了 Microsoft。圖片來源:Thisdayintechhistory.com

Bill Gates 和 Paul Allen 從高中時代便開始沉迷於電腦世界,他們翹課在電腦教室鬼混,甚至還駭進了電腦教室的主機,但沒有竊取資料,反而是設法讓電腦效能提升。當時,他們兩人就一起經營了一間名為 Traf-O-Data 的電腦公司,還曾經出售電腦給當地市政府。

兩位宅男並沒有因為沉迷電腦而成為隨機殺人犯(別再貼標籤了),相反的,愛翹課的 Bill Gates 在 1973 年前往哈佛就讀,並且持續他對電腦的熱愛:繼續翹課,待在電算中心,不斷精進自己寫程式的功力。沒多久,壞朋友 Paul Allen 也搬來了,並且不斷遊說 Bill Gates 休學,簡直壞到骨子裡。

當乖寶寶宅男 Bill Gates 正在猶豫時,Paul Allen 過來說:「給你看個好東西。」他拿出了一本資訊雜誌,裡面的文章介紹了當時新上市的 Altair 8800 迷你電腦(跟當時的商用電腦相比),Bill Gates 再也受不了誘惑,便致電給 Altair 8800 的製造商 MITS,提議要替 Altair 撰寫新的 BASIC 程式語言。

兩個月後,兩位年輕人便將他們撰寫的程式語言展示給 MITS,一舉成功,雙方同意以 Altair BASIC 的名稱進行合作,共同推銷這款新的程式語言。Gates 和 Allen 則一起離開哈佛,搬到 MITS 在新墨西哥洲的總部工作,Microsft 也在此正式誕生,由 Bill Gates 擔任首位 CEO。

事實上,兩人直到幾個月後,才真的以「Micro-soft」的名字來稱呼彼此的合夥關係,直到 1976 年才正式註冊了公司名稱。

此後 Microsoft 便針對正在興起的個人電腦市場提供服務,概念很簡單:電腦廠商都在製作電腦硬體,但是消費者真正使用的其實是軟體,只要開發出跨平台使用的作業系統,就能夠吃下所有的電腦市場。Bill Gates 不僅僅是個會寫程式的宅男,同時也是一位具有遠見的企業家,以及優秀的業務員。

在 Microsoft 壯大的過程中,Gates 先說服了 IBM 採用自家的 MS-DOS,根據江湖傳言,當 Bill Gates 前往 IBM 談合作時,他根本就沒有 DOS 系統,而是在說服了 IBM 之後,才買下另一家電腦公司開發的 86-DOS 系統,然後稍加修改,便授權給 IBM,從此開啟了 Microsoft 一飛沖天的業務及營收。因為 IBM 擁有授權 IBM 電腦使用 DOS 的權力,但是 Microsoft 不僅授權 IBM,還能授權其他廠商使用 DOS,因此成為個人電腦作業系統的領先者。

此後 Microsoft 幾乎稱霸了全球的 PC 市場,並將觸角不斷擴展到各個科技領域,包括雲端運算、遊戲主機、行動電話都不放過,這龐大的 IT 帝國就從這位 19 歲的年輕人手上開始。

 

參考資料:

封面圖片來源:muycanal.com

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Kobe Chen

Kobe Chen

金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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