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04/02 - 微「軟」推出第一款「硬」體產品 Z80 SoftCard

Microsoft 靠著軟體打天下,但時不時還是會推出一些硬體產品,主要用途多半是支援自家的軟體。在微軟 40 年歷史中,也有些產品自成一格取得好成積,例如 Xbox 和 Surface。

遠在 1980 年 4 月 2 日,微軟就推出了該公司史上第一款硬體產品:Z80 SoftCard。這是一張內建 CPU 的擴充卡,插在蘋果電腦上,讓使用者可以在 Apple II 上執行 Digital Reasearch 公司開發的熱門作業系統 CP/M。

封面圖片來源:apple2history.org
Z80 SoftCard 能夠讓 Apple 電腦執行微軟的作業系統。圖片來源:apple2history.org

這個概念相當吸引人,就像我們今天可以買一台 iMac 然後在它屁股上插張卡,就可以在 iMac 上使用 Windows 10,換句話說,根本就是當年的 Bootcamp 啊(Bootcamp 是 Apple 開發出的軟體,可以讓使用者在蘋果電腦上安裝 Windows)!

CP/M 在當時是許多程式設計與高階語言的主要系統,受到程式設計師的廣泛喜愛,只要能與 Intel 8088 架構相容的 CPU 都能執行,但很不幸的 Apple II  無法。一個熱門的硬體碰上一個熱門的軟體,創造出了 Z80 SoftCard 的需求,在推出的前三個月就賣出了 5,000 張,在當時是相當好的銷售量。每張 349 美金的售價,加上持續了幾年的銷售佳績,讓 SoftCard 成為微軟在 80 年代的重要營收來源,甚至也是 MS-DOS 之前賣得最好的產品。

和 Apple 推出的 Bootcamp 相比,SoftCard 是微軟吃 Apple II 的市場,Bootcamp 則是蘋果吃 Windows 的市場。

商場上沒有永遠的敵友,打不過敵人就加入他,別人賣得比你好,就利用他的市場來幫自己賺錢,硬碰硬,很難有好結果(望向 Apple 地圖)。那麼,下一個,是誰要吃誰的市場呢?

封面圖片來源:apple2history.org

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Kobe Chen

Kobe Chen

金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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