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03/01 - Say Goodbye to “Netscape”

你最常使用哪一款瀏覽器上網?是 Chrome、Safari、FireFox、Opera 或是微軟 IE(以後只剩下新瀏覽器 Edge)?都有可能,瀏覽器現在是各家品牌競爭激烈的戰國時代,但就在上個世紀末,曾經有一款瀏覽器獨霸全球,如今卻只流存在網路老骨頭的記憶中。

網景公司的 Netscape Navigator 瀏覽器於 1994 年 10 月發行,是千禧年前最重要的瀏覽器之一,市占率甚至一度高達 90%,在 1995 年首次公開募股時,股價在一天之內從 14 美元飆漲到 75 美元,堪稱是千禧年前的獨角獸。很可惜地,這匹獨角獸的命運走得有些悲涼。

在 1990 年代,電腦使用者想要瀏覽網頁,必須要透過瀏覽器,這麼重要的關鍵軟體當然值得付費擁有,筆者當年也曾經買過一套 Netscape (洩漏年紀啦!)。

等一下,你是說「瀏覽器要付錢才能用」?沒錯,而且非常合理,畢竟大家都有上網的需求,有需求就有市場,這是最基本的經濟學概念。

當時 Netscape 評價極高,幾乎半數以上使用者都認為 Netscape 比微軟的 IE 更好用,效能更佳,即使 IE 成為免費的 Windows 內建瀏覽器, Netscape 仍能維持霸主地位屹立不搖。

然而隨著 IE 日漸修正錯誤, 逐漸追上 Netscape 的表現,加上 Windows 98 席捲全球, IE 的市佔率在 1998 年超越 Netscape ,隨後在 2002 年達到 96 %的最高峰,比 Netscape 全盛時期更高。畢竟,免費的就夠用了,何必花錢去買稍微好用一點的呢?在微軟 Windows + IE 的壟斷式進攻下,Netscape 毫無招架之力。(2003 年微軟付給 Netscape 7.5 億換取反壟斷訴訟的和解,但已於事無補)

封面圖片來源:photo via Indolering@wikimedia, CC License
圖片來源:photo via Indolering@wikimedia, CC License

1998 年 11 月,一蹶不振的 Netscape 被 AOL (美國線上)以 42 億美元收購;2003 年,AOL 解散了 Netscape 團隊,然而 AOL 仍然持續使用 Netscape 的品牌並開發、維護瀏覽器。直到 2007 年,AOL 決定終止 Netscape 的開發,並在 2008 年的 3 月 1 日正式宣布終止所有安全更新和技術支援,也等於是 Netscape 正式的死亡證明。

不過,Netscape 的名字與標誌雖然死去,但它的靈魂卻被公開而偷偷地保存下來了。 回到 1998 年,當 Netscape 與 IE 市佔率黃金交叉後,網景公司決定推動開放原始碼計畫,透過 Mozilla(這是網景公司的吉祥物恐龍的名字)基金會,與網路社群結合,開發新的瀏覽器技術,並且在 2004 年催生出 FireFox。因此 FireFox 被許多人稱為是 Netscape 精神的延續,無論是內在的程式血統或是外在的敵人,都非常相似。不同的是, 在 Netscape 宣告不治的 2008 年, FireFox 的下載次數則突破 5 億,還被微軟視為 IE 最大的威脅。對微軟來說,Mozilla 就像 Godzilla 一樣打不死,又一直重複登場,氣得微軟牙癢癢。

在 Netscape 短暫的生命中,我們可以看見,當贏家只是一時的,能夠改變規則的人才能笑到最後。

你曾經用過 Netscape 瀏覽器嗎?歡迎留言與我們分享你的 Netscape 回憶,在它的忌日一起向它致敬吧!

 

參考資料:

封面圖片來源:photo via Indolering@wikimedia, CC License

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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