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鄭國威/以色列高科技創新及新創事業的生態系統

2014 年 05 月 04 日

以色列人稱呼自己國家為 Silicon Wadi,根據以色列特拉維夫創業啟動基因計劃(Startup Genome Project),被稱為矽旺地,希伯來語 Wadi 是阿拉伯地區的河流、河道之意。如同美國矽谷地區豐富蓬勃的創業投資產業,在以色列亦是一樣的熱烈。根據富比世 2013 年報導提到真正的創新地方是 Silicon Wadi 而不是矽谷。

以色列擁有全世界第 2 大的新創生態系統。它的人均新創公司比其他任何地方多,從 1980 年代超過 250 家公司在納斯達克上市。2012 年兩家以色列公司 Check Point Software 和 Perrigo 列入納斯達克 -100 之中。

以色列創新排名世界第三,專利排名第六,但是生技醫療產業專利數為全世界第一,創投排名第八。以色列是全世界單一國家跟全世界最主要經濟體 NAFTA、EU 及與多個國家及地區組織簽訂自由貿易協定的國家,包括美國、加拿大、歐洲自由貿易聯盟、土耳其、墨西哥、歐盟(以歐聯繫協定,工業產品及大部分農產品享有免關稅待遇)、約旦(以約經貿合作協定,包括大幅下調雙邊貿易的關稅),以及南方共同市場。2013 年 6 月,以色列與哥倫比亞簽署自由貿易協定(唯一含服務業貿易的自貿協定),目前以色列為拓展亞洲市場正準備與印度、中國、越南等亞洲各國商議自由貿易協定。這表示以色列處於全球網絡牽一髮而動全身。藉此以色列也加入美國和歐盟很多相關的科研計劃。

由於以色列與美國和歐洲各國間的緊密關聯,早在二十二年前美以兩國政府就簽下協定,共同出資成立了 BIRD(Bi-national R&D)研發基金,目前 BIRD 基金的規模已達一億一千萬美元,二國政府各出 50%,主要為鼓勵兩國間非國防相關的高科技創業。根據 BIRD 基金統計,這二十年來 BI RD 出資參與的創業計畫中,已經有 55% 的技術商業化。同時該基金目前已衍生到能源科技合作項目

以色列民營的創投產業是在 90 年代才開始興起,但目前全球著名的創投公司、投資銀行等,都已在以色列設立分公司,或是與當地的創投基金聯盟,進行對以國新興科技業的投資活動。根據以色列中央統計局資料顯示,截至 2013 年 7 月,在過去 10 年間,外國投資以色列金額總計高達 60 億美元,根據以國 IVC 研究中心資料顯示,2013 年以色列高科技公司總計從國內和海外投資者籌得 23 億美元創投資金,較前一年的 19 億美元大幅增加 22%,創下十年來最高,其中 76% 來自海外,24% 來自國內;研究報告同時指出以色列創投基金在購併案的績效表現已較美國創投基金表現為佳,由於以色列在全球居技術領先地位,科技創新能力高,尤其在生命科學、通訊軟體及創業投資等產業皆取得領先地位。

過去創投業在以色列投資案最多的產業集中在軟體及通訊方面,以色列創投協會估計,98 年平均每件軟體公司成立的規模為一百八十萬美元,開發技術以網際網路及多媒體為主。通訊技術方面,則以電信相關領域最熱門,平均每件通訊相關創業新案的規模也在三百一十萬美元左右。目前則開始朝向生命科學,包括生技及醫療器材產業,而研發也朝向混搭式的創新(mash-up innovation),最有名的例子就是 Given Image 的膠囊攝影(Pill Cam)。

2012 年以色列為慶祝獨立建國 64 周年列了 64 項獨步全球的科技,我們才發現一個事實:原來我現代人的生活離不開以色列的科技。最簡單的一項事實您有使用 skype、Line、Gtalk、Whats app 等 Instant messanger 嗎?他的基本科技皆緣於 ICQ(1996 年我就在使用)!

以色列創業資金的蓬勃與猶太人在全球金融界呼風喚雨極有關聯。猶太人在美國及歐洲金融界的份量有目共睹,巴菲特、安德烈科斯托蘭尼及索羅斯等,和幾位經濟學知名教授如麥可波特、梭羅等人,都常以猶太裔身份回到以色列朝聖外並協助該地區高等教育中的管理學門,目前左右全球金融業脈動極關鍵的美國聯邦準備理事會主席葛林史班也是猶太裔,當然包括以色列前央行總裁費雪(Stanley Fischer,為前總裁柏南克 Ben Bernanke 的老師),費雪已於美國聯邦準備理事會(Fed)擔任聯準會副主席。美國東岸幾家知名投資銀行如高盛等,早年數位合夥人也都是猶太裔。

猶太人的民族感情相當濃郁,許多在美洲及歐洲大陸經營事業致富的猶太人,都不忘回饋耶路撒冷故土包括各種基金會、音樂會等活動,無論是精神上的支援或是人脈上的牽引。這種透過人脈網路廣佈西方世界的優勢,的確是猶太民族在募集資金上優於亞洲國家甚多的特點。當然以色列人敢勇於提出不同觀點和意見的精神,是猶太人能夠在世界科學創新領域上,不斷領先的內在因素。部分來自猶太教育及猶太教律法《塔木德》的智慧。《塔木德》不僅教會猶太人思考什麼,還教導猶太人如何思考。

同時也由於與美國和英國金融市場聲息相通的便利性,新創事業資金取得從來都不是問題,只要新創公司有前瞻性,由於 1998 年 online messaging 的世界科技前驅 ICQ 的開發者 Mirabilis 公司,被美國線上(AOL)購併價碼高達 4 億 7 百萬美元(現金 2 億 8 千 7 百萬)後,讓許多以色列創業家,逐漸走向以被國際大廠購併的模式來經營。所謂「價格破天荒」的購併案遂不段的在以色列高科技業界上演。

這些以色列高科技公司被購併或入股(M&A),對以國諸多科技新創公司商也有極大鼓舞作用,使得他們在選擇赴美國或歐洲初次公開發行(IPO)之外,又有了更多的選擇。

特拉維夫(Tel-Aviv startup and smart city)的優勢

特拉維夫成為新創事業的熱點有幾個原因:

開放的城市

以色列人說網絡是如此根深蒂固在以色列的文化,它實際上是一個反射。以色列人愛聊天,天性很樂意幫助別人連接,根據報導以色列人使用社群包括 Facebook、Twitter 及其它各式各樣的社群網(society network)列居全世界第一名。特拉維夫市政府將城市訂位為創新及新創都市(startup city),同時宣佈市區提供 80 個熱點(hot spots)免費讓人無限上網。

社區

不像美國 startup 場景的高度競爭性質,以色列有更多的 Friendly 社區氛圍。凝聚力的部分原因是由於以色列人的共同宗教和幫助其他有需要的共享價值。他們十分關心改善及解決國家和人民需求,所有的公司和非營利組織(non-profit)、政府機構密切結合在一起。同時鄰近的 VC、Angel、

兵役

女孩高中畢業必須服兵役至少兩年,男孩三年。這一現實導致青少年成長速度快了很多,這有助於他們注意需要解決的問題。年輕人都需要團隊合作,學會領導,增加價值,並為他人服務。

移民

來自 70 多個移民國家,大部分以色列人是移民或移民第二代,顧名思義,冒險者:他們是從舒適性和熟悉移動開始一個新的,更好的生活,他們必須改進和創新的願望。由於國家是如此年輕,能適應更快速地移動了很多,創造系統,以提高生活質量,因為他們去。

光是 Tel-Aviv Rothschild 大道上方圓一平方英里有 600 多家新創公司,請參考以色列這位小孩子(Ben Lang)建立的以色列新創事業的生態系統

當我們在談知識創新(Knowledge innovation)、創新經濟(Innovation Economy)等具備無敵對性(non-rivalrous)、外溢效果(spillover effect)、重尾效果(heavy-tail effect)、破壞式創新(Disruptive innovation)等,嗯!以色列的創新經濟學不是用寫的,而是真正玩出來的啊!

網際網路產業-這個產業強調創意、快速又不受公司位址受限的特性,真的是為以色列人「Chutzpah」(音:虎子帕,意旨放肆、大膽、自信、不懼權威)個性量身打造的啊!

2013 年依 Google 以色列的資深分析師 Robin Shulman 分析以色列的網際網路產業占國民生產毛額比重(Internet as % of GDP)列居全球首位,約佔 6.4%。以色列高科技產業早已全面轉向雲端運算(cloud computing)、大數據(big data)、NAS 網路儲存、網路安全(cyber security)和互聯網金融(The Internet Finance),他們的商業模式是 B2B 或 B2B2C,客戶幾乎是 IBM、Apple、Google、Facebook 等網路巨頭,從 1997 年以色列青少年 Mirabilis 研發即時通訊 ICQ,於 1997 年被美國 AOL 以 4.07 億美元收購後就開始興起網路創業風潮,特別是 2013 年 Google 斥資 10.3 億美元收購以色列社群導航軟體公司 Waze,成為 2013 年以色列網際網路產業領域最轟動的事件。

另外,思科以約 4.75 億美元收購了以色列網路優化軟體廠商 Intucell,EMC 以 2 億多美元洽購存儲初創企業 ScaleIO。Intel 收購手勢識別控制軟體發展商 Omek Interactive。IBM 斥資 7 億和 2.5 億美元收購資料安全公司 Trusteer 和移動軟體公司 Red Bend。蘋果公司則收購了 3D 掃描技術公司 PrimeSense,Facebook 則分別收購以色列行動應用程式新創公司 Onavo 及收購以色列臉部辨識技術公司 Face 公司等,皆是震撼全世界網際網路產業且引起廣大的關注。

此外,網路安全從過去一直是以色列軟體強項,包括 Check Point 等公司皆是國際級網路安全公司,以色列網路安全局確定了建設網路安全為全球 5 強的基本目標。戰略部署包括制定國家網路防禦戰略,建立國家網路指揮中心和評估中心,推動跨行業合作等。2013 年啟動了多個具體專案,推動網路防禦技術研發和產業化。

此外,以色列投入約 2,300 萬美元啟動「前進」計畫(網路防禦先進研發計畫),投入近 300 萬美元啟動「馬薩達」計畫,促進網路防禦技術融合。此外還建立了網路安全學術研究基金以及網路領域先進學術學位獎學金。可以預見在未來全世界 IOS App 和 Android 系統整合,以色列的網際網路產業已是全世界競爭者和投資者不可忽視的重要國家之一。

封面圖片來源:Startup Tel Aviv 影片截圖

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鄭 國威

鄭 國威

泛科知識公司知識長。
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