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鄭國威專欄/當美中貿易戰有如巨獸火拼,華為的命運由不得自己掌握

本月上映的電影《哥吉拉:怪獸之王》,看在關注美中貿易戰的人眼裡,想必心有戚戚。(因為哥吉拉與基多拉打起架來,再雄偉的高樓大廈總是得倒個幾棟啊。)

打個比方,好萊塢版的哥吉拉與摩斯拉就是美日連線,是泰坦怪獸的王與后,而身為外來入侵種的基多拉,其中國風的三顆龍頭豈不就像是黨政軍一把抓的習近平,想「趁你病、要你命」,篡奪哥吉拉的王位。其他怪獸如拉頓等,則代表其他國家,面對兩大巨獸,打不贏就臣服。至於哪隻怪獸代表正義?誰能夠重建地球秩序?腳底下的人類,歡迎來到現實世界。

電影:《哥吉拉:怪獸之王》圖/imdb

從古至今,如同巨獸般的大國爭奪的標的不外乎三大生存要素:糧食、能源、與貨幣。他們爭的可不是單純的數量,而是這三要素的基礎建設、流動節點與方向的控制權,然而隨著技術突飛猛進,一種新的、足以跟糧食、能源與貨幣相比、流動更快速的生存要素出現了,那就是「資訊」。

在電影中,由科學家發明的「奧卡裝置」就象徵了資訊這種生存要素。奧卡裝飾是一個可以模擬出怪獸之王聲音的設備,能夠號令(或至少影響)所有已知怪獸的行動,看是要他們狂暴、冷靜、還是回去休眠,奧卡都能「假傳聖旨」。這樣的技術,在泰坦怪獸的世界裡首度出現,大大影響了勢力平衡與戰局。

誰來主宰資訊流動?

哥吉拉有哥吉拉的經典吼聲,基多拉有基多拉的,都能號令群獸,堪稱掌 握地球神經系統的總開關。但總開關怎能有兩個呢?能登頂稱王的怪獸,察覺對手與危機的能力非比尋常,雙方都不能容忍對方主宰資訊的流動,更遑論有第三者在那搞東搞西,造成資訊流「遲、假、斷」的風險升高,也會連帶影響糧食、能源、貨幣等要素的安全與穩定。

在哥倫比亞大學法學教授 Tim Wu (吳修銘) 備受讚譽的著作《誰控制了總開關》一書中,就描述了二十世紀從貝爾實驗室到 Google / Apple,從無線電、長篇電影、廣播、衛星與有線電視、到數位匯流這段歷程,新傳播技術如何發芽,政府(主要是美國)又是如何後知後覺但逐步把新科技衝開的籬笆補上,然後進入下一個循環。這本書的結尾聚焦在確保網路中立性,希望在企業壟斷跟政府嚴管之間找到第三條路,讀完這本書,可以清楚看見資訊如何躍升為第四個關鍵生存要素。

《誰控制了總開關?》(The Master Switch: The Rise and Fall of Information Empires)中譯版由 行人出版社 出版

然而該書出版於 2013 年,網路中立性的爭議雖然重大,但現在看來也只是美國政府底下的部門與傳播科技企業之間的你來我往,就像哥吉拉在休眠時,身上的超大跳蚤咬來咬去。然而在中國政府這隻雄起的基多拉支持下,中興、華為的全球擴張,與後續中國在互聯網、監控科技與人工智慧的爆發成長,超越了網路中立性爭議的範疇,下一代資訊基礎建設的總開關可能徹底交到基多拉手裡,重塑地球秩序,哥吉拉再也無法安睡。

新的世界正歡迎新的王者

科技趨勢專家 Kevin Kelly 在今年三月的 Wired 雜誌上揭示了「鏡世界」的概念,簡單來說,他認為 5G、VR/AR/MR、人工智慧、物聯網、雲端、智慧型手機、智慧交通/醫療/城市……等所有資訊科技熱門名詞,都是打造未來的磚瓦,我們正在建構的世界是全感知、全複製、全虛擬的世界,所有東西都有數位分身,所有分身的調控都像是真實也超越真實的物理限制,像是風靡全球的現象及手遊 Pokemon Go、微軟的 Hololens 的工作現場解決方案、或是通用電氣替自家的電力發電機/核能反應堆/噴氣渦輪機等製作的「數位雙胞胎」,都可以視為我們正朝向這個世界前行的案例。

為了成為怪獸之王,既有的大國巨獸當仁不讓,早就開打,你的手機能不能更新、App 能不能用,怪獸並不在乎。

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鄭 國威

鄭 國威

泛科知識公司知識長。
歡迎造訪我的個人臉書專頁:鄭龜煮碗麵

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