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家庭沼氣DIY:利用廚餘烹飪,不浪費一粥一飯

想像一下,你用家用沼氣為家人煮了一頓美味的義大利麵當晚餐,這個能量基本上是免費的,來自於前幾次晚餐的廚餘。你沒有看錯!就是「沼氣」。而且不是其他任何來源的沼氣,是家庭沼氣。

在現今這個講究環境保護的時代,沼氣的好處是顯而易見的,因為它是一種淨溫室氣體排放量為零的可再生能源。但在多數高度發度國家,它的優勢與好處基本上沒有完全發揮出來。澳洲墨爾本大學的 Samuel Alexander 藉由實際安裝沼氣系統以衡量其安全性與實用程度之後,他認為自製沼氣的時代即將到來。

source:pixabay

什麼是沼氣

當有機物質在厭氧條件下(即在沒有氧氣的情況下)經生物降解時,就會產生沼氣。這個過程產生的氣體混合物,主要成分為甲烷二氧化碳硫化氫等。

當沼氣經過過濾除去硫化氫時,所得到的混合物可作為烹飪、照明或加熱的能源,甚至可作為車輛燃料。

用於生產沼氣的有機物種類包括廚餘、動物排泄物和農業副產品等。有一些商業系統甚至使用污水來生產沼氣。

沼氣的優點

只要有陽光能讓植物生長,我們就可以生產沼氣。

只要有陽光能讓植物生長,我們就可以生產沼氣。圖/pixabay

沼氣的淨溫室氣體排放量為零,因為燃燒時釋放到大氣中的二氧化碳量不過是有機物質第一次生長時所吸收的二氧化碳量。

沼氣池中使用的有機物通常是廢物。透過使用沼氣,我們可以減少垃圾和其他有機物質被送往垃圾掩埋場的數量。此外,沼氣系統產生富含營養物質的污泥,可以澆灌成園林或農場的肥料。上述這些都可以幫助提高能源獨立以節省資金。

使用沼氣發電,減少糧食浪費

在 Samuel Alexander 的研究中,安裝家用沼氣系統,不只能夠處理他每天所浪費大約兩公斤的食物,也使他擁有足夠的燃料進行食物烹調。他探索沼氣發電的動機主要來自於能源使用脫碳的願望,而他也已經成功脫離了傳統的燃氣電網。

在世界銀行和聯合國的積極鼓勵之下,家用沼氣在發展中國家被廣泛生產。以中國為例,擁有大約 2700 萬家沼氣廠。但是在高度發展地區,在利用「沼氣」這一擁有巨大潛力的能源的進展仍舊緩慢。

目前台灣沼氣發電主要以掩埋場沼氣為主,其餘生質沼氣仍屬於示範性發展階段,其原因為沼氣發電成本仍然偏高。除了發電獎勵的誘因外,還須發展周邊附加價值,例如:汽電共生應用、發展觀光、有機肥料、液肥及有機產品等,才有機會讓廢棄物由環境污染象徵轉型為綠色能源。

而在 Samuel Alexander 的實驗展示了如何經由仔細地管理,安全和成功地使用家庭沼氣。儘管如此,沼氣燃料的使用需要事先過濾有毒的硫化氫。如同其他燃料一樣,它應該被負責任地使用。但我們並不需要過度擔心沼氣這項燃料,因為相較之下,化石燃料更為危險。

參考資料:

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