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X解密:比特幣是什麼?為什麼在網路上「挖礦」可能會造成能源危機?

2018 年 02 月 03 日

比特幣在2009年出現,是最早出現在市面上的去中心化加密貨幣,也是目前市面上知名度、市場總值最高的虛擬貨幣,幾乎成為加密貨幣的代名詞。比特幣的發行並不透過政府單位或是一個中心的組織,它使用分散式帳本的「區塊鏈」技術,理論上確保了任何人、機構、或政府都不可能操控比特幣的貨幣總量,或者製造通貨膨脹。

隨著比特幣幣值的飆升,越來越多人開始投入「挖礦」的行列。為了獲得新發行的比特幣,成員需要透過電腦裝置解答數學難題,此過程猶如開採礦物,故稱為「挖礦」。而進行挖礦工作的比特幣探勘者則被稱為「礦工」。每個人都可以用電腦來進行「挖礦」,而近些日子以來,為節省能源而刻意建置的硬體設備逐漸成為了挖礦獲利的關鍵要素。

source:pixabay

消耗大量能源的比特幣挖礦活動

加密貨幣網站Digiconomics報告指出,2017年,開挖比特幣一年的能源消耗量高達四吉瓦(109瓦特)。這和保加利亞的年用電量相當,且大約等於數位服務設備電力需求的百分之一,或是全球每年電力需求的千分之一。但這個數值可能還低估了比特幣的耗電量,因為這只單純計算了「挖礦」時的能源耗損,而忽略了用於更新挖礦所需硬體設備的能源消耗。

隨著挖礦活動逐漸增多,先前對於比特幣將消耗全球能源的疑慮便顯得相當有遠見。雖然我們難以確切估算有多少能源被消耗、每一單位能源成本是多少,以及能源之供給來源是否能恢復等問題;但不論以哪種方式衡量,我們都會發現所耗費的能源相當龐大。而當我們將其數據化並加以比對時,比特幣之所以高耗能的原因並沒有得到合適的解釋,因為我們無法得知是否所有能源都有物盡其用(完全用於開採比特幣與其基礎交易運算等)。

挖礦是獲取比特幣的勘探方式的暱稱,進行挖礦工作的比特幣勘探者因而被稱為礦工。圖/Xiangfu@Wikimedia

比特幣和其他貨幣相比,還是耗能?

如果要更精確的探討比特幣所帶來的影響,我們還必須比較、評估其他電腦使用的能源消耗、採礦所帶來的價值,還有可替代的能源方案等議題。

比特幣常會被拿來和Visa金融卡做比較,看誰能用較少的能源處理較多筆的交易。沒錯,用於挖採數位金幣的電腦會消耗較多能源,也產生比印製和鑄造傳統貨幣更多的碳排放。當我們如此看待比特幣的時候,採礦的過程確實是很浪費。

然而,比特幣的支持者會辯解說使用數位挖礦發行正是密碼貨幣與眾不同的原因,而能源耗損是無法全然避免的代價。不同於其他貨幣類型,比特幣沒有特定的貨幣認證機關,也不像其他的金融仲介公司,受制於特定的企業機構。因此沒有人為操控、通貨膨脹的疑慮。

毫無疑問的,比特幣對能源的大量消耗會是現今面臨暖化、能源危機的全球一項沉重的負擔;而實際消耗量還無法精準估計這一點亦無任何幫助。

 

持有量證明是一種對應服務與資源濫用、阻斷服務攻擊的經濟對策。圖/David McBee@PEXELS

比特幣不進步的下場:金融危機或自然災害!?

比特幣創造者中本聰現階段估計擁有一百萬比特幣,而整個比特幣網路系統至今已提供了所有礦工們超過三千一百億美元的收益。就締造財富層面而言,數位貨幣的實驗似乎是大獲成功。但這樣的成功也如同一把雙面刃,因為這也同時吸引了大公司的注意,目前數量少於五家的少數公司掌控了全球三分之一的礦工(大幅損害比特幣去核心化的宗旨),而其能源消耗所引發的環境影響也是有待解決的問題之一。未來,除非比特幣應用有效節省能源的技術,不然很有可能以金融危機或是自然災害收場。

參考資料:

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