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走出學術象牙塔,在現實中建築科學夢的學者們 ——日本 Leave A Nest 專訪

創業並不是一件簡單的事,當然推廣科學也不容易,尤其是既要創業、又要維持本身所學專業的時候;對學者來說,學術圈就是同溫層,研究室就是自己的象牙塔,所以當一個學者決定要創業還要推廣科學的時候,等於要踏出雙重溫室。

泛科技的好朋友——日本 Leave a Nest 公司,因為這次的 Tech Planter Pitch 台灣區創業大賽第四次來台(延伸閱讀:日本 Tech Planter 創業選拔決賽:「我們在尋找改變世界的團隊!」),而今天也很榮幸訪問到公司 COO 高橋修一郎(Shuichiro Takahashi)、德江紀穗子(Kihoko Tokue)博士、合作夥伴公司代表 Masanobu Kowaka 一起聊聊。

COO 高橋修一郎(Shuichiro Takahashi)

高等教育畢業後面臨的就業問題,日本也有一樣的遭遇。年輕人在社會上找不到工作、以及年輕人對科學越來越沒有興趣的現象,也是非常普遍。約莫 15 年前,來自於研究病理學背景的 Shuichiro 說:「一開始創辦時也是非常不知所措,還是學生時,只想過要成為研究者,並不是一開始就要當商業人士。」(延伸閱讀:博士後只能賣雞排、等教職?Leave A Nest 揭示的另一條康莊大道

當初 2002 年的團隊只有 15 人,那時候正逢日本政府也有意推廣科學普及教育,而且創業的標準也不太高,還是學生的「創業元老」們就這樣各自拿出一些資金,運用手邊資源,就這樣開始了提供這種服務的公司。

Leave a Nest 團隊的每個人,基本上都來自於理工界高等學術的背景,而且團隊的人必須要具備以學術為志業的熱情,什麼管理、行銷的軟實力對他們來說只要再學就好。

Leave A Nest 團隊特地到泛科知識辦公室受訪。

他們的窗口不但是要推廣科學,也要把專業的研究工作深化到業界去,比如他們成立的基金會 Leave a Nest Grant、以及在台灣招募台灣新創硬體團隊,鼓勵並培育科學硬體新創的 Tech Planter 選拔賽就是如此,因為學術就是要解決我們人類生活問題的。

而且其實有許多企業無法接觸到研究學者,以創辦大眾的科普營、也是企業與科普媒合的這個例子來說,利用創辦工作坊與夥伴企業一起合作,不但能募集到所需資金,還能顧及到主題性。因為現在的新科技實在發展變得很快,學生也不一定都學得到最新的知識。

在合作進行當中,也進行對合作企業的內部培育,企業管理階層才能深化對專業的知識的態度,也能增強對於科學傳播和跨領域的交流,合作關係還在拓展當中,也是目前公司挑戰的來源。

於是在這樣的機會下,新興學者們便能從研究當中找到實作的機會,不一定是直接就進入與專業相符的專業,但是經由他們的基金會,會有不一樣的領域合作機會。例如機器人產業的工作機會,就是需要電腦科學與各種專業的人才一起工作,迸出新的火花。他們的感覺中,台灣的研究者偏被動,他們應該可以主動尋找新方向,開創話題。

在創立公司的過程中,也有很多人問他們:「為什麼要放棄當學者?」他們是用「社會就是我們的實驗室」的精神在投入自己的事業,Shuichiro 這麼表示,他們與一般平常經理人的不同:「我們畢竟是研究人員出身,如果是一般公司的角度,遇到錯誤就是失敗;但對我們來說,如果有對的人來處理某件事,也可能成功;而 10 年前沒有公司有興趣的,後來公司們也開始擔心找不到人才,所以在失敗中嘗試過很多方法,也可以等待時機,未來再試試看。」

這種研究精神讓他和團隊在商業世界裡打滾,並沒有真正的離開學術世界;而且,他認為好的研究人成為企業人有何不可,兩種身分都很重要,也可以都做得很好。

因為是以硬體新創為主的 Tech Planter 比賽,以過去三年的台北、高雄和台中的舉辦經驗,相較之下回到台北,能招到更多有興趣的機構和大學來參加。而且在世界各地舉辦四年以來,對於他們屬於「正面瘋狂」(XD)的點子來自於台灣隊伍,首隊祭出成人玩具提案,雖然沒有進入決賽,不過台灣社會可能接納這種產品也是好的現象。

其實以亞洲視為整體的觀點來看,繼馬來西亞、新加坡,台灣當然也是很重要的據點,Leave a Nest 團隊自己還在思考,到底要怎麼樣才能接觸到更多的科技研究團隊。

希望泛科技的讀者們,學術界的有志之士別再害羞,Leave a Nest 其實非常想要看到有台灣人可以在這裡成立當地的公司,從這個地方接觸到地方的人才、當地大學、研究機構,把科學推廣的熱血散播出去吧!

延伸閱讀:

2017 日本 Tech Planter 創業選拔決賽:「我們在尋找改變世界的團隊!」


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關於作者


Pa Chuang

PanX 實習編輯。 左手文、右手理,舉頭三尺想社會。不擅長二元對立,解決問題需要理性與感性並用。

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