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創新泡沫式人工腦膜技術,讓補腦膜跟泡泡麵一樣快? -《為什麼非要創新不可》

編按:台灣的創新研發能量其實一直都存在,《為什麼非要創新不可》集結了36個工研院研發團隊堅持創新的精彩故事,這是以創新為產業開路的紀錄,也是與產業攜手合作並肩努力的成果,更傳達出在研發背後堅持不輕易妥協放棄的信念。本文選自第二章,看台灣研發的生醫材料,如何在美國神經外科學會造成轟動

具備生醫材料研究專長的他,長久以來與台灣醫學界一直有著緊密的聯繫,每當在開發新產品時,都會與醫生討論,並依照醫師的需求提出具體的解決方案…

「什麼!這不是慕斯嗎?」每個人在看到工研院研發的泡沫式人工腦膜,總是會發出這樣的驚訝語句。

這個看起來像慕斯的東西,其實是用於腦部外科手術的創新技術,研發者是來自前工研院生醫與醫材研究所所長特助,現任為台灣生醫材料公司總經理廖俊仁。

理著一頭小平頭,講話時總是帶著一臉靦腆笑容的廖俊仁,是個年輕的創業家,過去在工研院主攻生醫材料相關技術,談到自己所做出的技術總是信心滿滿。在工研院任職的 14 年期間,由他帶領的團隊研發出「兩相材料關節軟硬骨修復技術」與「泡沫式人工腦膜技術」,已經在醫材界受到諸多矚目,也因他看好生醫材料這塊市場,加上技術專業的團隊,讓他勇於踏上創業之路。

廖俊仁說,只要是從 0 到 1 的創新醫材題材,他都非常有興趣,以生醫材料研究專長的他,長久以來與台灣醫學界一直有著緊密的聯繫,每當在開發新產品時,都會與醫生討論,並依照醫師的需求提出具體的解決方案。

解決腦手術時腦脊髓液外流、沾黏的問題

他回憶兩年前與台大外科醫生的討論會議中,醫師提出進行腦部手術時會碰到的困擾:腦部手術須打開病人頭蓋骨並剝開腦膜,術後則需要使用「人工腦膜片」,由醫生在「腦洞」上縫縫補補,如果腦膜或頭蓋骨沒有固定修補好,容易產生腦脊髓液外流或是腦組織沾黏等問題,影響病人的復原。

當團隊聽到這個問題,一時之間也找不到新的替代方案。「乾脆像用泡沫髮膠噴一噴,可能還比較快」,討論到後來,開發團隊中一位工程師脫口說出,這個妙點子一出反倒讓在座醫生拍手叫好,也成為團隊研發突破腦膜修復技術瓶頸的重要關鍵,研發出「泡沫式人工腦膜」。

帶動 25 元小鋼瓶價飆 1,200 倍

泡沫式人工腦膜除了本身技術創新外,還讓一個原本運用在傳統腳踏車上的的銀色充氣小鋼瓶,轉而運用在人工腦膜技術上,用來盛裝泡沫人工腦膜的膠原蛋白,順利的讓台灣傳統的製造業轉型升級到生醫領域發展。「原本一個售價新台幣 25 元的小鋼瓶,現在可以提升到三萬多元,價值飆升 1,200 倍,我們做任何研發,都會先思考如何帶動台灣產業升級。」廖俊仁說。

看起來像慕斯的東西,其實是台生材全球首創的人工腦膜技術,讓手術更安全。圖片來源:《為什麼非要創新不可》提供

創新產品 享譽國際

泡沫式人工腦膜技術堪稱全球首創,使用方法簡單又有創意,可靠度也高,其反應過程都是物理變化,完全沒有化學成分,目前已完成產品設計及製程開發,並在美國完成大型臨床動物試驗,後續將進行美國的上市許可申請,初期應用以腦膜臨床適應症為主,後續還可發展至脊椎膜及軟組織修復。

這個產品成為第 80 屆美國神經外科學會(American Association of Neurological Surgeons, AANS)年會上當紅炸子雞,引發許多國際大廠的關注,並被美國神經外科醫材大廠研發長讚譽為「近 10 年來,看到最具創新性的生醫材料產品」,除吸引全球主要醫材業者頻頻追問產品何時上市,也開始出現收購意願。

人工腦膜的研發者,是前工研院生醫所的特助,從工研院成立新創公司台生材後,擔任台生材的總經理。圖片來源:《為什麼非要創新不可》提供

從觀眾變球員 面對挑戰有信心

廖俊仁說,不管是做研究還是出來創業,都需要堅持與勇於嘗試的精神。他很慶幸自己在工研院有深蹲馬步,累積前瞻技術的專業能力,才有辦法掌握關鍵技術,從技術創新走到創業之路,一步步實現夢想。這段歷程就像一場比賽,雖說充滿了挑戰性,但未來,他也充滿信心,希望可以發展出用於脊髓外科手術的創新產品,為人類帶來更大幸福。

  • Innovative Idea:泡沫式人工腦膜 快速修補腦膜
泡沫式人工腦膜,快速修補腦膜。圖片來源:《為什麼非要創新不可》提供

泡沫式人工腦膜以高壓二氧化碳和膠原蛋白製作,可產生均勻、高密度的泡沫孔洞結構,只要三分鐘就能迅速覆蓋腦膜缺損區域,達到修補腦膜缺損,以及密封防止腦脊髓液外流的功效,可節省縫合手術之時間,降低傷害腦組織的風險。由於泡沫膠體有一定的流動性,和過去固體膜狀產品相比容易塑性,可填充腦與頭蓋骨之間的不規則三度空間縫隙;它還具有質量輕,不易壓迫腦組織以及防止腦組織沾黏等特點。這項技術未來可應用到脊椎硬脊膜修復、腹腔抗沾黏、軟組織充填及敷料等產品開發。


看起來像慕斯的東西,其實是台生材全球首創的人工腦膜技術,讓手術更安全。圖片來源:《為什麼非要創新不可》提供

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