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一台懷舊風格的猴哥相機,讓 Instagram 風靡全球 -《只要做對一次》

編按:只要做對最關鍵的那一次,你也可以重寫遊戲規則、創造最大價值!《只要做對一次:16個重寫規則、翻轉世界的超級創業家》的作者藍道‧連恩帶讀者從改變歷史的 Spotify、Instagram、Tesla 等 16 家公司創辦人的角度出發,看見他們眼中充滿機會的世界。本文摘取自《只要做對一次》第一章「搶先聚焦行動裝置,傳播全世界」,了解看似一夕爆紅,在幾個月內成長為價值數億美元的公司的 Instagram 其實創辦人斯特羅姆的團隊做的事中,完全沒有僥倖成分?

「這是我看過第一個從一開始就是專為行動裝置設計的平台,以這麼小型的團隊做到這件事,在科技史上也是絕無僅有。」-柯勒說。圖片來源:pexels

當許多大型網路業者都正嘗試把自家開發的產品變成行動應用程式、塞進大家的手機裡,就像把已經塞爆的手提箱硬擠進飛機艙的頭頂櫃一樣。Instagram 從一開始就是贏家:快速、介面時尚美觀、設計典雅。簡單點觸螢幕幾下就能完成拍照與編輯(有各種效果超棒的濾鏡),和全世界分享照片。再多點幾下,就能做到 Facebook 提供的核心功能,包括評論和按讚。「你可以把 Facebook 看成是一切功能的集大成, 但結果證明大家喜歡照片勝過其他一切,」前Facebook 科技長、後來接掌問答網站 Quora 的安捷羅(Adam D’Angelo)解釋。安捷羅很早就投資了 Instagram,「如果你專攻照片,而且把照片做到非常好,威力或許真的能勝過所有功能的總合。」

斯特羅姆很早就證明,在數位經濟中,一個好點子可以在幾個月內茁壯成長為價值數億美元的公司,從外表看起來,這些突如其來的財富似乎全憑運氣,其實完全沒有僥倖成分。以斯特羅姆的例子來說,他的「好運」可以直接回溯到史丹福大學。

史丹福的帕羅奧圖市校區讓斯特羅姆首次接觸到高科技和創投資本產業的世界,他第一次實習的新創公司、在 Google 的第一份工作也都從這裡開始。斯特羅姆透過史丹福的海外研習課程發現自己對古典攝影的熱情,還在史丹福大學兄弟會派對上遇見祖克柏和剛成軍的 Facebook 團隊。斯特羅姆能找到 Instagram 的共同創辦人,也是透過史丹福的人際網路。「有人說讀大學不值得,我完全不認同,」斯特羅姆說:「那些當時覺得好像不太實用的經驗和課程,最後總是在需要的時刻派上用場。」

佛羅倫斯.骨董相機.創業夢 6 呎 5 吋、高高瘦瘦的斯特羅姆早在大學以前就熱愛科學。12 歲時,他就在麻州荷利斯頓(Holliston)透過 AOL 美國線上公司惡作劇,從遠端控制朋友的游標,或是把朋友踢下線。他很早就申請上史丹福大學,原本想主修電腦科學,但一年級的一門高級程式設計課讓斯特羅姆發現自己每星期得花 40 小時應付一堂課,還只勉強得到 B 的成績。「我喜歡這門課,但那時候我發現,也許我不應該唸電腦科學,」於是他改修管理和工程。「基本上這些課就是在教我怎麼成為投資銀行家。」

斯特羅姆一直都對創業和新創公司深感興趣,他的母親曾是 Monster.com 最早期的員工,後來也在 Zipcar 工作,斯特羅姆總是利用課餘時間自己設立網站,例如史丹福版的 Craigslist。還有另一個他稱為 Photobox 的網站,專供Sigma Nu 兄弟會張貼分享最新派對照片。

大三時,斯特羅姆到義大利佛羅倫斯學攝影。他帶著一台高性能的單眼反射式相機到義大利,攝影老師卻要他換成一台猴哥(Holga)相機。這種相對便宜的塑膠相機以柔焦和扭曲光線產生特殊的懷舊風格,製造出風格獨特的正方形相片,斯特羅姆很愛這種美感。「它教會我古典攝影的美,一種不完美的美。」這是斯特羅姆的「賈伯斯時刻」,那一瞬間對美感的深刻體會,就是他日後利用科技創造出領先其他競爭者的 Instagram。

猴哥(Holga)相機,「它教會我古典攝影的美,一種不完美的美。」這是斯特羅姆的「賈伯斯時刻」。圖片來源:wikipedia

在佛羅倫斯時,斯特羅姆申請史丹福的梅菲爾德英才培訓計劃(Mayfield Fellows Program),這是一個工作實習研究計劃,12 名學生會被安排在新創企業,培訓計劃會將創業家、創投導師與學生配對。「培訓計劃會教你如何籌募資金、交易的結構,如何構思創意和雇用人才。這是新創公司的企管學校速成課程。」斯特羅姆說。主導計劃的希莉格(Tina Seelig)說,斯特羅姆非常突出,很明顯是創業家的料:「他總是在創造東西——永遠在實驗。他天生就會以『機會在哪裡?』的透鏡觀察這個世界。」

梅菲爾德計劃讓斯特羅姆爭取到在威廉斯(EvanWilliams)創立的播客(podcast)公司 Odeo 暑期實習,Odeo 就是Twitter 的前身。Odeo 讓斯特羅姆初嚐新創公司刺激的環境,讓他看到快速、有彈性的思維對公司的生存有多重要。實習期間,斯特羅姆與年輕工程師傑克.多西(Jack Dorsey)一起設計應用程式,多西不久後便創立了 Twitter 和支付公司 Square。兩人是辦公室裡唯二的非素食者,很快就成為一起到快餐店覓食的夥伴。多西後來也協助 Instagram 起飛, 在他粉絲超多的 Twitter 頁面張貼 Instagram 濾鏡處理過的照片,為 Instagram 創造需求。

斯特羅姆很嚮往在 Odeo 實習時體驗到的新創環境,後來到一家叫 Next-stop 的社群旅遊指南網站,在那裡,斯特羅姆是矽谷級的一流程式設計師,設計吸引使用者的電子郵件軟體,並開發 Facebook 的照片遊戲。「突然之間,我發現自己擁有可以真正派上用場的技能,」斯特羅姆說:「當我有點子時,真的可以把它創造出來。」

很快地,斯特羅姆就找到他想創造的東西:一個結合他對照片的熱愛、景點打卡(location check-in)以及社群互動遊戲的網站,類似當時風行的 Foursquare 和 Zynga。他在馬德龍藝術酒吧(Madrone Art Bar)的一場創投說明會提出他的構想,以他愛喝的烈酒 Burbn 為這個創業構想命名,吸引到 Baseline Ventures 知名創投合夥人安德森(SteveAnderson)的注意。安德森很欣賞斯特羅姆低調的自信,也很喜歡他想以當時最夯的程式 HTML5 編寫新網站這個點子。2010 年冬天,安德森出資 25 萬美元,讓斯特羅姆成立公司,安德森.賀維茲創投(Andreessen Horowitz)也提供同樣的資金,條件之一是斯特羅姆必須找到一位共同創辦人。

Instagram 爆紅的祕密

史丹福大學帶給斯特羅姆很長期的正面影響,即使畢業很久後仍不間斷。他在舊金山只有一間臥室的公寓客廳創立了Burbn,並常在舊金山教會區的咖啡店設計網站原型,在咖啡店至少可以看到其他人,不會太過與世隔絕。有時候,他會在那裡遇見邁克.克里格(Mike Krieger),他比斯特羅姆晚兩年從史丹福的梅菲爾德計劃畢業,也正在開發自己的應用程式。巴西裔的克里格在學校主修符號系統(symbolic systems),是史丹福特有、結合科學與心理學的學科, 該系畢業的校友包括 LinkedIn 創辦人霍夫曼和 Yahoo 的梅爾(Marissa Mayer)。克里格當時在聊天網站 Meebo 工作。有一次,斯特羅姆讓克里格下載他新設計的打卡應用程式。「克里格跟我說:『我對打卡不是特別熱中,但 Burbn 是我喜歡上的第一個』,能看見朋友四處探險的照片,克里格相當著迷。」

一個月後,斯特羅姆邀請克里格共進早餐,想說服他辭掉 Meebo 的工作,加入 Burbn 成為共同創辦人。克里格回應:「我有興趣,我們再多聊聊。」兩個人實際測試合夥共事的可能,利用下班後和週末進行小型計劃,幾星期後,斯特羅姆證明自己比當年挖角他的祖克柏更有說服力。克里格辭去工作,開始申請需時三個月的美國工作簽證。

但是,克里格上班第一天,斯特羅姆就宣布 Burbn 恐怕活不久了,Foursquare 的吸引力實在太強。他們必須創造全新的服務,決定把 Burbn 做成專屬於手機、行動裝置的服務。「iPhone 是非常新的產品,人們才正開始創造出很酷的新玩意,發展前所未有的新行為,」斯特羅姆說:「這正是創造全新服務的機會,一個不以電腦為主,而是跟著大家行動裝置走的社群網站。」

連續兩星期,兩位共同創辦人在 AT&T 園區附近的 Dogpatch 實驗室埋頭苦幹,拼湊出他們稱為 Codename 的照片應用程式。克里格設計在蘋果 iOS 運作的軟體,斯特羅姆則負責處理後端程式碼。這套原型基本上是 iPhone 的拍照應用程式,同時具備社群互動和評論功能。兩人對作品都不是很滿意,碰到瓶頸的斯特羅姆決定暫時休息一下。

他在墨西哥下加州(Baja California)一個藝術家匯聚的莊園租了便宜的房子,放假一個禮拜。在沙灘上散步時,斯特羅姆的女朋友妮可問,他們的朋友為什麼能用應用程式貼出那麼漂亮的照片?答案就是濾鏡。突然之間,斯特羅姆想起他在佛羅倫斯用廉價老相機拍照的經驗。那天剩下的時間斯特羅姆都窩在吊床上,一邊啜飲 Modelo 啤酒,一邊用筆記型電腦搜尋資料,設計出 Instagram 第一個濾鏡 X-ProII 的雛型。

為什麼能用應用程式貼出那麼漂亮的照片?答案就是濾鏡。突然之間,斯特羅姆想起他在佛羅倫斯用廉價老相機拍照的經驗,並設計出 Instagram 第一個濾鏡 X-ProII 的雛型。圖片來源:wikipedia

回到舊金山後,更多新濾鏡很快接著出爐,像是以斯特羅姆邊設計邊喝的啤酒 hefeweizen 為名的「Hefe」和紀念 Digg 創辦人羅斯(Kevin Rose)的拉布拉多犬「Toaster」。

他們把產品重新命名為 Instagram,把這個新 app 送給朋友們。這群朋友中許多人是在科技界很有影響力的人物,例如 Twitter 創辦人傑克.多西。有些科技圈名人開始在社群網站上貼出用 Instagram 濾鏡處理過的照片。Instagram 名氣很快傳開。Instagram 讓低畫質的手機照片也能馬上變得時髦、充滿復古風情,只需輕觸螢幕,就能把一張普通的夕陽照片變成來自熱帶的明信片、為一輛舊腳踏車增添懷舊感、被咬了一口的漢堡看起來更香更美味。「想像一下,如果 Twitter 上多了一個搞笑效果的按鍵,或者 Tumblr 新增了聰明按鍵,會是什麼樣子,」斯特羅姆說:「以往大多數的照片應用程式需要使用者操作很多,使用者要自己又編、又導、又演。Instagram 說,這些都交給我們來操心。」

掌握祕訣後,斯特羅姆和克里格在 2010 年 10 月 6 日午夜,在蘋果 App Store 正式上架 Instagram。使用者瘋狂湧入下載,斯特羅姆和克里格連忙趕回實驗室,讓伺服器保持穩定順暢。到早上6 點,Bits Blog 和 TechCrunch 等科技新聞網已經刊出 Instagram 上架的報導。伺服器大塞車,斯特羅姆和克里格連續 24 小時都沒休息,為了讓應用程式維持運作穩定。這段期間,總共有 2.5 萬名 iPhone 使用者下載這項免費服務。

「那天開始,我們的生活從此改變。」斯特羅姆說。兩人拜訪了 Quora 創辦人安捷羅,他們是在史丹福兄弟會派對透過祖克柏認識的,安捷羅幫 Instagram 進駐亞馬遜的伺服器,擴大程式流通的平台。一個月後,Instagram 使用者增加到 100 萬。沒過多久,斯特羅姆就坐在蘋果的主題發表會前排座位,看著賈伯斯在台上表揚他的應用程式。他們已經登上科技界最大的舞台,但在陸續有數百萬使用者註冊的情況下,要讓 Instagram 的伺服器正常運轉,仍是一大挑戰。

( 後續 Instagram 如何被 Facebook 收購的故事,請看《只要做對一次》……)


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