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專訪甘丹日子:用設計再創傳統木造工藝新價值

文/馬嘉駿

泛科技曾於 2014 年訪問甫創業一年的甘丹日子,當時他們從榫卯系列木造產品、百貨公司設櫃走到自己成立工廠、與小英商號合作,如今兩年過去,甘丹日子又走到哪裡去了呢?而回頭看創業歷程,他們又有什麼樣的想法和建議?此次,我們再次拜訪甘丹日子的共同創辦人何怡如,聊聊好久不見這段時間以來的創新與突破。

整合市場回饋,開發榫卯工藝之外系列產品

甘丹日子的起步,是因為接觸榫卯工藝 ─ 一種歷史悠久卻即將失傳的木造工藝,運用木件的一凹一凸,不需任何一根釘子或螺絲,就可以將木件組合。「我們在榫卯訓練課程中發現,四十多歲的老師,竟是榫卯工藝師傅中最年輕的!」何怡如說。有感榫卯工藝面臨斷層,他們決定將設計與傳統技術做結合,成立甘丹日子。

而成為第一個主力產品的「練心鎖」,在這項技藝中其實別具意義。「練心鎖是木工匠師教導徒弟的教學工具,也是榫卯的起源。」甘丹日子透過現代設計的手法重新定義練心鎖,將它作為孩童的益智積木,開發十種不同造型,舖售於臺南新光三越自己的櫃位,網路則上架設計產品商城 Pinkoi。「你們的風格能更可愛嗎?或是把木頭塗上顏色?」何怡如笑著說這是他們最常收到的回饋建議,她也坦承不可能永遠只做自己喜歡的設計。

「產品一定要經過市場考驗與驗證,然後不斷調整。」

KEYHOUSE 系列,鑰匙的家,便是他們根據市場需求量身打造的新主力產品。採用「異木鑲嵌」技術製作,以兩種不同材質之木料搭配,將淺色木嵌入深色木中,並設計各式可愛造型、添加色彩,增加產品明亮感,讓回家亂丟鑰匙的人們,因為想拼回鑰匙圈而不再隨手亂放。

2015 年,甘丹日子被選入小英在地希望團隊,開發「小英總統府 + 胸章」版本的 KEYHOUSE,於民進黨黨慶晚會市集限量販售三百個,兩小時內就銷售一空。何怡如強調:「因應市場開發不同系列的產品,是創業發展的必經之路。」

圖:甘丹日子提供
圖:甘丹日子提供
圖:甘丹日子提供
圖:甘丹日子提供

提升產量產能,創立自己的工廠

而聊到發展上的困難,何怡如提到供應端的限制。「一開始在新光三越設櫃時,每天都面對客人要貨卻給不出來的壓力。」由於創業之初產品量小,代工廠商接單意願不高,或易拖延出貨時間、開價昂貴,造成消費者要買卻買不到的窘境,團隊也因此逐漸萌生「建一座自己工廠」的念頭。

「要很感謝胖地 PunPlace,臺南數位文化協會。空間中的 Fablab 提供各式 3D 印表機、雷射切割機與 CNC 電腦雕刻機,讓我們看見成立工廠其實不難,並確定這個方向沒問題。」2015 年,甘丹日子開始將資金投入設備,廠址一開始設立在臺南仁德,後來擴大規模搬移至高雄阿蓮。

工廠設備主要是各種 Maker 工具:雷射切割機、CNC 電腦雕刻機,機台則又比胖地的大上許多。在陸陸續續汰換機器的過程中,他們也自己動手優化設備製程,將雷射切割機加裝噴氣設備,減少原本還需砂磨的時間,徹底落實 Maker 凡事動手做的精神。有了工廠,他們終於可以提升產量與產能,也讓設計師有更充裕的時間和空間,放手大膽嘗試開發新產品。

週末木造手做課程,教育木材知識

除了透過產品傳達木造工藝,甘丹日子更親自面對消費者,進行教學、建立品牌。「例如我們遇過不少客人要求木頭產品全部同個顏色,但大家可能不了解,同樣的木頭也會有不同顏色。為此,我們在臺南水交社公園開設週末課程,讓消費者親自動手製作木筷或木戒指。」

學員可以選擇黑胡桃木、越南檜木或是花梨木,在刨木削製的過程中,聽講師說木頭美感,認識紋路與特性。從木材挑選、黏接、打磨與磨邊,每個人都宛如木工師傅,體驗完整木造的流程、親身理解木材知識,最後再使用雷切機刻上名字,留下紀念。

圖:甘丹日子提供
圖:甘丹日子提供

回首創業路,文創圓夢計畫印象深刻

「白手起家的人,找比賽、找資源,藉此多認識人並且找到資金,都是必須的。」她說。

而其中,文化部文創圓夢計畫最令他們印象深刻。「文化部文創圓夢計畫」主要補助文化創意產業之新創事業,提供團隊五十萬補助金。甘丹日子參與過程中,評審認為計畫太過理想,沒有考慮現實層面,甚至連資金都沒有算清楚。何怡如也坦承,初期團隊運作不熟稔資金管理,資金險些用罄,甚至開玩笑地在牆上貼了「破產倒數計時一百天」。幸好,經過計畫修正,也在文創圓夢計畫不斷鼓勵推動團隊成立公司的情況下,甘丹日子才能站穩初期基礎,持續發光發熱。

未來投入國際市場,不忘木造初衷

由於臺灣零售市場小,甘丹日子產品又屬禮品性質而非快速消費品,很難將市場規模做得更大。明年,他們將目標放在國際展覽,希望打入國際市場,擴展木造產品的新視野;同時透過現代 Maker 設備技術,持續思索如何應用在傳統工藝上。

「甘丹日子不打算只研磨傳統技術,而更重視重統與創新的結合,我們要以新設計,創出木造工藝更高的價值!」

封面圖:甘丹日子提供

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