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離開南陽街,線上平台如何重塑教育產業面貌?|老闆學校講座

2016 年 11 月 18 日

文/梁廷宇

教育一直以來都是與大眾相關而被高度關注的領域,其遠大的目標與商機吸引眾多人才投入,但是一百年過去了,我們的溝通工具變化如此巨大,但教室依然是教室,不曾改變,這樣對嗎?老闆學校系列第七場講座便邀請到慕課癮科技以及 VoiceTube,以「離開南陽街,線上平台如何重塑教育產業面貌?」為主題,討論當教學與受教育的型態進入了互聯網時代,是否能隨著數位工具、載具的成熟,迎來新風貌。

為了線上教育而誕生的平台 - 慕課

慕課成立於 2015 年,由網路科技媒體癮科技和線上教育平台 Udemy 進行合作,找個人講師來錄製課程,並建立線上平台打造更多元化的授課、學習環境。

「因為我沒空教,也不想要免費教。」慕課癮科技的商務經理楊立德這樣形容線上教育平台,而這也是慕課成立的一大原因。

團隊觀察到離開校園後多數人都很忙,時間不固定,只有零碎的空檔可以學習,也常因為每個學員的程度和學習速度不一,難以掌握課程難度。因此,他們決定透過線上平台,將課程內容拆成主題單元,讓學員自己判斷哪些是他們想學的。

楊立德提到,Udemy 發展最快的都是新興領域,如使用者體驗、網路行銷、資料科學、軟體開發等。「從迭代較快的新興領域開始,搭配科技產業,會是很棒的立基點。」楊立德說,他覺得「線上教育」在臺灣目前還是沒有所謂可以制霸的第一名,加上學習型態的改變(使用者的專注力在下降、民眾的閱讀習慣變差),正好成為慕課的機會與切入點。

癮科技看見 Udemy 雖然擁有全球最多使用人數、課程內容與高瀏覽人次,裡面的中文課程卻少之又少,正是一片空白市場,於是慕課將自己定位在「推廣並協助臺灣線上教育市場」,同時幫助老師設計課程。除了協助一般素人老師開課,慕課也和企業合作,引進並翻譯國外優良課程,並幫忙設計內訓線上課程,解決了初學者容易遇到的問題,突破地理空間上的限制。在經營了一年左右後,目前有約 6,000 名學生和 30 多門課程。

慕課的產品經理楊立德
慕課的產品經理楊立德

聚焦知識、提升品牌調性

未來,慕課希望慢慢聚焦在普及知識,同時提升品牌的調性。楊立德同意線上教育並不是一個很新的題目,但因為環境的改變,大家對於教育的形式已經不囿於以往的概念,甚至可以透過互動遊戲的方式來學程式。「當應用層面不斷創新,線上教育就有更多元化的發展方向。」

在推廣上,不像傳統課程以電話方式推銷,楊立德認為線上教育就是一種電商,甚至可以運用聯盟行銷,和不同領域合作,互相推廣彼此的課程,對整體結構持開放態度。

「無論過去和現在,完課率是線上教育一直被質疑(challenge)的問題。」

楊立德坦言,嘗試此種目前仍非主流的教育模式,慕課也碰到不少困難。講師方面,常見問題包含對於影片製作不熟悉(影音剪輯得花授課三倍以上的時間)、課程定位不清楚(和外面實體課程沒有差異)、不知道該如何推廣,另外,對鏡頭陌生的講師自己在摸索時,吃螺絲和結巴也都是常有的事,慕課的任務就是幫講師解決這些問題。

學生方面,則會有不知道自己要上什麼、還在適應線上教育、惰性導致完課率低的狀況;也有些人對自我預期高,但和課程的預期不相符,不見得一堂課上完就一定能學會某種技能。「我們目前的完課率仍不是很好,慕課還在努力嘗試讓學生更容易把課上完。」

很多人買課程的邏輯是為了投資未來,以求得更高的報酬。」楊立德表示,雖然也有人會為了娛樂自我或自我實現來買課程,但通常價格都不高,也會影響到老師開課的意願。雖然臺灣仍在適應這樣的「評價」過程,但他也笑稱:「據說教育和景氣有很大的關係,最近一直聽到有人說景氣不好,或許現在正是我們要起飛的時候了。」

用科技來讓學語言變得更有趣 - VoiceTube

第二位分享者是 VoiceTube《看影片學英語》的創辦人詹益維,他說自己原本是在外商公司上班的工程師,因緣際會下踏入了線上教育產業。

「我原本以為自己英文不錯,面臨實戰才發現有溝通障礙。」詹益維說,他之前學英文都是透過「看電視時把字幕遮住」的方式,雖然有效,但必須受限於電視節目的時間。於是他轉向在 YouTube 上看英文影片,也因此興起了成立 VoiceTube 的想法。

和大部分的新創一樣,萬事起頭難,VoiceTube 也跌跌撞撞了一年之後才開始獲利。成立至今三年多,他們參加各種創業競賽,曾獲經濟部工業局《金企鵝-最佳數位內容產品獎》,今年六月更於香港創業者大展獲頒 Facebook 的年度大獎 FbStart Apps of the Year Award。這對他們來說意義重大,除了有實質獎金的補助之外,也讓 VoiceTube 更有信心繼續拓展海外市場的計畫。

「我到底是不是一個教育的人?」這是詹益維在講座中提到對自己的疑問,從維基百科的解釋來看,他認為最符合「教育」定義的應該是 TED。於是他將 TED 放到 Google 上去搜尋,發現 VoiceTube 出現在搜尋結果的第一頁,他笑:「那這樣我們是在教育的領域沒錯。」

VoiceTube 創辦人詹
VoiceTube 創辦人詹益維

科技人、商人、教育家,三者兼具

詹益維認為「科技」是透過網路及各種載具,以相同品質服務更多人。一個補習班老師若一天授課 4 小時,一年最多也就 1,000 小時;但在 VoiceTube 上,以影片時間來算,每年可提供 180 萬小時的課程,加速教育普及。

「教育家通常保有初衷,將最好的服務保留給需要的人。」詹益維在大學時期曾做過教母語的網站,並對將資訊傳遞出去很有興趣,這或許也是成立 VoiceTube 的一個啟發和契機。

最後,他提到「商人」 。「商人則是透過營運團隊的擴大,服務更多人。」詹益維以維珍集團創辦人理查.布蘭森(Richard Branson)說過的「商業就是讓其他人的生活更便利」勉勵自己,希望成為創業家以後仍能三者兼具、有能力改變世界。

面對接踵而來的挑戰,線上教育該如何應變?

在分享後的對談提問當中,兩位講者都談到了對未來線上教育的看法。

「其實還是有很多人不相信線上教育會成功,尤其是在費用部分,實體教育仍普遍高於線上,但學習的價值還是應該放在教育內容。」楊立德說。詹益維也坦承,VoiceTube 曾被看衰不會賺錢,而雖然目前線上教育的獲利模式仍以「販售課程」為主,但「客製化」和「輔助工具」會是未來增加獲利的可能性。

有趣的是,當觀眾提到是否可能有直播形式的課程出現,兩位都持否定態度。「直播雖然是一個值得嘗試的型態,但不是教育的常態。」楊立德說,一個老師無法應付上百位學生「同時」提出各式各樣的問題;詹益維也認為,直播有中途才加入的情形,這樣會大幅降低了學習的效益。

最後,楊立德提到,無論透過線上或線下的媒材都需要更多互動,因此他很看好未來在學習的場域上,指導(Mentor)制度和自學團體的方式,會是引導學習的一大關鍵。

Cover photo via Denise Krebs@flickr, CC License

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