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天然ㄟ尚好!科學家用牛奶製作可以吃的食品包裝

2016 年 08 月 26 日

影片製作團隊「台客劇場 TKstory」曾以「現代人生活一週會累積多少垃圾」為主題拍攝影片,發現上超商外食,要買到沒塑膠包裝的食物還真難。

在便利超市或大型量販店,幾乎大半的食物都因為衛生、保鮮等理由被包在塑膠或保鮮膜中,等著被消費者帶回家當垃圾,這些塑膠不易回收又難以生物分解,在某些情況下還可能為你的食物「加料」,且保鮮效果還沒想像中的好。

此外,塑膠包裝提煉自石油,意思是原料終有用完的一天,而產物卻會遺留數千年以上

為了提出更好的食物包裝解決方案,許多科學家都投入大量的心力,如美國塔夫茨大學想用蠶絲蛋白保持蔬果新鮮,而現在全球最大的科學學會美國化學學會(ACS),在 2016 年八月的 252 屆年會上,公布了他們以牛奶酪蛋白(milk protein casein)製作食品包膜的研究

圖片來源:American Chemical Society
圖片來源:American Chemical Society

起士片或巧克力棒等食品為了避免潮濕而互相沾黏,廠商會將每一小份都獨立包裝,因此消耗了大量的塑膠包裝。想想如果以後喝即溶飲料,不再是撕開一角、倒出粉末、剩下全部扔掉,而是直接把產品放入杯中完全融化,那會省下多少資源?

研究領導人托馬蘇拿(Peggy Tomasula)指出:「這種以蛋白為基底的膜能有效阻隔氧氣,防止食物變質。它們作為包裝材質使用,能在配送過程減少食物的浪費。」

托馬蘇拿和美國農業部的同事所研發出的牛奶酪蛋白食品包裝膜,不但在防止食物變質的表現比傳統塑膠包裝優異上五百倍,且因為是從牛奶中提煉,因此永續、可生物分解還可以食用。即使和市面上以澱粉製作的可食用包裝相比,牛奶酪蛋白食品包裝膜的孔洞較小,阻斷氧氣的性能較佳。

圖片來源:American Chemical Society
圖片來源:American Chemical Society

研究團隊一開始想用純牛奶酪蛋白來製作食品包裝膜,但因為太容易被水溶解,於是加入了柑橘果膠,有效提升包裝膜的強韌度及耐濕與耐高溫。最終的成品就和一般店內販售的塑膠袋沒兩樣,只是比較不具彈性。

這種幾乎完全以蛋白質製作的包裝本身沒有什麼味道,但畢竟是期盼大家直接吃下肚,研究員指出未來也是可以根據需求,另外添加營養劑、益生菌或是香料。

除了當作塑膠包裝,這些酪蛋白也可噴撒在喜瑞兒或穀物棒上,達到防潮、保持酥脆口感的功效,或是應用在與食品密切接觸、容易沾黏染色的紙張或紙盒上,可謂用途廣泛。(美國食品及藥物管理局今年初剛禁止三種全氟化物(PFCs)用在披薩盒等食品包裝材料上)

研究的共同領導人 Laetitia Bonnaillie 博士指出,他們已經在為德州的某間小公司製作樣品,也吸引不少廠商的興趣,順利的話,未來三年我們就有機會在貨架上看到這種可食用包裝了!

 

參考資料:

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首圖來源:American Chemical Society

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Valerie

PanX 編輯,興趣多多,書籍雜食者。

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