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08/25 - Linux 在 25 年前誕生了,一場意外的革命起源於 Just for Fun

有在玩電腦的朋友,應該都對 Linux 這個作業系統不陌生。Linux 是一個開放原始碼的類 Unix 作業系統,由於其可任意修改與使用的特性,也讓多數排名領先的超級電腦和 Android 系統都是運行於 Linux 系統

在 25 年前的今天(1991 年 8 月 25 日),Linux 的開創者林納斯.托瓦茲(Linus Torvalds)在電腦作業系統 Minix 新聞群組中發出了一條訊息,表明他正在開發一款免費的作業系統,希望了解使用者對於新作業系統的喜好。雖然在同年七月,林納斯也曾在群組中透露過相關的訊息,但直到八月的這則訊息才最早說明了執行計畫的內容,因此發出訊息的 8 月 25 日也被視為 Linux 的誕生日。

Linus Torvalds。圖片來源:Athanasios Kasampalis@flickr, by CC 2.0
Linus Torvalds。圖片來源:Athanasios Kasampalis@flickr, by CC 2.0

林納斯憑藉著對電腦程式的興趣與天賦,在大學時期就根據 Minix 的原始碼,編寫出這套新的作業系統。雖然林納斯在一開始的訊息中,就表明這只是出於興趣,並非像 GNU 那樣專業,但由於其開放自由的特性,讓來自世界各地的工程師可以不斷地在原始碼上增補修改,使得 Linux 變得越來越強大。

而開放的特性也體現在 Linux 的 Logo 上,因為不設立任何的版權限制,也讓因林納斯個人喜好所選出的企鵝 Logo,被大眾賦予了有象徵追求自由的意義。在開發完成後,原本林納斯想把這個作業系統取名為 Freax(結合 Free, Freak 和代表 Unix 的 x) ,Linux 這個名字雖然曾出現在選項中,但實在和自己的名字太過相似,怕外界認為他過於自負而一度作罷。不過在林納斯一位同學的堅持下,最終作業系統就以 Linux 這個名稱延續到了今日。

Linux 的官方 Logo。 圖片來源:Wikipedia
Linux 的官方 Logo。 圖片來源:Wikipedia

集結眾人之力的 Linux,帶起了開源的潮流

經過了 25 年以後,Linux 仍在作業系統中佔有一席之地,就連微軟都受到了 Linux 的影響,旗下的 PowerShell 腳本程式也在近期開放,能在 Linux 平台上執行

在原本封閉的軟體產權商業模式之下,Linux 走出了一條自由開放的道路。林納斯曾在 2001 年出版了他的自傳書,詳細記錄下 Linux 的起源故事,這項原本只是為了好玩的計畫,卻掀起了一場意外的革命,這大概也是林納斯在 25年前始料未及的。

 

參考資料:

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Tim

PanX 實習編輯。

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