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08/07-從平凡交易員到寫下百科史新頁,Wikipedia 創辦人 Jimmy Wales 誕生

維基百科(Wikipedia)創辦人吉米.威爾斯(Jimmy Wales),生於戰後嬰兒潮的 1966 年,90 年代創業,千禧年後崛起。那時諸如大數據、開放資源(open source)等新潮名詞都還沒盛行,可能連他自己也沒想過,網路上的百科全書會成為自己的代表事業,還讓他成為開放知識體系的代言人。

封面圖片來源:Joi Ito@flickr, by CC 2.0
封面圖片來源:Joi Ito@flickr, by CC 2.0

威爾斯的母親和祖母都是小學老師,家中非常重視教育,小學開始他就大量閱讀百科全書。大學以後主修金融,閒暇時會寫寫程式,十分著迷於網路。金融碩士畢業後攻讀博士未果,轉而成為期貨、期權的交易員。

90 年代是資訊產業起飛的年代,威爾斯決定離開金融業,在 1996 年創立了 Bomis(男性導向成人內容網站),雖然沒有成功,卻讓他決定放手一搏:成立網路百科全書。但,這還不是維基百科出場的時刻。

這個百科全書叫做 Nupedia,它也是免付費線上百科,他找來了同好桑格(Larry Sanger)擔任總編輯。但它的運作模式像學術期刊,由一群來自學術領域的學者教授們進行資料編輯的重重審核,編目撰寫資料等工作並不公開。繁瑣的稽核過程和古板手法,使 Nupedia 缺乏創新,停滯不前。

由於曾擔任交易員,威爾斯對博弈理論和激勵機制對人群的影響擁有很大的興趣,讓他有了開創維基百科計劃的想法。2001 年 1 月 15 日,威爾斯與桑格等人共同創立了維基百科:一個免費、開放的百科全書。如今,已有兩百多種語言獨立運作的維基百科,是最為流行且最龐大的百科文庫。

德語版的維基百科已出版成書。圖片來源:Jeramey Jannene@@flickr, by CC 2.0
德語版的維基百科已出版成書。圖片來源:Jeramey Jannene@flickr, by CC 2.0

對於維基百科被視為「群眾力量」展現的說法,威爾斯則認為:「我們並不是『群眾』,而是有思考能力且獨特的個體。」日前他在英國接受訪問的時候曾經提到,事實上維基百科的未來不太樂觀,因為現在維基的編輯寫手正在流失;另一個問題是編輯介面不夠親民,多數作者仍是具寫程式能力的工程師,所以在編輯的多元性,如性別比例上,男性仍然大於女性許多。為此,威爾斯於訪問中建議人們,搜尋資料時多多查詢維基百科,甚至自己動手編寫維基百科的條目與內容,都是幫助維基百科繼續成長的助力。而維基百科團隊內部也不斷反思,如何讓使用者介面更簡單易用。

維基百科帶來的影響深深改變了人們查找資料的習慣,和知識共享的價值觀。現在還有更多平台想跟進搶當_____界的維基百科(延伸閱讀:來自荷蘭的 ICECAT 要成為商品版的維基百科),所謂「知識就是力量」,維基百科讓知識不再被圈養,力量也隨之擴散,在新的時代裡,分享與共創才是王道。

 

參考資料:

封面圖片來源:Joi Ito@flickr, by CC 2.0

關於作者


Pa Chuang

PanX 實習編輯。

左手文、右手理,舉頭三尺想社會。不擅長二元對立,解決問題需要理性與感性並用。

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