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APRIGF 現場:網路業障重,竟將野生老虎逼上絕境?如何幫助他們重生?

2016 年 07 月 29 日

科技可以為善,也能為惡,今年的亞太地區網路治理論壇(APrIGF)上,有一位非常特別的來賓:小虎阿吉,因為今天正好是「7/29 世界老虎日」,而全球所剩不多的野生老虎們,正被網路逼上絕境,小虎阿吉則希望能夠在這場論壇上,找到用網路拯救野生老虎的辦法。

左起:DotAsia、小虎阿吉、WWF、TRAFFIC 共同為老虎請命。
左起 DotAsia CEO Edmon Chung、小虎阿吉、WWF世界自然基金會、TRAFFIC 國際野生動物貿易研究組織,共同為老虎請命,請大家一起 Thumbs up for Tiger

不過小虎阿吉只是個充氣吉祥物,正所謂「救虎還需殺虎人」(#假的),人類犯的錯,只有人類能補救。因此世界自然基金會、國際野生動物貿易研究組織與非營利組織 DotAsia 共同推動用網路救老虎,希望在網路治理論壇上獲得更多人的關注。

但是,為什麼網路會危害到野生老虎的生存? 在網路普及之前,野生動物製品的交易,常常在黑市暗巷,或是其他隱密場所進行,從消費者的角度來說,這種交易方式不斷在提醒自己「正在做一件見不得人的事」。然而,當購買虎骨、虎皮或是犀牛角、海龜殼,變成網路購物,消費者甚至可以悠閒的喝著咖啡,手拿著 iPad 輕鬆點幾下,就訂好貨物了。隔幾天,這些非法的野生動物製品就直接送到你家門口,跟在 PChome 上買一箱衛生紙一樣輕鬆。

「消費者也可以匿名購買,隱蔽身分跟這種非法行為,讓消費者的心理壓力更低,大幅助長了野生動物製品的販賣。」國際野生動物貿易研究組織 Joyce 指出,他們從 2005 年開始監測網路上的野生動物交易訊息,光是中國就有 300 多條相關資訊。他們監控相關的廣告、交易訊息,然後交給執法單位追查,希望能遏止這些行為。

這個成效雖然沒有很精準的數據可以支持,不過根據 WWF 的資料,從 2005 年後,野生老虎的數量開始有緩慢的回升,監控網路交易多少有起到一些效應。不過,賣家為了避免監控,近年開始將交易轉入社群網站,透過隱私設定,只讓少數人看到相關訊息,因此變得難以察覺,這也成為目前最新的挑戰。

「在監控這些非法交易時,會遇到隱私、個資保護的問題,所以我們特地舉行一場工作坊,希望亞太地區的網路治理專家們,一起設計一個適合的框架,讓我們能更有效的追查這些非法交易。」DotAsia 的 CEO Edmon Chung 表示,這就是為什麼網路管理跟老虎保育需要密切合作。

在泰國 Hua Kha Kheng 野生動物保護區設置的自動攝影機拍下的老虎影像。圖片來源:http://www.sospecies.org/
在泰國 Hua Kha Kheng 野生動物保護區設置的自動攝影機拍下的老虎影像。圖片來源:http://www.sospecies.org/

另一方面,網路與新科技其實也在很多方面幫助野生動物保育。保育人員過去要追蹤個別的動物行蹤非常困難,也很難確認每隻老虎的身分,但是在新的自動攝影機幫助下,可以大量佈署在老虎的活動區域,確保他們的活動狀況,同時透過網路將資料回傳到研究中心,用影像辨識技術來識別這隻老虎是哪一隻,因為老虎的花紋就跟人的指紋一樣,都是獨一無二的(雖然看起來很像)。

這樣的技術除了能追蹤老虎,也可以更有效的察覺盜獵者的行蹤,讓各地的游擊隊員可以揪出這些獵人。透過一種稱為 SMART 的系統(Spatia; Monitornig And Reporting Tool),讓保育組織與執法單位可以反過來「獵殺」盜獵者。

「這些為了保護老虎的創新技術,也可以被用來保護犀牛、大象,許多瀕臨絕種的物種都需要創新網路科技的幫助,現在就是最好的時機。」世界自然基金會 Michael Baltzer 說,目前全球老虎的數量約只有 3,890 隻,許多網路賣家私人就擁有數百,甚至上千樣相關商品,也就是說如果我們沒有趕上盜獵者的腳步,「他們幾十個人,就可以把全世界的老虎都殺光。」

跳脫產業與經濟發展的狹隘角度,從環境保育等更多元角度檢視「雲端、物聯網、影像辨識、人工智慧」等創新科技,我們對未來的想像能更不一樣。


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在泰國 Hua Kha Kheng 野生動物保護區設置的自動攝影機拍下的老虎影像。圖片來源:http://www.sospecies.org/

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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