留言討論


分享本文至 E-mail 信箱

無人車比較安全? -《未來產業》

2016 年 07 月 19 日

編按:車禍肇事的主因為:分心、愛睏、酒醉、駕駛失誤。若由自動駕駛系統操控汽車,似乎就能避免這些問題,使駕駛更為安全,而如飛機也早已導入自動駕駛操控系統。但去除掉人為的車禍因素,無人車就「真的」比較安全了嗎?

美國知名創新專家亞歷克.羅斯(Alec Ross)深切掌握數位脈動,曾任歐巴馬選戰及白宮國務卿資深創新顧問一職。本文摘自羅斯著作《未來產業》中〈無人車比較安全?〉篇章,探討谷歌自動駕駛技術的發展,並提出無人車產業的社會層面反思。

在二十一世紀以前,無人駕駛汽車仍然只是未來學的概念。谷歌汽車計畫創辦人特倫(Sebastian Thrun)說明 :「在 2000 年之前,根本不可能做出有趣的東西。感測器、電腦、測繪技術都還不到位,雷達則是要價 2 億美元的昂貴設備,不是你隨便就可在 3C 賣場買到的東西。」他在谷歌的同事李萬多斯基(Anthony Levandowski)談及早期的電動車模式時如此表示:「我們沒有錢修補路面坑洞,那又何必投資在路上鋪設線路呢?

不過時至今日,全球各大汽車公司幾乎家家都在研究和打造無人汽車。但走在前端的不是傳統的汽車公司,而是谷歌公司。過去六年來,這個科技巨擘的射月開發實驗室 Google X 一直在研究谷歌無人車。雖然許多技術都是谷歌專有的機密,谷歌公司仍然透露了一些無人車最耀眼的特性。谷歌無人車上設置了雷達和攝影機,確保車子會行駛在車道上,還安裝了光偵測和測距系統,以及紅外線、3D 影像、先進的全球定位系統和車輪感測器。

然而首先要問的是,谷歌為何要踏入汽車製造業呢?

這要從參與者的動機說起。無人車的開發計畫背後隱含了非常私人的動機。特倫在一次 TED 演講中曾解釋,由於他最好的朋友在車禍中喪生,促使他致力於創新汽車科技,希望讓車禍從此絕跡:「我決定奉獻自己的一生,致力於挽救每年一百萬條生命。」

谷歌聘請美國公路交通安全局副局長梅德福特(Ron Medford)為自動駕駛汽車的安全把關。梅德福特指出,美國人每年的開車路程加總起來有將近 3 兆哩,三萬多人在路途中喪生。全球的統計數字則更驚人,每年有將近 130 萬人因車禍而喪命。

photo via Marc van der Chijs@flickr, CC License
Google 無人車(photo via Marc van der Chijs@flickr, CC License)

當然谷歌也很有興趣讓顧客的雙手空出來。美國人每週平均花 18.5 小時開車,歐洲人每週開車時數只有美國人的一半。 如果大家不必手握方向盤開車的話,或許就能把時間花在使用谷歌產品上。

但是,這樣真的行得通嗎? 我們很有理由相信,機器駕駛會比目前的人類駕駛更安全。車禍肇事原因主要有四:分心(distraction)、愛睏(drowsiness)、酒醉(drunkenness),以及駕駛失誤(driver error)。

史丹佛大學工程學教授傑爾茲(Chris Gerdes)提出警告:無人車無法完全避免人為錯誤,只不過犯錯者從駕駛變成程式設計師。

但這項技術仍然跨出重大的一步,尤其是如果人類駕駛和程式設計師能攜手合作的話。飛機製造業過去多年來正經歷了相同的過程,今天的飛機主要都交由自動駕駛系統操控,但在關鍵時刻,人類機師仍然會介入掌控。目前還有許多關卡需要跨越,我們才能篤定地說,機器駕駛比人類駕駛更安全。

首先必須開發出能因應惡劣天氣及突發交通狀況(例如需要繞路或碰到交通警察在指揮交通)的機器駕駛軟體。但整體而言,從目前的快速進展,以及谷歌無人車在晴朗天氣時的表現看來,很可能我們在最近的將來,就會看到部分由機器駕駛操控的汽車。

谷歌無人車究竟可不可行,有賴技術、法律、安全、商業等各方面的考量。技術行得通嗎?無人車真的能增進道路安全嗎?人們真的信任無人車,而且願意掏錢購買嗎?這樣做合法嗎?

這些都不屬於學術問題。美國只有加州、佛羅里達和內華達三州在 2013 年通過法律,准許自動汽車行駛於道路上,但這三州已代表龐大的駕駛文化和汽車市場。無人車極有潛力徹底顛覆現代汽車工業和周邊各種產業。和機器人的其他種種發展一樣,許多人會從中得利─有些人(例如谷歌的高階主管和股東)可能獲得巨大利益─-但不可避免的,有些人會慘遭取代。

無論在美國或其他許多國家,計程車司機多半是移民或努力往上爬的弱勢份子。

開計程車的工作需要大量人際互動,計程車司機往往是菜鳥外交官或懶惰新聞記者的最佳消息來源, 和計程車司機聊天有助於探測國家氛圍、了解政治風向,或僅僅知道天氣如何都好。姑且假定機器人也能告訴你這些事情, 甚至提供的訊息更準確,但我們會不會因此喪失了人性化的接觸?更何況,即使乘客偏好機器人甚於人類駕駛,由於在下一波創新浪潮中,服務業工作將遭遇到前所未見的嚴重威脅,那麼眾多失業的計程車司機將何去何從呢?

 

未來產業

  • 書名:《未來產業
  • 出版社:天下文化
  • 作者: 亞歷克.羅斯
封面圖片來源:photo via smoothgroover22@flickr, CC License

關於作者


泛科選書(PanBooks)

泛科選書(PanBooks)

PanX 泛科技新聞網從科技議題著手,企圖把未來更清楚地描繪出來。從能源議題、金融科技、生物科技,到物聯網、大數據、工業4.0、自造者,都是我們專注的內容。若希望有任何書籍合作歡迎向我們聯絡:contact [at] panx.asia

留言討論


網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策