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06/05 - 第一波蘋果浪潮,「Apple II」個人電腦上市

1977 年 6 月 5 日,蘋果公司歷史上第一個暢銷商品「Apple II」個人電腦正式上市。Apple II 繼承自蘋果公司的天字第一號產品 Apple I(一台本體僅為一片印刷電路板(PCB)的電腦),經過共同創辦人沃茲尼克(Steve Wozniack)的加強及改良後,便成為了這台佔有重要歷史地位的個人電腦。

在那個人電腦剛剛開始發展的年代,Apple II 打著高規格、高效能的旗幟進入市場,以當時業界首創的全塑膠機殼(在之前多半為木製、鐵製)包覆著支援彩色顯示、外接顯示器、音效處理等等亮眼功能的高效內裝,雖為 1,298 美元的偏高價格,卻在銷量上有著亮眼的成績,在 1984 年第一台麥金塔電腦上市以前,Apple II 的產量已經超過兩百萬台。

其中,教育市場尤其特別。由於蘋果與加州(公司所在地)政府達成了一項共同在小學推廣電腦使用的法案,因此全加州幾乎所有的小學都獲得了一台由蘋果所贊助的 Apple II 電腦,並由政府以退稅方式補償。蘋果電腦的名號於是在教育界迅速傳開,而他們也把握了贊助學校電腦的機會,發送各式各樣的優惠卷、推銷廣告。賈伯斯後來曾在一次訪談中提到,Apple II 的成功,很大部分得歸功於教育市場所累積出的口碑。

1977 年上市的 Apple II 電腦。 圖片來源:Wikipedia
1977 年上市的 Apple II 電腦。 圖片來源:Wikipedia

Apple II 另外一項著名特色便是它多達 8 個的擴充插槽,讓使用者可以自行加裝零件、提升配備,大大提升了這台電腦的可能性。不過,這項特色,在設計之初可是被蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)大力反對的。

賈伯斯認為,個人電腦也必須保有他的美感,而一台電腦的完整性則是美感的重要來源,若是可以隨意的被修改、調整、擴充硬體,將會讓它落入平凡。這也是為什麼後來所有賈伯斯主導設計的麥金塔(Macintosh)系列產品,都會在一定程度上設計為「封閉式系統」、也就是你無法徹底任意的拆解調整它的原因。賈伯斯堅持,Apple II 只需要兩個插槽--一個給印表機,一個給數據機。

蘋果共同創辦人、Apple II 設計者沃茲尼克。 圖片來源:Ed Schipul @Flickr, CC Licensed.
蘋果共同創辦人、Apple II 設計者沃茲尼克。 圖片來源:Ed Schipul @Flickr, CC Licensed.

後來,在設計者沃茲尼克的堅持下(甚至得烙下「你不要插槽,就自己去設計一台」這樣的狠話),Apple II 的插槽們存活了,並在最終努力證明了它們的價值。透過這些插槽,Apple II 的暢銷帶動了其外部硬體商的共榮,包括顯示卡、記憶體等等,一度成為了一個超過十億美元的巨大市場。

Apple II 在歷經數次改版以後,隨著末代產品 Apple IIe 在 1993 年的停產,整個系列也正式畫上了句點、並交棒給了沒有插槽的麥金塔系列接手。到 1993 年為止,Apple II 估計在全球累積了超過 5 百萬的銷售量。Apple II 是最早獲得成功的個人電腦之一,而也是靠著來自它們的收益,蘋果才得以撐過後來的公司低潮,並重新崛起開創往後的榮景。

 

參考資料:

封面圖片來源:John Keogh @Flickr, CC Licensed.

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Seliao

PanX 實習編輯。

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