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台灣團隊如何連續稱霸 Slush Asia?

台灣新創團隊 SkyRec Inc. 拿下 2016 年 Slush Asia 首獎,繼去年 VMfive 獲得首獎後,台灣團隊已經連拿兩次大獎。更驚人的是,總共 60 組參賽團隊中,台灣團隊共有 5 支進入準決賽;其中 3 組又闖進總決賽,決賽 5 組團隊就有 3 組台灣隊伍。

為什麼台灣團隊在 Slush Asia 如此出風頭?要先從 Slush Asia 談起。

圖片來源:PanX 記者拍攝
圖片來源:TSS 提供

從 Slush 到 Slush Asia

談起新創,大家第一個想到大概會是矽谷,而不是東京。相較於美國,日本社會對新創的態度,其實跟台灣比較接近,甚至更保守,理由不外乎,社會重視面子,害怕失敗,不願意承擔風險。尤其是日本大企業給予員工許多福利,因此多半期待年輕人進入大企業工作就好,整體來說,日本的新創風氣並不活躍。

「年輕人要怎麼改變世界?」日本首相夫人安倍昭惠,在 Slush Asia 會場上致詞說到,透過創業,不管是日本還是海外的年輕人,都可以發揮創意去嘗試新東西,先點燃自己的熱情,再吸引更多人一起投入,這樣的動能,就是改變世界的起點。

希望年輕人投入創業的日本年長世代,不是只有安倍夫人。SoftBank 去年併購了芬蘭遊戲公司 Super Cell 後,發現 Super Cell 長年贊助芬蘭學生主辦 Slush 這樣的新創活動,產生了大量新創動能,這樣的動能正是保守的日本社會最需要的。所以在去年,首次把 Slush 帶進日本,而有了 Slush Asia。

Slush Asia 的籌辦都由學生發起,特色就是非常年輕,團隊組成也非常多元化,讓整個展場就像是一個大型 Party,有華麗的燈光音效,以及科技玩具,像是 Soft Bank 的機器人 Pepper、Nokia 的 VR 攝影機 OZO、日本 APA Hotel 與人工智慧新創公司合作開發的自動化櫃台服務等。活動正式開始前一天,就有 party 活動,讓新創團隊有機會提前交流認識,活動後還請來專業 DJ,舉辦 After Party,充斥滿滿的年輕元素。

有趣的是,在這個全場規定只能說英文的展會,進場參觀的日本人,無論是學生、創投、企業,許多人都不說英文,即使主動用英文向他問話,他要嘛搖搖頭,要嘛就用日文回答。這樣的情景在日本街頭並不少見,但是在這樣的場合裡顯得更為奇妙。

同樣的情況也發生在日本新創公司,我實際拜訪了現場所有的新創攤位,日本團隊裡幾乎都有一位人員,是無法用英文溝通的。這樣的文化特性,實際上影響了他們在新創競賽的表現。

Slush 新創競賽的勝負,是一場簡報決鬥

Slush Asia 的競賽規則是,初賽時每個團隊有 3 分鐘的時間簡報,加上 2 分鐘的時間回答評審問題,決賽時則是 5 分鐘簡報,3 分鐘回答。在這麼短的時間裡,如何讓台下來自不同國家、不同領域的評審了解你的 idea,和產品內容,相當困難。

台灣團隊的特色就是背景多元,而且有不錯的國際經驗。最後進入決賽的 Vectr 有半數成員是外籍人士,MoBagel 還有矽谷創業經驗,奪冠的 SkyREC 更有豐富的海外業務經驗,這樣的國際化、多元化的組成特色,加上流暢的英語表達能力,其實是台灣團隊能夠吸引評審青睞的重要原因。

SkyREC 透過影像監控技術結合數據分析,讓零售業者可以對店內顧客的動向、商品的熱門程度一目了然,目前已經與 Timberland、B&Q、以及其他服飾、藥妝業者合作,在四個月內完成了 400 家店鋪的佈署,業績提升 18 – 30%。

「產品內容已經到位,而且簡單易懂,未來擁有龐大的市場潛力。」這是評審給 SkyREC 的評語,其中一個關鍵在於,如何將複雜的影像分析技術與資料處理系統,在短時間內清楚表達,這也是 SkyREC 共同創辦人謝凱蒂最成功的地方。

總結來說,Slush Asia 是帶有北歐血液的活動,當它踏進日本,勢必會帶來更開放、更多元的衝擊,這一方面告訴日本新創團隊,必須更積極國際化,一方面也告訴全世界的新創團隊,創業不只要有超棒的 idea,還要做好走向國際的準備,才能夠在這樣國際性的盛會上出頭。

圖片來源:TSS 提供
今年的 Final Stage 5 支隊伍分別是(前排左起) melees(兩位)、SkyREC、Vectr、MoBagel 和 Grioptic。圖片來源:TSS 提供

台灣新創組團參戰 Slush Asia,究竟為何而戰?

由國發會支持成立、最強調要「Go Global」的 TSS  台灣新創競技場今年首次組團挑戰日本,就獲得好成果。而且現場攤位的規模盛大,連日本科技媒體 The Bridge 都注意到了。但是台灣新創公司最想投入的海外市場,依序其實是美國跟東南亞,日本大概排在第 3 ~ 4 位,同時日本市場相對保守,投入難度很高,這次參展的動機為何?

「這個市場不好切入,更需要接地氣,這次參展就是為了這個目標而來。」TSS 執行長黃蕙雯(Anita)說,這次參展的團隊,是經過他們挑選,對於日本市場有高度興趣,甚至已經有初步規劃的,才帶來參展,這一趟能夠帶給新創團隊什麼好處呢?

首先,展會本身就提供了台灣團隊與海外投資者、日本當地新創團隊及日本企業交流的機會。「日本商場上,對於非本國籍的人,多少還是有些疏離,即使在日本生活、工作多年的台灣人,還是不容易獲得日本人的信任。」Anita 說,像 KKBOX、Pinkoi 這些進軍日本的台灣新創團隊,已經面臨到這樣的文化隔閡,後進者如果能夠找到適合的在地夥伴,就可以更順利的推展事業。

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其次,TSS 不僅在行前安排新創團隊與 KKBOX、Pinkoi 等碰面,傳承經驗,也帶團隊拜訪了日本當地企業,像是 Line 和 Genko(真人線上翻譯服務)等企業,進一步了解日本市場與職場的特性。最後更與在日本工作的台灣科技人,進行深度對談,幫助台灣新創團隊更具體構思對日本市場的佈局。

今年也有一些台灣團隊自行參展,像是 EatgetherGliaCloud 等,對他們來說, Slush Asia 是打進日本市場的一個絕佳機會,絕對不能錯過。

參展當然能帶來好處,不過參加這樣的展會,並不是越多越好。TSS 執行長 Anita 指出,新創團隊的資金、時間、人力有限,參展的成本其實相當高,必須謹慎評估。「有位投資人曾跟我說過,如果某個團隊不斷參加各種展會,即使得了很多獎,也不會投資,因為這表示他的心力,投注在參展比產品還多。」這一點也值得新創團隊思考。

PanX 接受 TSS 贊助機票及食宿參加本屆 Slush Asia,惟內容為獨立製作,不受贊助單位審核。

 

 

圖片來源:PanX 記者拍攝

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Kobe Chen

Kobe Chen

金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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