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05/11 - Excel 看到它也要叫聲爸的第一款試算表軟體 VisiCalc

今天的電腦使用者沒用過試算表的,應該是少之又少。你說什麼是試算表?就是 Excel 啊。Miscrosoft Office 的成功,讓許多名詞定義都混淆了,就如同許多人以為簡報的英文就叫做 Power Point 一樣,試算表的英文並不叫做 Excel,而是 Spreadsheet,世上還有很多 Excel 以外的試算表軟體,但是最特別的就是這款 VisiCalc,因為它是史上第一款試算表軟體。

封面圖片來源:backchannel.com
別小看這復古的試算表畫面,在當年可是最夯的軟體。圖片來源:backchannel.com

1979 年 5 月 11 日,還在哈佛商學院唸書的 Dan Bricklin 與 Bob Frankston 共同開發出這款軟體。後來被稱為試算表之父的 Bricklin 回憶,當年他是課堂上看到一位教授,辛苦的在黑板上畫出表格進行運算,當某個欄位出錯誤,他就得擦掉好幾個相關的欄位重新計算。當時個人電腦的野火方興未艾,Bricklin 心想,如果有電子試算表,可以幫我們自動計算,肯定有搞頭。

兩個年輕人花了幾個月的時間,終於開發出這款軟體,並且開設公司,展開銷售,最早能夠運行的平台是蘋果電腦的 Apple II,在發行後的第一年,只有 Apple II 使用者才能運行 VisiCalc。

簡單易用,效果強大的 VisiCalc 堪稱是 Apple II 殺手級的應用,某種程度上帶動了 Apple II 的銷售,許多人寧願花 2,000 元美金購買 Apple II,就為了能夠使用這款 100 元美金的試算表。

1981 年 IBM 推出 PC 時,VisiCalc 也成為商用同捆包的其中一款軟體,隨後在 PC 平台上,也取得巨大成功,售出 30 萬套。這讓 VisiCalc 不僅是第一款試算表軟體,同時也是第一款暢銷軟體,總共賣出一百萬套(白金 get!)。

然而這款軟體的後續發展有些悲情,Bricklin 成立的 Software Arts 公司,更新產品的速度太慢,以致於當 Lotus 公司在 1983 年推出強大的 Lotus 1-2-3(另一款經典試算表軟體)時,VisiCalc 還在使用舊的記憶體架構,完全無法匹敵。此外,Lotus 1-2-3 為了吸引 VisiCalc 用戶跳槽,幾乎複製了整個目錄架構,讓使用者可以更容易轉移。

1984 年,Lotus 已經席捲江湖,VisiCalc 則是奄奄一息;1985 年,Lotus 直接買下 Software Arts,隨後宣布停止 VisiCalc 的銷售,宣告了這款祖父級試算表軟體的死亡。

 

參考資料:

封面圖片來源:backchannel.com

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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