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500 Startups 加速器第 1、2 週:內容、進展及 500 Startups 的小趣聞

文/500 Startups Taiwan

新創團隊 Resource 的創辦人 Troy Sultan 和團隊成員們正在舊金山參與 500 Startups 第 16 屆(Batch 16)的加速器計畫,未來的 14 週,Troy 將會每週記錄 Resource 團隊在加速器中所作的嘗試及得到的收穫,並帶你一窺 500 Startups 加速器的真實面貌。此為系列文的第二篇。

我們是在 2015 年 12 月時獲得 500 Startups 的加速器面試機會,而從面試到加速器正式開始的這一個月裡,我們也聽到很多關於 500 可能會為公司帶來那些影響的意見,當然,不是所有意見都是正面的。

我希望這系列文章盡可能的公開和誠實,即使這代表著會分享一些讓人不太舒服的部分。

因此我必須坦承如果有機會進 Y Combinator(簡稱 YC),今天就不會成為 500 的一員 -- 我們申請 YC 並遭到拒絕。但當 YC 的門關上時,進入 500 Startups 的門也隨之敞開。

在接收 500 的錄取前,我們也做了相當大量的調查 -- 在 Google 和 Quora 上爬文、和先前參與過加速器的校友們聊過、也問了負責投資的合夥人們及整理來自業師和顧問的各種意見。

不管事前做了多少的調查和功課,我們仍然對在 500 Startups 加速器(或其他任何加速器)中究竟會經歷那些事毫無概念。在接受 500 錄取後,我覺得我有義務分享出來,幫助之後其他經歷相同階段的團隊們更容易做出決定。

出席加速器的第一天,我既興奮又有點存疑。現在兩週過去了,我完全買帳。以下是我在這兩週的紀錄,希望能詳細傳達出我買帳的理由:

500 加速器的內容(The 500 Content)

MARVIN LIAO GIVING US THE RUNDOWN ON DAY 1。圖片來源:500 startups
MARVIN LIAO GIVING US THE RUNDOWN ON DAY 1。圖片來源:500 startups

500 Startups 舊金山加速器負責人 Marvin Liao 在開始的第一天介紹整個 500 大家庭、核心價值與文化。底下是 Marvin 給所有想在 500 加速器期間獲得最大收獲團隊的一些建議:

數據(Metrics): 了解驅動你公司產品和服務的數據

成長營銷(Distribution): 學會如何獲取用戶並留下他們

募資(Fundraising):已經募得種子輪募資或處於募集的好時機

品牌(Brand): 開始打造有影響力的品牌,並且說服大家為何你很棒

人脈網絡(Network): 和 500 大家庭、同屆其他團隊以及在廣大矽谷裡建立寶貴的關係

HAVE F*^&%G FUN:盡你可能玩得愉快

對新創團隊的期許(What’s expected of us)

  • 勇於冒險
  • 自信但謙遜
  • 保持透明和坦承
  • 像個成年人
  • 除非必要,不然別當個混蛋

入駐和安頓(Onboarding and Setup)

我們完成了將公司架構登記成美國德拉瓦州一般股份有限公司(Delaware C Corp ),以利之後接受外部投資(包含 500 的投資)、收到一份記載 500 加速器文化、規矩的文件、大樓門禁卡、桌位安排、一些與 500 加速器合作的網路服務津貼和折扣、也被邀請加入 500 Startups 的 Facebook 社團。

圖片來源:500 startups
圖片來源:500 startups

導師(Points of Contact)

團隊們被各自指派不同的導師(POC)作為在加速器期間各項業務的主要諮詢對象。我們很幸運的有 Mat Johnson 作為成長營銷(Distro)導師,指導我們如何進行規模化成長及營銷。我們也有 Carl FritjofssonMax Fram-Schwartz 作為主要導師,幫助我們最大化利用 500 的各項資源,以及在籌資、打造團隊、招募及戰略等方面給予建議,同時還得注意我的心理狀況… 總而言之,我們的導師全都是些狠角色。

Batch 16 歡迎晚會(Welcome Night)

我們第一次正式的酒醉(?)聚會!沒有什麼比威士忌更能讓你和朋友們親近的對吧?

除此之外,每位創辦人都要向全場的創辦人及 500 Startups 夥伴們做 30 秒的 pitch,Dave 會在 pitch 完給予意見,嗯,或應該說狠狠評論一番。

我想輪到我的時候 Dave 可能已經有點累了,所以我就這樣帶著我的自尊逃過一劫,直至下一次正式的 Pitch 演練…(見以下)

與 500 創辦人 Dave McClure 的座談

整整兩小時的 Dave McClure,一刀未剪。

以下是一些趣事和收獲:

  • 他曾經在大學裡拿過大滿貫的成績(意思是同時拿到 A、B、C、D 和一個 F)夠驚人吧?
  • 回首他待在 Paypal 的時光:外界普遍誤解早期的 Paypal 薪水很高。然而,Paypal 早期成員之所以離開後都選擇創業,就是因為他們在 Paypal 埋首工作了五年卻沒賺到什麼錢(股權稀釋等種種原因)。這也造就了後來矽谷人稱的 Paypal 黑幫(Paypal mafia)
  • Dave 回憶他做的第二筆天使投資:他簽完文件但還沒來得及把資金支票匯給新創公司前,那間公司就被併購。他一把支票補寄出,便立刻收到兩倍的回報。「天啊!這也太簡單了!」
  • Dave 原先想把 500 Startups 取名為失敗工廠(The Fail Factory)所幸被 500 另一位創始合夥人 Christine 駁回。
  • 總結至今的人生:「我不優秀但很幸運。如果你拚了老命做一件事直到 50 歲時,幸運也一定會降臨在你身上。」

Pitch 演練(Pitch Prep) 

每個創辦人都要在所有團隊面前做一分鐘的 Pitch,並由 500 的成員立即講評。

看著台下的其他創辦人形容台上 Pitch 公司在從事什麼業務時總是相當有趣 -- 多數的人描述的天差地遠,也意味著我們的 Pitch 技巧都需要好好改進。

Pitch 重點:

  • 去掉不切實際的描述和過多的專業術語
  • 你需要「老嫗能解」版的 Pitch (連你阿嬤都能清楚理解你在做什麼)
  • Traction(有吸引力的實績或關鍵數據)三明治:Traction、故事、Traction
  • 以投資人的角度看事情:想想什麼能讓投資人們興奮?

媒體公關 101(PR 101)

500 Startups 的媒體公關總監 Kelsey Cullen 為我們上了一堂關於新創公司該如何與媒體溝通、打造媒體資料包(media kit)、了解你的產品、數字和故事等公關課程。她同時分享一些重要的媒體聯絡人,以及如何接觸到不同專業領域的特定記者。

這裡的人(The People)

在歡迎晚會上和 RapidAPI 團隊一同慶祝  Photo cred: Iddo
在歡迎晚會上和 RapidAPI 團隊一同慶祝  Photo cred: Iddo

加速器戰友(Batchmates)

#B16FTW -- 認真來說,我們這一屆真的無敵優秀。幾天下來,我總是在想每個在這裡的人都是因為他們夠優秀、聰明、好奇及積極,才會獲選進入 500 Startups。我簡直三生有幸!

第16屆的一些趣事:

  • 我們是有史以來最大的一屆,一共有 52 家新創公司入選
  • 許多創辦人先前曾入選過多個加速器(包括 YC 和其他)
  • 許多公司在進入加速器計畫前已籌完種子輪融資,有些甚至計畫開始前,就利用獲選 500 這消息來吸引一些猶豫未決的天使投資人下定決心。夠聰明吧?
  • 這屆的成員組合非常多元:有些創辦人拿過 Thiel fellows(編註:Paypal 共同創辦人 Peter Thiel 創辦,為 20 歲以下想改變世界的青年設計的獎學金)、大學生甚至是高中(!)輟學生。總的來說所有人都非常的聰明且積極。
  • 許多創辦人從舊金山灣區以外的地方前來(最遠甚至有來自非洲的團隊!)

500 成員(The 500 Staff )

500 Startups 的所有成員都非常主動、親切且清楚展現出樂意幫助你的態度。對創辦人來說,沒有什麼比有如此多聰明且專注的人在你背後支援你還更棒的了。

校友(Alumni)

我們得以加入 500 在 dashboard.io 上的專屬社群,這個社群相當活躍及有用。過去參加過加速器的校友創辦人及導師們,經常會在社群裡提供像輔導時間(office hour)、問題解答、訣竅和人脈引薦等等的建議。

目前我們已經在裏頭得到相當有效的招募推薦,且可能也會採用校友推薦的某家會計諮詢服務。最強大的是,就算加速器培訓結束,我們仍然可以利用這不斷成長的 500 社群資源。

至今實質的進展(Real Progress So Far

學習掌握所有可利用的資源、和加速器戰友們相處的同時,依然保持公司的營運且成長,對我們來說是很大的挑戰。以下是我們在加速器前兩週得到的進展:

日程安排

妥善運用時間將會是我們在 500 加速器期間和往後最常見的主題之一。我們在日曆上預設固定的時間,專門用來確認產品、策略、銷售和團隊等項目,也規劃了每週團隊出遊(weekly outings)的時間。

數據

我們花時間和成長營銷(Distro)導師 Mat Johnson 一起定義每週需成長的數字,以及每周要做那些實驗,好達成或(希望)超過原先設定的成長目標。

因為成長數據同時涉及銷售層面,我們也設立了如規定每週和多少潛在客戶聯繫、每週開多少銷售會議,以及每週完成多少交易等目標。

這也產生出「責任感」這樣無價的副產品。我很高興在團隊中建立起專注在關鍵成長數據及責任感的態度,這些習慣即使從 500 加速器畢業後也會繼續跟著我們。

規劃

衝刺、未來藍圖、交流、找樂子 -- 我們一切都計畫好了。我們會盡可能的積極利用在加速器裡的時光。

團隊

我們和一位優秀的新創團隊領導力教練合作,給予整個團隊更有效的諮詢、時間管理、定義我們公司的文化和價值、以及最重要的 -- 成為一個更好領導者。

心得(The Feelings)

我知道我以非常主觀的角度記錄這一切,但不得不說我在短短時間內,對於 500 這組織留下非常深刻的印象。

我們已經能在公司業務上看到前所未有的改變和清楚脈絡。我們的團隊更加緊密,懂得善用廣大且珍貴的人脈網絡,與真心想幫忙的聰明人士合作。當然,這麼多事情有時讓人吃不消,但可以確信的是,我們正在變得更好。

其他

加入 500 加速器後,我們立刻獲得 Techcrunch 報導,以及在衛報和 Cult of Mac 等媒體發言的機會。我下週的心得將會有關 500 加速器最知名的 Marketing Hell Week(如果我們能夠存活下來),敬請期待。

 

你的公司正在招人?到這看看 Resource’s modern candidate sourcing and outreach

如果喜歡這篇文章,歡迎分享出去。

 

原文閱讀:

本系列文章由 500 Startups Taiwan  授權,PanX 編輯部編審

500 Startups 為矽谷知名的種子基金暨創業加速器。自 2010 年創立以來已投資了超過 1400 家新創公司,遍及全球 50 多個國家。旗下創業育成加速器關注於金融科技、電子商務、搜尋、社交、行動平台、教育及語言等範疇,並提供新創公司包含設計及使用者體驗、行銷及用戶取得、分析及成長指標等一系列輔導。

500 Startups 目前也已投資了 10+ 家在台灣設立據點的新創公司。

首圖來源:Pixabay

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