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03/02 - 探索外太空之外的外太空,先鋒 10 號發射

每個孩子都曾經仰望星空,想像著比遠方更遠的遠方到底有些什麼,美國 NASA 就像是人類好奇心的拓荒者,不斷將我們的視野推得更遠。1972 年 3 月 2 日,NASA 發射 先鋒 10 號(Pioneer 10),目的是要研究木星、小行星帶,並且試試看能在太陽系範圍內到達多遠的地方。

先鋒 10 號在火箭推進下的極速達到每小時 51,682 公里,並在 11 個小時後經過月球,成為當時速度最快的人造機具。 1972 年 7 月,先鋒 10 號進入位於火星與木星之間的小行星帶,並且在隔年 2 月成功穿越小行星帶,打破當時許多科學家對小行星帶難以穿越的想像。

photo via NASA.gov
photo via NASA.gov

1973 年 12 月,先鋒 10 號成功經過木星,並回傳大量珍貴的木星影像,並進行科學探測,確認木星主要是由氣體和液體組成,至此先鋒 10 號已經完成它一半的使命,接下來就像巴斯光年一樣:「To infinty, and beyond!」

飛越木星之後,先鋒 10 號持續朝更遠的地方前進。1983 年 10 月,先鋒 10 號越過了冥王星的軌道,換句話說,它已經離開了太陽系,並持續回傳各種觀測資料。直到 1997 年,由於電力逐漸耗盡,無法回傳完整的探測資料,先鋒 10 號的任務宣告中止,但是它仍然能傳送微弱的信號,因此被研究人員持續利用來測試通訊系統,用以改進未來的星際觀測技術。

目前先鋒 10 號的航行距離已經超越 120 億公里,等同於 82 個天文單位(Astronomical Unit, AU),也就是地球到太陽的距離的 82 倍。假設先鋒 10 號仍然能夠發送訊號,這個訊號必須以光速傳輸 11 個小時,才能送到地球。可惜的是,先鋒 10 號的電力已經無法再回傳訊息了。但是先鋒 10 號上除了科學儀器,還有一塊鍍金鋁板,上頭刻著人類的樣貌,並標誌地球在太陽系中的位置,如果先鋒 10 號被任何外太空生物發現,也許他們還能將它送回故鄉。

 

參考資料:

封面圖片來源:photo via NASA.gov

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Kobe Chen

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金屬搖滾樂中毒,科技狂熱份子,愛貓人士,愛妻男人,這些都是我。相信台灣不只是鬼島,相信每個人都希望這個世界會變得更好。

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