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「如廁」對女性的不友善,遠比想像中嚴重,Weepee 如何用設計解決?

文/洪晨瑋

身為女性,應該都有個不太美好的共同經驗:野外活動時,只能選擇在草叢困難地如廁,或在旅行的途中因塞車而憋尿;尤其對年長及行動不便的女性來說,在戶外上廁所是相當大的困擾。因為生理構造不同,「如廁」對女性的不友善,遠比我們想像中嚴重。

「大家都以為無障礙廁所可以解決所有問題,但其實還有更多使用上不便的細節藏在其中。過去我們可能用不喝水或是包尿布的方式處理,可是這兩種都會對身體造成不好的影響,也很不舒適。」─ 輪椅族林小姐

一款讓女性能自由如廁的設計品

在市面上其實已出現不少試圖解決「女性在戶外如廁不便」的產品,但總是棋差一著,不是容易外漏,就是僅供站姿使用,在清洗上也非常不易。

為此,Weepee 誕生了。2014 年成立的台灣本土設計團隊 Inion Design Associates 以通用設計為核心理念,突破身體、姿勢與環境的限制,希望不僅能更完美地解決這個問題;還可以提升女性生活自主性、融入新時代女性的生活風格。「生活中充斥著障礙,甚至阻礙了一些人自主生活、追尋夢想的機會,卻很少被在意。站著尿尿或坐著尿尿都好,不同的姿勢並沒有優越與否,我們想聚焦在『如何認真看待生理上的差異』,並讓這不再是任何人被壓抑、排除的理由。」Inion Design Associates 設計團隊表示。

經過不斷反覆測試與修正,Inion Design Associates 團隊終於設計出一款可以完全密合女性私密處的產品,除了完全防漏外,大小也僅有過去相似產品的一半,高度提升可攜帶性。在材質方面,Weepee 選用環保稻稈纖維塑膠與白瓷,前者輕盈,適合喜歡野外活動的女性,並兼顧環保材質,稻稈纖維塑膠有 45% 能被生物分解,剩餘部份可以回收再造成其他產品;後者則特別拜訪陶瓷重鎮鶯歌的師傅們,為常外出通勤旅行的商務女性、家中長輩女性所設計出的精緻溫潤手感。

Weepee 經歷過一次次的測試與修正(圖片來源:Inion Design Associates )

「Weepee 並不是一項全然創新的產品,它來自於過去試圖解決『社會對女性如廁空間不友善問題』所有想法的累積。」

「我們研究了市面上找得到的所有相關產品,甚至買回國外類似商品試用分析。在製作過程中,也反覆做出各種樣品,找不同身體條件、年齡的朋友家人們試用修正,盡可能增加產品的通用性。 」

網路上有人質疑相對開口小、且為硬式的 Weepee 是否真的比過去的醫療輔具好用。對此,團隊也仔細一一回答,「根據我們的研究結果,『開口更大』並不等於『更不容易灑出來』。因為尿液從尿道口出來後,很可能會沿著身體皮膚流動,不會乖乖進入所謂更大的開口,而軟式矽膠也無法良好控制尿液。我們將過去出現過的、試圖解決社會對女性如廁空間不友善的想法改良、重塑,並推出創新的使用方式,希望可以擴大它的適用範圍,例如更加被漠視的『障礙者女性』。」

「我們還想開工作坊修改外褲。」

Inion Design Associates 參與 Weepee 研發設計的兩位主要設計師 ─ Minerva 與鄭鈴曾任身障照護者,甚至本身即具障礙經驗,她們主張障礙者應該擁有更自主的生活,「我們認為,這個族群缺乏的只是一個能拉近他們與一般人生活距離的輔具。」

而入圍 2015 年金點設計獎、擁有想設計「性別友善設計師首獎與職務再設計獎」動作障礙組佳作光環的 Inion Design Associates,選擇將 Weepee 放上 flyingV 平台募資。「除了獲得首批訂單,我們認為最大的收穫是產品引起了社群討論,並讓人們關注障礙議題,大家也開始注意到 Inion Design Associates 設計團隊。另外,募資也提供很好的小規模試驗環境,讓我們以較低的試驗成本,在大規模生產上市前測試行銷策略、產品周邊搭配接受度等。」

而由於 Weepee 是在研發完成後才進行群眾募資,團隊將募得資金全數用於生產,包含開模、材料等等,但 Inion Design Associates 的目標不僅於此。「Weepee 目前的設計能協助大部份女性在無合適廁所時使用站姿、蹲姿小便。然而就使用的順手程度,及『著褲裝』的輪椅族女性而言,Weepee 仍有未開發(待開發)的周邊商品和服務。」

「在達成 5 萬元的初步金額後,我們設定下一個目標是 50 萬,用以開發 Weepee 專用內褲以及提供輪椅族專屬的外褲修改服務。」

外褲修改?「是啊,想要以工作坊的形式進行外褲修改的設計細節討論、改造實作,最後產出一套量身修改的 SOP,並與專業的裁縫工作室合作,提供輪椅族消費者專屬的外褲量身修改服務。讓大家以自己最常穿或最喜歡的褲子進行改造,不但可以方便如廁,也能夠保有自己的穿搭風格和舒適。」

若募資達 50 萬,團隊將規劃提供專屬內褲與外褲修改(圖片來源:flyingV 募資案截圖)
若募資達 50 萬,團隊將規劃提供專用內褲與輪椅族外褲修改(圖片來源:flyingV 募資案截圖

硬體創業:設計來自終端使用者的明確需求

「一直以來,我們都由障礙者與一般人『共融』的角度,切入無障礙和通用設計議題。之後陸續受企業委託舉辦社會企業責任活動,包含舉辦共融體驗活動,踏查市郊適合輪椅族出遊的步道等,希望讓障礙者有更多參與活動的機會,也使一般人在和障礙者接觸的過程中,了解彼此的需要和如何互助。」

「Weepee 的推出對 Inion Design Associates 來說並不是創業,卻是我們踏入實體商品設計生產銷售的第一步,也是向日常生活困難宣戰,直接提出容易負擔、可行、不需冗長等待解決方案的一個里程碑。」

記者 Renee DiResta 曾在 O’Reilly 2014 年的硬體創業大會上表示,創業環境越來越好,但大多數「硬體創業」項目熬不過第二輪融資。聊到這塊,Inion Design Associates 說重點還是在用戶需求,「有些硬體創業團隊容易在一開始誇大其產品獨特性、未來性和商業模式,但卻未仔細思考目標市場,和終端使用者的需求,第二輪募資其實正是淘汰掉這些不夠周全的計畫。

「我們不拿尚未成型的概念或理想狀態的商業模式募資。我們在設計階段即納入終端使用者的意見,並調查市場相似功能產品的價格帶;也將已較成熟的設計概念成品申請專利、參與設計競賽,讓產品在上市前通過外界的設計檢驗。以 Weepee 而言,之前就已獲得幾項設計獎且規劃專利取得,進行群募的時間點是量產前,我們已經有把握可以準時完成,並送到消費者手上。」

目前,Intion Design Associates 已規劃參與海外的商展和海外通路的擴展,持續推廣 Weepee;同時排定了其他設計專案(仍然多集中在解決各種外出面臨的障礙、不方便),今年也會陸續露出更多設計概念模型,希望在不同的設計獎項中能獲得青睞。就像他們所說的「積累」,一步步地,或許不是這次(但或許是!),但我們應該能等到他們為輪椅族量身修改外褲的那天吧。

封面圖片來源:Inion Design Associates

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