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無人機專題(二)/從無人機募資的「失足」談起-募資專案經理看這波「硬體募資困境」

2016 年 02 月 24 日

文/陳柏安,flyingV 專案經理

honest slogans
照片來源:honest slogans

一粒沙看世界-大眾對於群眾募資的誤解

去年 11 月,奇群科技《踩到硬體創業最大生死關,智慧貓咪餵食器 CatFi 交貨延遲 9 個月》一文引爆了關於硬體募資的討論風潮,隨後如 ZANOCoolest Cooler 等知名專案也紛紛爆出在量產流程上出現問題,而導致必須延後出貨的結果。先撇新創團隊碰上的各種生產問題不談,從社群討論的內容看來,人們對於群眾募資的本質與規則似乎有更多可以補足的部分。雷鋒網報導、Inside 轉載的《募資破 1 億的無人機 Lily 跳票,硬體真是募資專案的罩門?》一文便是最佳範例,Lily 無人機走的其實是獨立品牌官網預購,技術上來說,這就一個串了金流的 Landing page,並不是群眾募資。(其實 Lily 在公開聲明中,也從來未提群眾募資一事)

TechOrange
照片來源:TechOrange

群眾募資與預購最大的差別在於「接受失敗」,假設今天你預購了星際大戰的電影票,結果賣方最後卻說:「抱歉,售票狀況不如預期,這場電影將不在台灣上映。」這你絕對會跳腳,但群眾募資本身的規則,就是未達目標門檻則退回所有款項,提案者可以大大降低嘗試執行計畫的風險。

除了錯把 Pre Order 當作 Crowdfunding 外,許多人也忽略了募資文案中一定會有的「風險與承諾」區塊,無論是在 flyingVKickstarter 募資的專案,都會被要求在專案中揭露「風險與承諾」 一事,在贊助者進入金流階段前,提醒他們該專案可能因為某些問題而生變,並作出相應的承諾,若贊助者不同意此區域的內容,可以選擇不要贊助該專案。例如 ZANO 在 Kickstarter 的募資頁面中就有提到,可能會因生產數量過多而導致延遲出貨(但這顯然與他們後續發表的公開說明無關)。除此之外,許多產品類募資專案也會在風險與承諾中提及產品外觀的些微改變、色調微調、部分 APP 介面可能會修正等事項,贊助前不妨仔細閱讀一下這個區塊。

那些延遲出貨的團隊,出了哪些問題?

群眾募資(Crowdfunding)顧名思義就是向群眾(Crowd)募集資金(fund),這種作法可以繞過傳統資金提供者,一口氣解決資金與通路的前期問題,也就是所謂的去中間化,讓原本許多看似難以獲得風險投資的團隊,可以有向市場奮力一搏的機會。至於那些市場調查、行銷、找到國際通路等等功能,只不過是依著這個核心理念衍伸出來的好處罷了。

縱使這些功能聽起來都好棒棒,但群眾募資也只能幫助創業者跨出第一步,絕大多數的募資專案,未來還是會碰到生產、出貨、通路、資金等眾多問題,比如在最近很夯的「硬體募資」議題中,我們經常聽到的延遲出貨原因如:生產成本超出預期、軟硬體整合不順利、找不到符合品質要求的生產廠商等生產問題,便是冰山的其中一角。

其實群眾募資的贊助者比起一般消費者而言,對於品牌的包容度較高,但數千元贊助金的付出加上數個月的苦等,最後竟換得拿不到回饋品的消息,難免令人火大。在這波議題中,主要聲浪皆認為創業者在發起群眾募資專案前,應該要先確認生產端的種種細節,但所有跑過生產流程的人應該都知道,這中間其實有不少「眉角」是初出茅廬的團隊難以剋服的,以下是幾個比較常見的難點:

  1. 生產加工廠商的資訊不透明:台灣雖然製造加工技術一流,但許多工廠都難以透過網路搜索,只能透過一些社群(藍色加工網)詢問有經驗的前輩們,但找到工廠後,一些加工術語轉變成台語後,又成了團隊與廠商間溝通的高牆。未命名
  2. 新創團隊的議價能力過低:這是一個實打實的難題,代工廠做慣了大品牌的單子,一季的訂單用幾萬單位在算,一個新創團隊,既沒經驗又沒知識,說要改變世界但是訂單只有小小的一兩千個,就算代工廠老闆熱血想幫忙,底下領薪水的經理、科長都是要過生活的人,哪有空閒時間聽你 IPO 大夢?
  3. 代工廠商也是會誤判情況:在 flyingV 與 Kickstarter 上募資成功的一個團隊就曾碰到此問題。把設計圖、需求等資訊開給代工廠並開好模具後,進入正式量產階段,才發現實際產能遠不如預期。除了每生產一小批量就需修整模具之外,生產出來的零件還需要人工做去毛邊等後處理。這是因為許多代工廠雖然技術精良,但長期與單一品牌配合,加上現在新創團隊產品往往設計新穎,導致連專業師傅也會誤判生產狀況。即使團隊最後與廠商達成調整模具的協議,但也犧牲了不少時間。

缺乏製造經驗-提案者們該如何自處?

如果想深入瞭解各種專案所碰上的生產問題,建議不妨先到 Drop-kicker 上面搜尋一番,這是一個專門討論「為什麼這些產品做不出來?」的部落格,或者多找一些也碰到類似問題的專案,網路上大多會有鄉民奮力討論其製造困難的原因,其中肯定有隱世高手提出有用資訊。另外也可以查看「臺灣創新快製媒合中心」,這是一個政府發起的計畫,一方面邀請生產加工廠商成為提供中心業者服務的加盟會員,另一方面將這樣的資源提供給台灣新創業者,幫助他們進行小量快速試產,透過台灣生產群落密集且完整的優勢,進行硬體產品的快速市場測試。

未命名

如果投產後,好死不死仍遇到意外狀況,也不要害怕與贊助者們溝通,贊助者火大歸火大,但終究是希望投入的那筆贊助金,可以成功幫助提案團隊跨出第一步,讓市場上有更多源源不絕的創意,因此就算不得已必須延遲交貨,也可以透過「進度報告」這個功能,和贊助者們交代延遲原因與應對方案,通常可以獲得贊助者諒解。

無論如何都不要以逃避的心態面對,若被當初最支持你的一群人反對,那賠上的可不是僅僅一個專案這麼簡單,品牌形象乃至團隊成員的信譽可能都將毀於一旦。

封面圖片來源:Kickstarter

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