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12/29 - 用「頻率」收服全世界-世界第一個特高頻(UHF)電視台

你有沒有想過,為何你能透過電視頻道聽到來自全世界的聲音,但卻聽不見你媽在一樓的呼喚?答案就藏在「頻率」裡。

1949 年的今天,美國無線電公司(Radio Corporation of America,簡稱 RCA)和美國全國廣播公司(National Broadcasting Company,簡稱 NBC)合作推出了全世界第一個特高頻(Ultra high frequency,簡稱 UHF)實驗性電視台 KC2XAK,用來測試特高頻波段在通信和廣播上的可行性。

它被作為紐約市美國全國廣播公司(National Broadcasting Company,簡稱 NBC)電視網絡旗艦台 WNBT(第 4 台)的廣播轉換發送器使用,在康乃狄克州最大城市布里奇波特的特高頻頻道(第 24 台)上播送。

雖然 KC2XAK 在 1952 年結束了它短短兩年半的「壽命」,但同年,特高頻商業電視台便開始在俄勒岡州波特蘭市的特高頻頻道(第 27 台)播放。

無線電波是波長範圍介於 15 cm 到 2 km 的電磁波,不易被阻擋、折射、變頻等特性十分適用於長距離通信,國際電信聯盟(International Telecommunication Union,簡稱 ITU)將無線電波從極低頻(ELF)到極高頻(EHF)共分成 11 種波段。

其中特高頻意指頻率介於 300 MHz 到 3 GHz 之間、波長介於 1 m 到 10 cm 之間的無線電波,且相較於其他波段,特高頻的通訊範圍較廣且干擾現象較少,常用於數位電視廣播、無線網路、藍牙等移動溝通。

但用來傳遞資訊的無線電波,卻曾經開了天文學家一個玩笑。

2014 年,澳洲帕克斯天文台無線電望遠鏡觀測到了一組被稱為「Peryton」的神秘訊號, 「Peryton」因與「快速電波爆」(註 1)具有相似的訊號而引起科學家的關注,他們觀察到這組訊號會固定在周一到周五的上班時間出現-原來這並不是來自外太空的訊息,而是望遠鏡觀測站中茶水間裡微波爐發出的「呼喚」。

註 1:快速電波爆(fast radio burst,簡稱 FRB),一般被認為是來自外太空的高能量信號,可以在 0.001 秒內放出相當於太陽三十萬年中所放出的能量總和。

 

參考資料:

封面圖片來源:photo via Taiwankengo@wikimedia, CC License

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現為vMaker執行編輯,愛玩愛吃愛科學,豢養倉鼠狂熱者,剛踏進Maker的世界並自得其樂,自信傑作是讓樂高機器人無限自轉。

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