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01/12 - 「貝德福德日」:史上第一次人體冷凍保存

「保存肉體等待重生」的概念,從將法老製成木乃伊,等待靈魂回歸的古埃及,到《星際效應》在人工睡眠中等待夥伴的曼恩博士,都不斷在神話、小說、電影中反覆出現。

然而這真的只是傳說嗎?並不盡然。世上有許多研究「人體冷凍」(Cryonics)的學者,並曾在 20 世紀中期有過一次突破性的進展。

1967 年 1 月 12 日,詹姆斯·海勒姆·貝德福德(James Hiram Bedford)因肺癌逝世,他是加州大學的心理學教授,也是第一個法律上認定「死亡後身體被凍存」的人類。

1965 年,美國的生命延續社團(註1)宣布將免費為第一個願嘗試人體冷凍的志願者服務,兩年後,73 歲的貝德福德教授成為這位先驅者。三位負責執行保存的專家 Robert Prehoda、Dante Brunol 和 Robert Nelson 後來也寫出《假死》、《我們凍結了第一個人》等關於人體冷凍的著作。

後來,人體冷凍技術不斷進步,改由液態氮保存並開始收費,並出現寵物、基因的冷凍保存。雖然目前尚未出現成功「復活」的例子,但許多冷凍學家在談論那些被冷凍的人時,仍使用英語中的現在式時態,認為他們並未死亡。

儘管現代科學家普遍認為,貝德福德教授的腦部已遭冰晶破壞,無法再次甦醒。後世仍將他視為人體冷凍的代表性人物,並將他被冰凍的當天(1/12)稱做「貝德福德日」。貝德福德那具被注射冷凍保護劑、抗凝血藥的遺體,至今也還保存在阿爾科生命延續紀金會

註1:Life Extension Society,縮寫為 LES,是世界上第一個人體冷凍組織。

 

參考資料:

 

photo via Legaldeath@wikipedia, CC License

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leettlepon

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現為vMaker執行編輯,愛玩愛吃愛科學,豢養倉鼠狂熱者,剛踏進Maker的世界並自得其樂,自信傑作是讓樂高機器人無限自轉。

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