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化妝品要如何向動物實驗說不?L'Oreal和Organovo將聯手發展3D列印人類皮膚

任何用於人類皮膚的產品都是如何測試的呢?如果實驗室裡可以自行生成人類皮膚,是不是就不再需要人類或動物來「受苦」了?法國化妝品公司 L’Oreal 和 3D 生物列印公司 Organovo 日前決定聯手開發 3D 列印人類皮膚,藉由複製人類表皮細胞的細胞結構,以更快速、更方便的方式產生皮膚,並可望將此人造皮膚用於其產品測試和燒傷等醫療用途。

嚴重燒傷的治療通常需要使用傷患身上其他完好健康的皮膚來修補,但大面積的燒傷則無法完全用此方法。維克弗斯特大學(Wake Forest University)研究人員的實驗結果顯示,將小量的健康皮膚細胞覆蓋於受傷皮膚細胞上,它們會開始產生組織性的生長,而使用 3D 生醫列印皮膚的話,則能讓生長更加快速。

相較於已經成功列印過 3D 列印肝臟的 Organovo,L’Oreal 也已經生產過一種名叫 Episkin 的專利皮膚,由整形外科病人捐贈的皮膚在膠原蛋白培養基中培養而成,且避免暴露於空氣和 UV 光之下而造成老化,每年可以培養出超過 10 萬個皮膚樣本,以及 9 種跨年齡與種族的品種。

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L’Oreal 實驗室中培養的皮膚樣本

L’Oreal 利用這種人造表皮來預測人類皮膚對產品成分的反應,且可在短時間內不斷重複不同表型或分子組成的皮膚測試,讓最終產品的適用性可能更廣、更安全,或是更容易取得其在年齡或種族之間的差異性數據。

而雙方即將合作的 3D 列印皮膚技術則結合了 Organovo 的生產速度和 3D 列印技術,以及 L’Oreal 的資金和對於皮膚的專業了解。3D 生醫列印皮膚的過程其實類似於肝臟,利用獨門技術將人類細胞轉換成「生物墨水」(bio-ink),並應用於 3D 生醫列印機上,概念上與一般的 3D 列印技術無異,主要為材料的不同。

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Organovo 的 Novogen MMX 生醫列印機能夠列印出人類組織

目前,這項技術還停留在早期實驗階段,除了正式推出時間未有定論外,也還無法確定到底比目前真皮養殖方法的養成速度快多少。但 3D 列印皮膚的即將成真,可望能在評估產品安全性和功能性上提供真正體外的方法,也讓燒傷患者有了另一項醫療選擇。

參考資料:

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現為vMaker執行編輯,愛玩愛吃愛科學,豢養倉鼠狂熱者,剛踏進Maker的世界並自得其樂,自信傑作是讓樂高機器人無限自轉。

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