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世界首見!3D列印噴射引擎

2015 年 03 月 09 日
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The 3D jet engine created by Australian researchers is a world first. (ABC: Jake Sturmer)

編譯林秉均

3D列印在世界各地蓬勃發展,當然不能只讓北半球的國家專美於前!一群澳洲科學家最近完成了世界第一個3D列印的噴射引擎。這項突破將可以大幅縮短工程師製作和測試零件的時間。蒙納士大學(Monash University)和Amaero Engineering公司合作研發的成果,肯定會成為空中巴士、波音等等大廠往後關注的焦點。

這個新生產的噴射引擎在澳洲國際航空展(Australian International Airshow in Avalon, Victoria)吸引了無數目光,其中也包括來自美國空軍的首席科學家。Amaero Engineering的人員指出,澳洲的國防用機械正面臨著汰舊換新的命運,用3D列印的技術將可降低生產零組件的時間。

蒙納士大學的副校長Ian Smith表示:「在過去可能要經過熔製、鑄模一道一道步驟才能做出最後成品,現在用這個方法就變得非常快。最大的好處是能快速且大量的製造出原型,也能作出平常工程技術所無法做出來的特殊定製零件。我們大學正是當今唯一能利用運用3D列印做出如此高品質產品的地方。」

這項計畫最初是來自法國航太公司Safran的一項挑戰。Safran公司將一個老舊噴射引擎交給蒙納士大學的研究團隊,並請他們重製一樣的模型。結果非常成功,以至於後來他們還得到了其他航太工業大廠的青睞,並簽了製作機密零件的訂單。

Smith對3D列印的前景非常有信心,並指出這次的計畫還只是冰山一角。「這些都還只是航太工業中的應用。我認為這項技術在生醫產業也有很大的潛力,比如說有人不幸遭逢一場嚴重車禍,可以先掃描傷患身體的資訊,等到進行手術時,就能3D列印出可能需要的身體部位。」

3D列印可以說是製造產業的一劑強心針。「對於工業來說,真正的衝擊應該是其供應鏈產業的消失;我們十分樂見一個劃時代的新技術可以取代很多傳統的工業。同樣的,我們也希望利用這樣的技術使舊有產業脫胎換骨或是創造出全新的產業。」Smith這麼說。

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