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芝加哥市的 AoT 計畫將讓城市變成活的、可被監測的生命體

2015 年 10 月 13 日

為了迎向智慧城市的願景,美國芝加哥市從前年就開始推動城市感測器計劃 Array of Things(簡稱 AOT)。該計劃甫一推出便獲得好評,然而在現實因素考量下擱置了一年,近日由於獲得美國國家科學基金會挹資補助,已重新步上正軌。

什麼是 Array of Things ?

Array of Things 是由芝加哥大學和阿貢國家實驗室合作,在路燈及建築上安裝感應器接收城市資訊的計畫。參與者包括建築師與數據科學家,兼具美觀與保護的造型設計則由芝加哥藝術學院負責。每一個面板能夠安裝複數感測器,感應包括氣候、空氣品質、聲光振動、行人或汽車經過的數量、環境噪音指數等訊息。除了感測器,也預留了足夠空間安數據機、通信設備和電源控制裝置。簡單來說,AOT 就像是城市的穿戴裝置,能夠即時記錄發生在城市中的物理環境變化。

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每一個路燈(或設備安置點)被稱為節點,定期將所收集的數據傳回實驗室,並經由整理審核後在免費開源網站 The City of Chicago 上公布。面對安全性的質疑,研發團隊表示 AOT 的第一手資料只能透過專用的網路傳輸,非相關人士無法進入,且資料在確定送達後將自動消除。

1-B8rx1dQ_rtW6UdBRPPmhLA1-e1444575353547數據能用來做甚麼

當然,空有海量的數據是不夠的,必須要有目的地分析才能發揮其價值。計畫主導人 Charlie Catlett 認為,AOT  的最終目的在於打造一個永續發展的社會,透過開放資料的方式,提高市民的參與度,不斷透過數據修改、優化城市體驗。比如:

  • 透過分辨工作日和休息日交通流量,加強交通管制
  • 根據溫度等環境因素調整地區配電
  • 協助打擊罪犯
  • 冬季為了道路除雪而需要的鹽,如何進行保存、運輸及使用
  • 城市西部氣喘發作率較高,透過空汙數據協助規劃綠地。

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裝置運作與隱私疑慮

即使官方宣稱 AOT 的安全性,仍有不少人質疑這項計畫是否有侵犯市民隱私之嫌,在電玩遊戲看門狗的熱賣下(主角是一名駭客,背景設定恰巧就在智慧化的未來芝加哥,一切都由中央電腦控制,主角能夠駭入公共設施達成任務),更加深了這層不信任。針對較常見的幾個質疑,領導團隊作出了以下說明。首先,單一節點並不會讀取如 MAC Address 等較為敏感的個人資訊,去識別任何單一的行動裝置。此外,雖然節點上有配備攝影鏡頭,但僅作為計算人群與汽車數目之用,所有圖像都將在計數完成後自動刪去,該鏡頭並不具備儲存或傳輸圖片的功能。且所有被傳回實驗室的資料都是比對相關指標後的數據,例如噪音監測,最後傳回實驗室的只有量化的數值,可識別的聲音資訊早在數據分析階段就被刪除,以證明這項裝置是針對整個城市而非個人監控之用。

除了對裝置本身的澄清外, Catlett 的團隊旗下還有一個審議委員會。The City of Chicag 的首席信息官 Brenna Berman 在其中握有關鍵的一票,能夠決議哪些技術能夠被 Array of Things 採用。此外委員會也委託印第安納大學網路安全中心主任 Von Welch 以及 The City of Chicago 首席技術官 Kevin Moran 作為資安顧問。如果有人想在節點上安裝一個新功能,就必須舉辦資安說明會並由委員會審查該技術的風險,如果該技術通過審查,在正式上路之前,還須正式公告並徵求公眾意見。

Nodes-Diagram-e1444575709341未來發展

由於資金的挹注,開發團隊表示將在 2016 年初新增 50 個節點,並在 2017 年將大舉增加到 500 個。除此之外,芝加哥的改變很有可能成為美國未來都市的原型,目前已經有一個多達 90 人的專業團隊參訪芝加哥,觀摩 AOT 的運作。成員遍及西雅圖、舊金山、達拉斯、亞特蘭大、紐約市、佛羅里達州甚至歐洲地區等 15 個城市,且多半在當地擁有穩固的政商關係,不少與會成員都希望能在自家城市展開小規模的測試。

目前芝加哥大學也得到了 UChicago創新基金 的支持,補助將 AOT 出借給非營利組織或學術機構等事務,以藉由其他城市的工程知識協助 AOT 的成效評估與障礙排除,讓身在芝加哥的開發團隊能不斷改良產品。

如果你對此議題有興趣,除了 AOT 的官網外,也可以上他們的推特看看

 

參考資料:

LOGO來源:官網截圖

關於作者


喻守謙

PanX 實習編輯。早上反社會,晚上倒垃圾的窮困好青年。
想把語言當做思考工具,但最常做的就是拿來上緊自己的螺絲而已。

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