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專訪 NEXUM/跨越時空的侷限,讓黑膠唱機連網,在家中各個角落聆聽經典歌曲

2015 年 07 月 21 日

數位串流服務闖入現代人的生活,大幅改變我們聽歌的方式與行為,傳統喇叭、揚聲器逐漸被擱置,我們用手機與耳機在行動中聽音樂,回到家卻除了再次坐在電腦前,其他時間多半陷入安靜。專注於音訊產品系統之品牌 NEXUM 的創辦人張之耀 Elton 看到這個狀況,開始思考無線播放的可能性。

「從手機連一條線出去很麻煩,使用藍芽又需要與裝置配對、而且會壓縮聲音的品質;雖然現在有高音質藍芽,但其實手機的晶片端普遍都無法支援,藍芽傳輸的音樂還會被手機的訊息聲打斷。」雖然有很多方式,卻似乎沒有一種讓人感到百分之百地滿意,NEXUM 團隊希望以更方便、快速的方式串聯數位音樂和傳統音響設備,讓聽歌這件事變得更直觀與容易。

和市場對話,學會說自己的產品故事

TuneBox 是 NEXUM 的第一項產品,和音響設備對接後連網,再由同網域的手機操作,播放音樂串流平台上的歌曲。關注他們的消費者或許會發現一件有趣的事,從 TuneBox 開始,至之後推出的車用音響無線化配件 LINKA、微型擴大機 AQUA,NEXUM 每推出一支新產品,都會在上架其他通路前先放上募資平台。

「這是一個接觸、了解消費者的橋樑,我們的團隊有想法和技術,但是有沒有說商品故事的能力?」Elton 說,每一次募資、不管失敗或成功,都是一次學習。例如第一代的產品在國內外的平台上都沒募到設定目標,卻讓團隊有機會摸索怎麼和購買者溝通,把產品用市場聽得懂的語言描述出來,同時也會得到寶貴的消費者意見。

第二項產品 LINKA 就是根據消費者需求,在 TuneBox 的架構上延伸改良。「很多人跟我們說會把 TuneBox 拿到車上用,我才發現,習慣聽好音樂的人其實受不了車上的音響品質,既然市場有這個需求,我們乾脆重新設計一款大小、功能都更適合車用的產品,所以才有 LINKA 的誕生。」然而,募資平台上的會員多半很願意嘗試、是新產品的先驅者,在募資結束後要如何推向大眾又是另一個難題。NEXUM 除利用社群保持和使用者的聯繫,也會請意見領袖進行評測、在論壇上發布討論,收集反應。Elton 表示這樣的經營方式也有意外收穫,讓他們和不少用戶成為朋友。

看見「需求」才能創造產品的價值

把行動裝置、電腦上的內容無線串流傳輸到影音設備上,NEXUM 並不是第一個。大家最熟知的大概是 Apple 推出的 AirPlay,可以將 iOS 和 Mac 上的內容轉至其他揚聲器,但基於品牌策略,蘋果系列的產品在規格整合上非常不友善,像是 Android 的使用者就沒辦法享受服務,NEXUM 希望創造更無痛的聽歌體驗。

第二代產品有兩種版本,其中的 TuneBox2 TB21 可以連接黑膠唱機、CD 音響等傳統載具的音源輸入介面,讓沒有在網路平台上架的音樂,藉由無線打破聆聽空間的限制。例如,開啟 Party 模式後 ( 多房間播放系統 ),就可以在同網域的空間 ─ 不限房間或樓層 ─ 聽見黑膠唱機傳出的醇厚音樂。NEXUM 讓喜愛黑膠的長輩試用之後,獲得了不錯的反應。

「上個世代的人不知道如何面對這些變化,如果接受串流音樂,就得將過去習慣的設備全部換掉。我們想成為中間的角色,讓他們能享受新技術,又不需要做出大到會感覺恐懼的改變。」

TuneBox2 宣傳影片

不過,想在家中各個角落使用 Party 模式,一個房間就需要一台 TuneBox2 連接另一台揚聲器,消費者是否能夠負擔這樣的配置?雖然 NEXUM 在推出二代前做了許多調查與意見收集,這些問題最終還是只能由市場來回答。不過,就他們現在的募資狀況來看,答案似乎還算樂觀。

TuneBox2 產品概念圖 圖片來源:NEXUM
TuneBox2 產品概念圖 圖片來源:NEXUM

萬物聯網,你的公司真的需要那些數據嗎?

物聯網中的軟體服務被視為潛在商機,許多智慧硬體公司希望透過數據分析影響使用者行為,但我們尚未看見戴了運動手環就身體健康萬事如意的改變。TuneBox2 將音響連上網,廣義來說算是物聯網 ( Internet of Thing ) 的一環,但 Elton 明確地表示 TuneBox2 的定位,「在數位串流與音樂上我們比較像是一個媒介,自己本身還是聚焦在硬體設計,修改提升產品的穩定度。」Elton 認為,比起後端數據分析,團隊針對市場需求推出 TuneBox2,能夠馬上改變消費者的聆聽行為;而進一步的數據收集,他們很實際地以「是否需要」來評估,目前尚未採取行動。

說到 IoT 的失敗經驗,印度新創公司 Lumos 是個常被拿來討論的例子。Lumos 成立於去年 7 月,以飛快的速度開發一款可感應溫度、光線來控制家中電器的智慧型開關 Lumos Switcher,卻在上市後發現產品銷售狀況不理想,經過各種嘗試調整仍沒有起色,只能在今年 6 月黯然關閉公司。事後,創辦人之一的 Yash Kotak 回顧團隊所犯的錯誤,其中一項便是他們沒有做好市場調查,Lumos Switcher 比起市面上其他智慧型開關雖有許多額外功能,但對消費者其實並沒有增加太大價值;另外,Lumos 「讓機器理解人類行為,並自動調整」的願景,現在的機器學習技術還無法達成目標。

從 Lumos 和 NEXUM 的關注面向來看,我們或許可以反問一個問題,物聯網很酷,但追求軟體服務時,新創公司是否細數過自身的資源,並了解消費者的實際需求了呢?

關於作者


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PanX 編輯,商學院畢業的小流氓,除了文字,最喜歡狗和吉他。非常羨慕神樂,想養一隻定春。

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