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誰將成為車聯網的推手?美國電信公司 AT&T 的移動未來願景

雖然物聯網尚未全面改變世界,但各產業對相關技術與願景的追求早已如火如荼展開。其中橫跨交通、汽車、智慧生活、物聯網科技的車聯網也早已成為兵家必爭之地。談到車聯網系統,你會想到誰?是 Google 旗下的 Android Auto,還是 Apple 推出的 Car Play?然而在兩大科技巨擘的光環下,有許多公司也正積極瞄準新市場的大餅。其中有間公司相當特別,他就是美國最大行動電信業者 AT&T

為物聯網市場佈局

老牌電信商的角色並沒有成為時代的包袱,相反地,AT&T 早在前幾年就看準了公司所累積的電信基礎與物聯網服務結合的可能性,不僅重金投資了開放平台 M2X Data Service 讓物聯網開發者能夠將不同裝置的數據整合到專用的 SIM 卡上。同時也推出了易於使用的開發工具,例如透過拖曳式圖形介面,協助使用者快速打造客製化物聯網工具的 Flow Designer ,這套工具甚至能讓沒有工程背景的使用者輕鬆架構自己的物聯網雛形。其他案例還有由 M2X 延伸出來,能提醒旅客節約用電,協助管理旅館能源消耗的 GreenGuest 等等概念性產品。同時 AT&T 也與三星、GE、Intel、IBM 等科技大廠攜手成立工業網際網路聯盟,試圖集中、標準化相關資源,加速相關產業發展。

去年 CES 2014 時,AT&T 就宣布三星已加入公司旗下專司車用物聯網開發,位於亞特蘭大的 AT&T Drive Studio,近日科技記者  更實地走訪了這間藏匿於混凝土建築群中的神秘工作室,一窺該公司近來的發展。

Flow Designer by AT&T 圖片來源:forbes.com 截圖
Flow Designer by AT&T 圖片來源:forbes.com 截圖

更聰明的車聯網應用

談到智慧汽車,不少人首先想到的都是自動偵測路面、自動煞車,再加上語音控制、位置感知、即時通訊、多樣的應用程序等已知的功能,事實上 Google 與 Apple 目前所推出的車用平台就像是智慧手機功能的再延伸。AT&T 的總裁 Ralph de la Vega 對這些市場期待基本上表示樂觀,因為他認為現在多數的汽車還處於落後階段,距離智慧化還處在過渡期,但他同時也表示,AT&T 期望的車聯網範圍不僅止於個人手機與車體

AT&T Drive Studio 圖片來源:DIGITAL TRENDS 截圖
AT&T Drive Studio 圖片來源:DIGITAL TRENDS 截圖

主掌全美大量電信資源的 AT&T ,希望直接將高速 4G 網路直接植入汽車中,擺脫手機的掌控,成為全新的網路系統載體。公司產品執行長 Brian Greaves 認為,假設使用者必須透過藍芽或 WiFi 連結手機與汽車,一、兩次的斷線或訊號延遲,就足以讓使用者放棄嘗試。此外,Greaves 過去曾在 GE 旗下車用軟體 OnStar 工作過八年,過去的經驗告訴他,受限於行車需求,縱使 OnStar 有 1000 個應用程式,車主最終還是只會使用 10-20 個常用程式,因此模仿 app 平台並不是 AT&T 長遠的目標。透過高速網路,未來的車體能夠做得更多,其中包括:

遠端遙控

透過 AT&T 專屬的 4G 網路,即使人們身在美國的兩端,也能馬上知道愛車的位置,即時開關車鎖,或者透過穿戴裝置即時掌握車輛的狀況(可能可以應用在出租或運輸業)。另一家電信公司 Verizon 也在近期提出了類似的服務——一款搭配 OnStar 軟體,名為 Delphi 的產品。然而不同於 AT&T 自家規劃的整套系統,Verizon 的產品是將 4G 的主機放進車內,搭配手機軟體操作,兩者間的優劣還有待市場檢驗。

除了車子本身之外,AT&T 還希望能連結智慧居家市場,透過車體操控住宅內的事物。例如關閉出門時忘記的電器、或是即時感應車子回家的時間與距離後,設定空調至最舒適的溫度。

智慧型助理化介面於無形

透過高速網路與雲端技術,許多功能都會被一同整合成人性化的數位助理,有點像是汽車版的 Siri。如果使用者需要查詢目的地的天氣,不需要真的打開手機上的 Siri 或氣象程式,只需要開口詢問,系統就會在第一時間給予正確答案。AT&T 花費了大把的心力優化體驗,團隊不只追求系統被動地提供標準答案,而需提供整理後的人性化建議,使用者不必再搜尋相關問題。

例如:即使在詢問天氣的當下沒有下雨,車輛仍會主動提醒未來幾小時內的降雨機率;提前告知你長途旅行的最後幾天有可能會下雪,有時間保護車體;或者在報告路況的同時為你的車找好停車位。這些運算很有可能同時發生,為此則需要龐大的雲端空間與技術才得以支持。

因此,AT&T 與許多知名企業合作——透過愛立信打造雲端空間;由 redbend 負責管理相關系統,並利用 VoiceBox 公司的語音辨識技術強化互動體驗。

未來發展

目前已經有 8 間汽車公司加入 AT&T 的行列,分別為 GM、FordNissan、BMW、VolvoSubaruAudi 以及 Tesla 。團隊工作室的對面就是以宇航工程與工業製造見長的喬治亞理工學院,能夠就近獲得需要的人才,協助實現技術。全自動駕駛的未來礙於技術、法規、市場轉換等問題,似乎還需要一段時間才能實現,彼時車內空間將完全免除手動操控,成為新的娛樂場所,但現階段 AT&T 所提出的願景,看來是比較務實、更為貼近這個世代的未來。

參考資料:

延伸閱讀:

DIGITAL TRENDS 截圖

關於作者


喻守謙

PanX 實習編輯。早上反社會,晚上倒垃圾的窮困好青年。
想把語言當做思考工具,但最常做的就是拿來上緊自己的螺絲而已。

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