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鄭國威專欄 / 公開資料與公民行動超越媒體

2012 年 08 月 08 日

現在各種數位資訊平台如雨後春筍般出現,Facebook等社群媒體更吸引了廣大族群的注意力,不過這些數位媒體同時也讓人們能夠接觸、瞭解更多資訊,並用以解決各種經濟或社會問題。無論是從前的紙本新聞還是現在的網路新聞,都是提供資訊讓公民決定是否對報導出來的問題採取行動。隨著機密資訊開始大量見於公共領域,網絡化新聞(Networked journalism)也和維基解密(Wikileaks )一樣逐漸趨於普遍。

但網路媒體帶來了更重大的轉變,因為這些數位平台可以將政府的政策或活動資訊散佈出來,傳遞給能夠重組這些資訊並轉化為公民行動助力的人們,使政府資訊更加透明化。在美國有公開政府推動計畫(the Open Government Initiative),促進政府公開、公民參與以及企業對公開資料的運用;英國則正在設立公開資料研究所(Open Data Institute)讓企業利用公開資料開發更多商業機會、推動經濟成長。政府會出資訓練能夠分析、發表數位資訊的人員,以因應各種社經需求。

公開資料成為逐漸普遍的現象,因為公民不再倚賴政府資訊,而是自己提供數位資訊成為故事或報導。透過數位平台,眾包(crowdsourcing)可以集思廣益提供解決問題的方案,不須付費雇人參與,也不見得要是專業的新聞或資料分析人員,比起以往新聞發佈之後引起社會行動的模式,可以進行得更為快速。

在此情況下,傳言、未經處理的資料、和已被證實的資訊摻雜在一起,除了讓民眾能全盤接觸資訊,也促使民眾對議題給予回應。公民或公民活動人士正群聚起來因應緊急情況,而這樣的集結對於媒體和非政府組織來說,是越來越難以組織策劃的。舉例而言,俄國有個利用名為Ushahidi開放式數位平台的災難資訊計畫,在發生森林大火時讓當地人民標記火災地點,提供援助和醫療中心的資訊,比政府相關部門展開的救援行動更為迅速;這些資訊必須經過管理和查核,都是由志工進行。

這樣的資訊發佈方式整合了社群媒體,因此具有高度的即時性,而且似乎能引起廣大的志願者響應。對於這種日趨成長的公民行動模式,目前相關研究仍極為缺乏。如果公開資料式的數位媒體能夠如此有效地促進公民行動,不只是因應災變、還包括解決社會問題,那麼高度重視公開資料議題的政府,除了資助公開資料相關計畫,在制定公共政策時也應當對這些媒體提供支持。

資料來源:Will citizen publishing of digital information trump online news?

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鄭 國威

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泛科知識公司知識長。
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