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用行動支付賣太陽能,解決偏遠地區有訊號但缺電的問題

2015 年 01 月 29 日
photo via ReadySet
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近年來太陽能板技術從原本的大型建設發電漸漸擴展到民生領域,除了美國、歐洲、日本等已開發國家外,許多開發中國家也積極尋求新能源對社會改造的可能性。越來越多人使用太陽能為手機等小型電子產品充電,從生活的細節開始,逐漸汰換不可再生能源。
行動支付帶來生機

總部位於舊金山的跨國能源技術公司 Fenix International,本周宣布完成 1,260 萬美元的 B 輪募資,並計畫大舉出售配備完善的太陽能鉛蓄電池產品,協助改善非洲農村的生活。該計畫內除了與烏干達的的 MTN 及坦尚尼亞的 Vodafone 等電信公司聯手推動,由電信公司處理通路,更將核心產品——Readyset 放上 Kickstarter 募資

Readyset 是ㄧ款能夠ㄧ次充飽 10支 iPhone 的太陽能充電器,換句話說,能夠幫助許多沒有電纜到達的村落快速享受智慧產品的便利。然而這個看似擁有美好願景的產品在推廣時遇到了一個巨大障礙——Readyset 機身套組介於 150-199 美元的售價,雖稱不上昂貴,對烏干達的民眾而言卻是一筆不小的負擔。

為了避免硬體費用造成民眾怯步,Fenix 協同 MTN 於 2014 年在當地推出了以行動支付服務為主的解決方案。這有點像是今日熟悉的手機綁約條款,當地民眾不必立刻全額購買設備,只需支付一小筆申請金額,之後透過固定費率與專用程式計算能源用量,慢慢折抵設備的費用(就像用通話費折抵手機費一般), 在支付期間民眾仍能內享有太陽能帶來的便利,這也是為甚麼 Fenix 要與電信公司密切合作的原因。

Fenix 總裁 Mike Lin 表示,在確定出貨的 25,000 套設備中,超過 15,000 台已連上公司自家的 ReadyPay 支付平台,最近更以每天 100 戶的速度快速增加。

photo via ReadySet@www.fenixintl.com
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快速成長的市場

事實上,Fenix 並非這種隨用隨付機制的先驅,合作夥伴 Vodafone 早已開發類似的系統 M-KOPA,並與另一家電信公司 Safaricom 攜手創造了高達 10 萬名用戶的商機。此外,來自英國的 AzuriSimpa Networks 以及 Mera Gao Power 等公司,都分別在非洲與印度推出類似的行動能源支付服務。一家專營太陽能相關產品(如燈具)的企業 D.Light,在 2014 年售出了高達 600 萬套的設備,更與 M-KOPA 合作開發由行動支付主導的居家太陽能產品。

雖然現階段市場對於太陽能電池產品的需求還小,但在行動支付的推波助瀾下,有望能在未來增長。這幾天國內也陸續傳出許多關於太陽能的產業新聞 ─── 隨著太陽能電池本身發電效率提高、成本降低,如 Readyset 這類小型太陽能產品的市場將逐漸擴張,元晶與杜邦兩家公司將攜手開發高效率太陽能電池

另一方面,透過聚光技術提高發電效率的太陽能電池業者由於不敵新型電池本身的高效能,將漸漸淡出市場,另尋出路。市場技術逐漸汰舊換新,2015 年太陽能產品是否能從昂貴技術走入親切民生用途呢?

 

參考文章:

延伸閱讀:

 

photo via SOLAR@Flickr, CC License

關於作者


喻守謙

PanX 實習編輯。早上反社會,晚上倒垃圾的窮困好青年。
想把語言當做思考工具,但最常做的就是拿來上緊自己的螺絲而已。

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