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天使投資二三事,我該拿多少錢?又該用在哪裡?

2015 年 01 月 27 日
photo via TaxCredits.net @Flickr, CC License

除了大型創投公司或政府補助,每個新創團隊都渴望能遇到一個慧眼獨具的天使投資人。然而當機會真的出現,雙方坐下來準備談妥第一筆資金時,你真的知道此刻該拿多少,才能兼顧營運發展同時避免索求過多嗎 ? 本身即為天使投資者的 Jason Calacanis,歸納過去的投資經驗,為每一個富有想法卻缺乏管理經驗的創業新鮮人寫了一份資金運用指南。面對現實,雖然創業最重要的是熱情,但熱情並不能當飯吃,妥善運用資金才能在行有餘力的狀態下,讓團隊熱忱持續延燒到成功的那一天。

第一回合,我該拿多少?

在接下來的 2015 年,任何與網路服務或虛擬產業相關的公司,首輪募資都應達到 75 萬美元的標準,如果這份創新事業攸關硬體設備的開發,創始基金更應該翻倍計算。

而這筆可貴的資金,將幫助你的公司順利走過創業初期最艱難的 18 個月,其中包括一個月 35000 美元的基本開銷與 12 萬美元的法律、會計、設備支出(例如你的筆電)。對硬體新創事業而言,將會需要額外的 75 萬美元開銷,協助成立群眾募資專案、負擔加工成本以及首批小額生產的開模費用。如果我們用四人團隊為標準換算,每月 35000 美元的資金其實已能充份兼顧個人薪資與辦公室營運所需的成本。

錢該用在哪

一個靈活且穩重的團隊,至少應該包括以下成員:

  1. 兩個軟體工程師——程式開發、系統監控、後台管理、客戶服務。
  2. 一個產品經理——使用者經驗( UX )研究、設計、產品測試、客戶服務。
  3. 一個業務經理——募資、銷售、法律程序、市場經營與客戶服務。

在這樣的分工模式下,每個人都擁有至少四種職務,而客戶服務將是所有人的共通責任,因為了解客戶需求並妥善溝通將是公司草創初期的重要目標。包括領導者在內,團隊運作必須建立在所有人都願意吃苦做任何事的基礎上,換句話說,沒有人會有安逸固定的工作!同時也要避免有人偷偷建立起自己的私人領域(設立自己專用的桌子或時常計較分工不均),因為團隊彼此的信任與包容即是新創事業的命脈。

錢不該用在哪?

如果你真的幸運獲得 75 萬美元的天使投資,千萬別在創業初期就急著打造舒適的辦公室(有時候高昂的租金就能壓垮團隊),更不該把錢花在無意義的派對或社交活動上,務必確保 90% 以上的現金都確實投入到了產品的生產過程中。此外,由於產出的過程通常會經過許多人為關卡,對帳就成了創業的重要大事,盡力確保 80% 以上的支出都有相對應的帳單及核銷紀錄,避免任何有可能出現資金漏洞的地方。

對創業者來說,天使投資應是穩健的一步,而非僅此一次的好運。

你可以選擇一開始就坐擁高薪,將錢用來購買華而不實的辦公家具,然後讓市場在 18 個月後淡忘你,就像做了一場短暫的美夢。但更可以選擇與夥伴共同熬過艱苦的草創期,在 18 個月期限來臨前,督促自己創造額外獲利,甚至讓營利超越成本所帶來的負擔。沒錯!這件事聽起來機會渺茫,然而ㄧ旦成功,你就能抬頭挺胸地回絕風險投資公司不懷好意的熱錢,甚至吸引產業巨頭親手為你獻上真正合裡、前程璀璨的合作契約。

雖然本文的對象是美國新創公司,文中許多觀點和支出計算仍可讓台灣新創參考。近年來由於政府與產業的大力鼓吹,雖然還未見投資熱錢湧進網路產業,但孵化器和育成中心一個接一個地開,對於時間有限的新創來說,資源的運用將會是一大課題,也將決定投資是一記有力的跳板還是甜美的陷阱。

參考資料:

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喻守謙

PanX 實習編輯。早上反社會,晚上倒垃圾的窮困好青年。
想把語言當做思考工具,但最常做的就是拿來上緊自己的螺絲而已。

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